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By Brianna Wilson und Tom Szymanski

Die Zukunft der Herzgesundheit: UNM-Forscher entwickelt Impfstoff zur Senkung des Cholesterinspiegels

Laut den Centers for Disease Control and Prevention (CDC) haben fast zwei von fünf Erwachsenen in den USA einen hohen Cholesterinspiegel. Unbehandelt kann ein hoher Cholesterinspiegel zu Herzerkrankungen und Schlaganfällen führen, die zwei der häufigsten Todesursachen in den USA weltweit sind;, Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation fordern Herz-Kreislauf-Erkrankungen jedes Jahr fast 18 Millionen Todesopfer. 

Lernen auf den Punkt gebracht

  • UNM-Forscher entwickelten einen Impfstoff, der ein Protein, das den Cholesterinspiegel erhöht, blockiert, indem er eine Antikörperreaktion gegen die Partikel auslöst.
  • Die Behandlung wurde mit der an der University of New Mexico entwickelten Impfstoffplattformtechnologie entwickelt.
  • Der Impfstoff wurde an Mäusen und Affen mit vielversprechenden Ergebnissen getestet.

Ein neuer Impfstoff, der von Forschern der University of New Mexico School of Medicine entwickelt wurde, könnte bahnbrechend sein und eine kostengünstige Methode zur Senkung des „schlechten“ LDL-Cholesterins bieten, das gefährliche Plaques erzeugt, die Blutgefäße verstopfen können. 

In einer kürzlich veröffentlichten Studie in NPJ-Impfstoffeberichtete ein Team unter der Leitung von Bryce Chackerian, PhD, Regents‘ Professor in der Abteilung für Molekulargenetik und Mikrobiologie, dass die Impfstoffe den LDL-Cholesterinspiegel fast genauso wirksam senkten wie eine teure Klasse von Medikamenten, die als PCSK9-Inhibitoren bekannt sind. 

„Wir sind daran interessiert, einen anderen Ansatz zu entwickeln, der kostengünstiger und breiter anwendbar wäre, nicht nur in den Vereinigten Staaten, sondern auch an Orten, die nicht über die Ressourcen verfügen, sich diese sehr, sehr teuren Therapien zu leisten“, sagte Chackerian .  

Bei einer Erkrankung mit so tiefgreifenden globalen Auswirkungen könnte man meinen, dass Behandlungen gegen hohe Cholesterinwerte leichter zugänglich und erschwinglicher wären. Abinash Achrekar, MD, MPH, erfuhr aus erster Hand, dass das nicht der Fall ist. 

Achrekar, ein Kardiologe, ist stellvertretender Vorsitzender und Professor der UNM-Abteilung für Innere Medizin. Er hat nicht nur unzählige Patienten mit hohem Cholesterinspiegel behandelt, er ist auch selbst Patient. 

„Ich bin Kardiologe und habe einen hohen Cholesterinspiegel“, sagte er. „Die Diagnose wurde bei mir tatsächlich gestellt, als ich ein junger Mann war, etwa im Alter von 16 Jahren.“ 

Seitdem, sagte Achrekar, habe er verschiedene Behandlungen angewendet, etwa Statine – die weltweit fast 200 Millionen Menschen anwenden – und die monoklonale Impfung PCSK9. Dies ist ein neueres Medikament, das auf das PCSK9-Protein abzielt. ein in der Leber gebildetes Molekül, das durch den Blutkreislauf zirkuliert und den Stoffwechsel von LDL-Cholesterin negativ reguliert. 

Grundsätzlich gilt: Je mehr PCSK9 Ihr Körper produziert, desto höher ist Ihr LDL-Cholesterin. Achrekar sagte, dass die zweimal monatlichen Injektionen zur Blockierung dieses Proteins sein schlechtes Cholesterin um etwa 60 % senken, aber sie seien teuer und bedürfen der vorherigen Genehmigung eines Hausarztes oder Kardiologen. 

„Die Bearbeitung durch die Versicherungsgesellschaften nimmt einige Zeit in Anspruch, aber sie sind lebensrettend“, sagte er. „Diese Medikamente senken nachweislich nicht nur den Cholesterinspiegel, sondern verringern auch das Risiko von Herzinfarkten, Schlaganfällen und Todesfällen.“ 

Chackerian und seine Kollegen wollten, dass alle Patienten, die diesem Risiko ausgesetzt sind, eine Behandlungsoption haben. Daher arbeitete Chackerian mithilfe der von ihm an der UNM entwickelten Impfstoffplattformtechnologie mit Forschern in den gesamten USA zusammen, um einen neuen zu entwickeln Impfstoff das speziell auf PCSK9 abzielt. 

Dies ist ein Impfstoff, von dem wir glauben, dass er globale Auswirkungen haben kann. Also nicht nur in den Vereinigten Staaten, sondern auf der ganzen Welt, wo Herzerkrankungen ein erhebliches Problem darstellen. 

- Bryce Chackerian, PhD, Regents-Professor in der Abteilung für Molekulargenetik und Mikrobiologie, UNM School of Medicine

„Der Impfstoff basiert auf einem nichtinfektiösen Viruspartikel“, erklärte er. "Es ist nur die Hülle eines Virus, und es stellt sich heraus, dass wir diese Hülle eines Virus nutzen können, um Impfstoffe gegen alle möglichen Dinge zu entwickeln.“ 

In diesem Fall sagte Chackerian, er habe winzige Stücke des PCSK9-Proteins auf die Oberfläche dieser Viruspartikel geklebt. 

„Ihr Immunsystem reagiert also sehr stark mit Antikörpern gegen dieses Protein, das an der Kontrolle des Cholesterinspiegels beteiligt ist“, sagte er. „Bei den Tieren, die wir geimpft haben, sehen wir eine starke Senkung des Cholesterinspiegels – bis zu 30 % – und das wird mit einem geringeren Risiko für Herzerkrankungen einhergehen.“ 

In den letzten 10 Jahren wurde der Impfstoff an Mäusen und Affen mit vielversprechenden Ergebnissen getestet. Chackerian sagte, der nächste Schritt bestehe darin, Mittel für die Herstellung von Impfstoffen und klinische Studien mit Menschen zu finden. Dieser Prozess kann Jahre dauern und mehrere Millionen Dollar kosten, aber es lohnt sich, einen Impfstoff zu entwickeln, der rein, sicher und erschwinglich ist.  

„Angesichts der Tatsache, dass so viele Menschen einen hohen Cholesterinspiegel haben, wird geschätzt, dass es das Gesundheitssystem ruinieren würde, wenn jeder eine dieser PCSK9-Inhibitor-Therapien erhalten würde“, sagte Chackerian. 

Er schätzt, dass sein Impfstoff billiger als 100 US-Dollar pro Dosis sein könnte, da er aus einem einfachen und relativ kostengünstigen Bakterium hergestellt wird. 

„Wir denken an Dutzende Dollar pro Dosis“, sagte er, und jede Dosis würde fast ein Jahr lang wirksam bleiben. „Dies ist ein Impfstoff, von dem wir glauben, dass er globale Auswirkungen haben kann. Also nicht nur in den Vereinigten Staaten, sondern auf der ganzen Welt, wo Herzerkrankungen ein erhebliches Problem darstellen.“  

Chackerian sagte, sein Team arbeite weiterhin hart daran, diese Wirkung zu erzielen. 

„Wir hoffen, in den nächsten zehn Jahren einen Impfstoff für die Menschen zu haben“, sagte er. 

Klicken Sie hier, um die vollständige Forschungsstudie zu lesen. 

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