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Von Michael Häderle

Latinas, die führen

Lisa Cacari Stone bringt ihre Leidenschaft für Mentoring an das UNM College of Population Health

Aufgewachsen im ländlichen Illinois, Lisa Cacari Stone war umgeben von den Purepecha-Verwandten ihrer Mutter aus dem mexikanischen Bundesstaat Michoacan.

„Ich bin in einer kleinen ethnischen Enklave aufgewachsen“, erinnert sie sich. "Die katholische Kirche war auf der anderen Straßenseite und die Dominikanerinnen und die Priester wohnten einen Block weiter. Es war wirklich ein Dorf. Bildung war wirklich sehr wichtig."

Cacari Stone und ihre Geschwister waren die ersten in ihrer Großfamilie, die aufs College gingen. Schließlich promovierte sie in Sozial- und Gesundheitspolitik an der Brandeis University.

Als außerordentliche Professorin am College of Population Health der University of New Mexico und Direktorin des Transdisziplinären Research, Equity and Engagement (TREE) Center for Advancing Behavioral Health der UNM betreut sie andere Fakultäten und Studenten, die ähnliche Erfahrungen teilen und eines Tages anstreben zu führenden Persönlichkeiten im gesellschaftlichen, akademischen und politischen Umfeld werden.

„Der Führungsweg ist kein geradliniger Fahrplan, sondern eher ein Labyrinth“, sagt sie. „Du musst konzentriert bleiben, damit du dich nicht darin verlierst. Irgendwann werden alle Öffnungen des Labyrinths ausgerichtet, aber du musst aufpassen, damit du hindurchgehen kannst. Latina-Führung lernt, wie man damit umgeht Labyrinth, und immer ein Auge für diese Öffnungen offen zu halten."

Cacari Stones eigener Bildungsweg führte sie zunächst an die Northern Illinois University, wo sie ihren Bachelor-Abschluss und einen Master in Sozialhilfe und Ehe- und Familientherapie erwarb. Sie praktizierte in Chicago und den umliegenden Vororten und arbeitete für Viva Family Services mit dem Sozialdienstsystem Children's Home & Aid. "Ich leitete ein Team von Fallmanagern, die hauptsächlich mit Latina-Frauen zusammenarbeiteten", sagt sie.

1989 zog sie nach New Mexico und nahm eine Stelle im Vistas del Sol Mental Health Center in Española an. Sie brachte ihr Interesse an traditionellen Heilmethoden mit, nachdem sie 10 Jahre lang bei einer Curandera studiert hatte.

"Das ist etwas, das in unserem Gesundheitssystem fast unsichtbar war", sagt sie. "Wir müssen diese Nuancen auspacken und auch heute in unsere Arbeit einbringen und sie als einen Gewinn für die Heilung betrachten, nicht als Stigma oder Nachteil für die Gemeinschaft."

Cacari Stone arbeitete später als Direktor für psychische Gesundheit für das Gesundheitsministerium von New Mexico. „Mir wurde klar, dass viele der Auftragnehmer, die wir anheuerten, die im Bereich der öffentlichen Gesundheit oder der Verhaltensmedizin arbeiteten, aus dem Ausland stammten“, sagt sie. "Ich dachte: 'Junge, wir könnten Auswirkungen auf das Gesundheitssystem haben, wenn wir Leute mit Doktortitel aus New Mexico hätten.'"

Dies führte zu ihrer sozialpolitischen Doktorarbeit bei Brandeis, gefolgt von einem Postdoc-Studium an der Harvard University und einem Policy Fellowship im Büro von Senator Ted Kennedy. Cacari Stone kam erstmals mit freundlicher Genehmigung des Robert Wood Johnson Foundation Center for Health Policy zur UNM, das zunächst eine Fakultätsposition im Master of Public Health (MPH)-Programm in der UNM-Abteilung für Familien- und Gemeinschaftsmedizin finanzierte.

Die MPH-Fakultät wurde 2016 in das College of Population Health überführt. „Population Health Sciences als Feld ist transdisziplinärer“, sagt sie. "Die Vision ist, dass es sowohl in die Medizin als auch in verwandte Gesundheitsbereiche integriert ist, mit einer stärkeren sozio-epidemiologischen Integration mit den Sozialwissenschaften."

Mit dem TREE Center (gefördert durch das National Institute on Minority Health and Health Disparities) bereiten Cacari Stone und ihre Kollegen auf dem gesamten UNM-Campus jetzt die nächste Generation farbiger Wissenschaftler darauf vor, mehrstufige Interventionen zu entwickeln, die die verhaltensbezogene Gesundheitsgerechtigkeit fördern mit vielfältigen und unterversorgten Gemeinschaften.

"Meine Großmutter Maria musste die erste Klasse abbrechen, um zur Arbeit zu gehen, damit ihre Brüder in der Schule bleiben konnten", sagt Cacari Stone. "Das ist es, was uns Latinas hier hält - um zu sehen, welche Unterschiede wir machen können, um die nächste Generation voranzubringen und anderen zu helfen, ihre Träume trotz struktureller Ungleichheiten zu verwirklichen."

Kategorien: Hochschule für Bevölkerungsgesundheit, Engagement für die Gemeinschaft, Bildung, Die Forschung, Top Stories