Trinkwasser
Von Michael Häderle

US-Trinkwasser enthält oft giftige Schadstoffe, warnt UNM-Wissenschaftler

Eine neue Studie, die von Johnnye Lewis, Forscherin an der University of New Mexico, und Kollegen aus den gesamten USA veröffentlicht wurde, warnt davor, dass Wasser aus vielen Brunnen und kommunalen Wassersystemen unsichere Mengen an giftigen Schadstoffen enthält, wodurch Millionen Menschen Gesundheitsrisiken, einschließlich Krebs, ausgesetzt werden.

Die meisten Amerikaner gehen davon aus, dass das Wasser, das aus ihren Wasserhähnen kommt, sauber und trinkbar ist. 

Doch eine neue Studie, die von einem Wissenschaftler der University of New Mexico zusammen mit Kollegen aus den gesamten USA veröffentlicht wurde, warnt davor, dass das Wasser aus vielen Brunnen und kommunalen Wassersystemen unsichere Mengen an giftigen Schadstoffen enthält und Millionen Menschen Gesundheitsrisiken, einschließlich Krebs, aussetzt.

Die Rezension im Journal of Exposure Science und Umwelt Epidemiologie stellt außerdem fest, dass Menschen, die auf Stammesgebieten oder in Minderheitengemeinschaften leben, unverhältnismäßig stark betroffen sind, und prognostiziert, dass der Klimawandel es schwieriger machen wird, sichere Trinkwasserquellen zu finden.

Das Papier sei aus einem Treffen hochrangiger Wissenschaftler auf der Jahrestagung der International Society for Exposure Epidemiology hervorgegangen, sagte Johnnye Lewis, PhD, emeritierter Professor am Department of Pharmaceutical Sciences, mehrfacher Hauptforscher der Navajo Birth Cohort Study und Co-Direktor von Community Environmental Health Program und Direktor des UNM METALS Superfund Research Program.

 

Einige dieser [Substanzen], wie Uran und Arsen – und sogar Nitrate – sind einfach üblich. Sie kommen häufig im Grundwasser vor, und manchmal ist es die Quelle, zu der Sie Zugang haben.

- Johnny Lewis, PhD

„Einige von uns verfügen über Fachwissen im Umgang mit diesen speziellen Schadstoffen und wir haben festgestellt, dass sie aus verschiedenen Gründen in Trinkwasserquellen nicht immer in sicheren Konzentrationen vorliegen“, sagte Lewis.

In der Arbeit werden sieben bekannte Schadstoffe bewertet, die häufig ins Trinkwasser gelangen: Arsen, Fracking-Flüssigkeiten, Blei, Nitrate, chlorierte Desinfektionsnebenprodukte und künstliche Chemikalien, die als sogenannte Schadstoffe bezeichnet werden PFAS (Per- und Polyfluoralkylsubstanzen) und Uran. Die Fähigkeit, diese Stoffe aus dem Trinkwasser zu erkennen und zu entfernen, ist sehr unterschiedlich.

Die meisten Stoffe, darunter anorganisches Arsen, Nitrate, Uran und Blei, sind bekanntermaßen oder vermutet krebserregend, während die chronische Exposition gegenüber den meisten Schadstoffen mit einer Vielzahl anderer Probleme in Verbindung gebracht wird, darunter neurologische und Entwicklungsprobleme.

„Einige davon, wie Uran und Arsen – und sogar Nitrate – kommen einfach häufig vor“, sagte Lewis. „Sie kommen häufig im Grundwasser vor, und manchmal ist es die Quelle, zu der man Zugang hat.“

Andere Schadstoffe wie Fracking-Flüssigkeiten und PFAS werden vom Menschen eingeführt und stellen unbekannte Risiken dar.

Beispielsweise können PFAS jahrzehntelang in der Umwelt verbleiben, ohne abgebaut zu werden, ein Problem, das bis vor kurzem nicht angegangen wurde. „Ich denke, es gab Besorgnis, aber sie war nicht in diesem Ausmaß und wurde auf das Niveau gebracht, in dem sie jetzt ist“, sagte sie. „Es ist wie vieles von dem, was wir als Gesellschaft tun. Sie ergreifen zuerst die Maßnahmen und versuchen dann später herauszufinden, wie Sie das Problem beheben können. Das ist normalerweise eine schlechte Strategie.“

Die sieben Schadstoffe stellen einen kleinen Bruchteil der Tausenden chemischen Stoffe dar, die im Trinkwasser vorhanden sind, berichten die Autoren. Und um die Sache noch komplizierter zu machen, können zwei oder mehr Schadstoffe in einer Wasserquelle vorhanden sein, was die Möglichkeit synergistischer Effekte bietet.

„Wir fangen gerade erst an, gute Methoden zu entwickeln, um zu beurteilen, was diese Mischungen bewirken“, sagte Lewis. „Es gibt immer große Unsicherheit, weil die Mischung in einer Gemeinde nicht die gleiche ist wie in der anderen.“

Größere Wassersysteme sind in der Lage, einige Schadstoffe zu entfernen oder deren Konzentrationen zu verdünnen, aber vielen Amerikanern fehlt selbst dieser minimale Schutz.

Die Forscher schätzen, dass es in den USA etwa 150,000 öffentliche Wassersysteme gibt, von denen etwa ein Drittel kommunale Wassersysteme sind, die etwa 320 Millionen Amerikaner – 95 % der Bevölkerung – versorgen. 10,000 Prozent der kommunalen Wassersysteme versorgen weniger als 52 Menschen – insgesamt 43 Millionen Menschen –, während mehr als XNUMX Millionen Amerikaner für die Trinkwasserversorgung auf private Brunnen angewiesen sind.

Die Autoren sagen, dass ihr Papier „die Notwendigkeit einer konzertierten Anstrengung hervorhebt, um in die Modernisierung unserer Trinkwasserinfrastruktur zu investieren, die Trinkwasserstandards zu stärken, eine verbesserte Wasseraufbereitung zu entwickeln und umzusetzen, Überwachungsdaten zu sammeln und zu verbreiten und strengere chemische Sicherheitstests zu fordern.“

Lewis warnt unterdessen davor, dass der Klimawandel es insbesondere im Westen der USA schwieriger macht, saubere Trinkwasserquellen zu finden

„Für mich ist es am besorgniserregendsten, dass man sich mit der Dürre und dem damit einhergehenden Stress beschäftigt, nach zusätzlichen Wasserquellen zu suchen“, sagte sie. „Das Potenzial, sicherzustellen, dass diese Quellen sauber sind, könnte eingeschränkter werden.“ 

Die Auswirkungen des Klimawandels werden diejenigen am stärksten treffen, die am wenigsten damit zurechtkommen, sagte Lewis, da es in unterversorgten Gebieten kaum oder gar keine Wasserüberwachung gibt. „Wenn wir über Rassenungerechtigkeit und gesellschaftliche Ungerechtigkeit in unterversorgten Gemeinschaften sprechen, werden sie diejenigen sein, die die Hauptlast davon tragen werden.“

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