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Von Elizabeth Dwyer Sandlin

Finden Sie Ihren Karriereweg im Gesundheitswesen: Die Leidenschaft eines UNM-Arzts

Im Frühjahr 2024 werden sich angehende Gesundheitsfachkräfte zum 8. Mal erneut im Student Union Building der University of New Mexico versammelnth jährliches UNM-Symposium für Gesundheitsberufe. Die Veranstaltung richtet sich an Schüler in allen Phasen ihrer Reise – von der High School bis zum Bildungsprofi – und bietet eine zentrale Gelegenheit, die eigenen Leidenschaften zu erkunden, verschiedene Wege in ein ausgewähltes Fachgebiet zu entdecken und mehr über die Realitäten und Herausforderungen einer Ausbildung und Karriere im Gesundheitswesen zu erfahren Pflege. 

Der Weg, diese Leidenschaft im Gesundheitswesen zu entdecken, kann komplex und voller Wendungen sein, wie der Gründer des UNM Health Professions Symposiums, Dr. James McKinnell, gut weiß. McKinnells eigener Weg zur UNM School of Medicine war die Inspiration für die Schaffung einer Veranstaltung für diejenigen, die eine Karriere im Gesundheitswesen anstreben.

Wir möchten den Studierenden dabei helfen, alles zu überwinden, was sie daran hindern könnte, diese Veranstaltung zu nutzen oder den komplexen Weg zu einem der Gesundheitsberufeprogramme zu beschreiten.

- James McKinell, MD, UNM School of Medicine

„Ziel ist es, so viele Barrieren wie möglich zu beseitigen“, sagte Dr. McKinnell, Professor für pädiatrische Hämatologie und Onkologie an der UNM School of Medicine. „Wir möchten den Studierenden dabei helfen, alles zu überwinden, was sie daran hindern könnte, diese Veranstaltung zu nutzen oder den komplexen Weg zu einem der Gesundheitsberufeprogramme zu beschreiten. Wir versuchen, möglichst viele Informationen und möglichst viele verschiedene Ressourcen an einem Tag unter einem Dach zusammenzubringen, und das macht das Symposium an sich schon zu einer unglaublichen Ressource.“

Das eintägige Symposium umfasst 90 verschiedene Workshops mit Themen, die von der Vorbereitung auf Vorstellungsgespräche über moderne Pharmazie und indigene Gesundheit bis hin zu biomedizinischen Wissenschaften reichen, um nur einige zu nennen. Am wichtigsten ist, dass die Veranstaltung kostenlos und offen für alle ist, die eine Karriere im Gesundheitswesen anstreben oder in Betracht ziehen.

McKinnells Karrierereise

Auf den ersten Blick scheint McKinnells Karriereweg traditionell zu sein: Medizinstudium an der Ohio State, Facharztausbildung am St. Vincent's Hospital in New York und ein Stipendium für pädiatrische Onkologie an der NYU. Doch ein genauerer Blick zeigt, dass der Weg zum Arzt lang und kurvenreich war, mit Höhen und Tiefen auf dem Weg. Nachdem er seine Ausbildung in Politikwissenschaft und einen sechsmonatigen Aufenthalt an der Graduiertenschule für Wirtschaftswissenschaften begonnen hatte, brach McKinnell sein Studium ab, verließ Colorado und zog nach New York.

„Es war 1970“, sagte McKinnell, „also bin ich hauptsächlich deshalb nach New York gezogen, weil ich zu diesem Zeitpunkt versucht habe herauszufinden, was es bedeutet, schwul zu sein und all diese Dinge.“ Der erste Job, den ich hatte, bestand darin, Menschen, die Angst vor Wasser hatten, in einem privaten Fitnessstudio in Manhattan Schwimmunterricht zu geben. Und ich habe es geliebt, es zu tun. Ich war bei vielen Menschen erfolgreich und habe ihnen geholfen, ihre Angst vor Wasser zu überwinden und tatsächlich schwimmen zu lernen.“

Trotz dieses Erfolgs konnte man mit der Arbeit als Rettungsschwimmer nicht wirklich seinen Lebensunterhalt bestreiten. Nachdem McKinnell sich an eine Arbeitsvermittlung gewandt hatte, die zunächst versuchte, ihn als Agenten für die Rücknahme von Autos zu vermitteln, bekam er einen Job bei einem Handelsverband, wo er den ganzen Tag über Zahlen recherchierte. Sogar einer der Vizepräsidenten dieses Unternehmens konnte erkennen, dass es sich für McKinnell nicht um eine langfristige Lösung handelte. Tatsächlich lud er McKinnell zum Mittagessen ein und sagte es ihm.

„Sein Name war Scott, wir haben Sushi gegessen – es war ein unvergesslicher Tag“, sagte McKinnell. „Scott sagt mir zunächst, dass ich einen wirklich guten Job mache, aber ich denke, dass Sie sich einen neuen Job suchen müssen. Was natürlich bedeutete, dass er mich feuern würde. Stattdessen sagte er: „Es gibt keine Position in diesem Unternehmen, die Sie befriedigend finden.“ Es wird dich nie glücklich machen. Sie müssen also herausfinden, was diese Arbeit ist, und sie dann erledigen.‘“ 

Inspiriert von dieser überraschenden Wendung der Ereignisse dachte McKinnell an seine Schwimmschüler – wie sehr er es liebte, ihnen zu helfen und wie gut er darin war. Angetrieben von diesen Überlegungen zog McKinnell zurück nach Ohio, erfüllte die notwendigen Voraussetzungen und bewarb sich an der medizinischen Fakultät. Er kam nicht rein. Also nahm er an weiteren Kursen teil, bekam eine Stelle in einem Krankenhaus und bewarb sich erneut. Diesmal kam er rein.

„Als ich ins Medizinstudium aufgenommen wurde, war ich 28 Jahre alt, und 1981 war das eine große Sache! Es gab keine nicht-traditionellen Studenten“, sagte McKinnell.

Der Einstieg ins Medizinstudium war nur der erste Schritt. Auf McKinnells Reise mussten noch viele bergauf fahrende Straßen bewältigt werden. Er hatte ein unglaublich schwieriges erstes Jahr an der medizinischen Fakultät und musste das akademische Jahr wiederholen, nachdem er eine kritische Prüfung nicht bestanden hatte. Während seines Praktikums wechselte McKinnell von der Rehabilitation zur Pädiatrie und musste mit einem völlig neuen Praktikum neu beginnen, um sich eine pädiatrische Facharztausbildung zu sichern. Durch noch mildere Umstände landete McKinnell schließlich mit einem Stipendium für pädiatrische Hämatologie und Onkologie an der NYU. 

Nach Abschluss des Stipendiums wurde McKinnell eingeladen, in einem pädiatrischen Onkologieprogramm am Brooklyn Hospital Center zu arbeiten. Zehn Jahre lang half McKinnell bei der Betreuung von etwa 10 Kindern mit Sichelzellenanämie. Aufgrund des hohen Patientenaufkommens in dem kleinen Privatkrankenhaus waren die Anbieter ständig mit zu viel Arbeit konfrontiert, als dass ihnen ausreichende Ressourcen zur Verfügung standen. Der Burnout setzte ein und McKinnell kämpfte darum, den endlosen Anforderungen gerecht zu werden.

Kommt zur UNM

Das Schicksal griff in Form eines Briefes ein. Es handelte sich um eine landesweite Post, die in ihrem Büro eintraf und in der eine Stelle in der pädiatrischen Onkologiegruppe der UNM aufgeführt war. Es war McKinnells Kollege, der diesen Brief öffnete und sagte: „Oh, es gibt eine Stelle in Albuquerque.“ Als gebürtige Inderin sagte sie gerne unbekannte Wörter laut, und McKinnell vermutet, dass all diese Qs nach einer lustigen Herausforderung aussahen, denn sobald sie das Wort gesagt hatte, warf sein Kollege den Brief in den Müll.

McKinnell wuchs in Colorado auf und war zwar noch nie in Albuquerque, dafür aber in Santa Fe. Er fischte den Brief aus dem Papierkorb, führte ein paar Telefonanrufe, führte einige wichtige Gespräche, und schon bald packten er und seine Partnerin im September 2001 ihre New Yorker Wohnung zusammen. Und McKinnell musste einen weiteren Umweg einschlagen.

„Wir waren am 9. September in New York. Ich saß an diesem Morgen auf dem Weg zur Arbeit in einer U-Bahn, die unter dem World Trade Center hindurchfuhr. Ich stieg in Brooklyn aus der U-Bahn und schaute in den Himmel, und da war eine schwarze Rauchwolke über meinem Kopf und Sirenen, wie ich sie noch nie zuvor gehört hatte“, sagte McKinnell. „Wir verließen New York etwa eine Woche später. Wir sollten fliegen, kamen aber zu dem Schluss, dass wir uns beim Abflug vom Flughafen LaGuardia nicht wohl fühlten, wo es Nationalgardisten mit Maschinengewehren gab. Also machten wir einen Roadtrip und fuhren nach New Mexico.“

Nach zehn Jahren als Zwei-Mann-Praxis in Brooklyn veränderte McKinnells Leben als siebtes Mitglied des Teams in New Mexico grundlegend. Nicht nur, indem er in seiner klinischen Praxis mit Patienten mehr Freiraum zum Atmen schafft, sondern auch, indem er ihm mehr Zeit und Möglichkeiten zum Unterrichten gibt. Durch eine dieser Gelegenheiten begann McKinnell, die Kluft zwischen dem zentralen Campus der UNM und den Gesundheitswissenschaften auf dem Nordcampus zu überbrücken.

 

Gründung des UNM Health Professions Symposiums

 Über das University College gab es eine Einheit namens „Learning Communities“-Programm, die Seminarideen von Dozenten einholte. Da McKinnell selbst einen solchen indirekten Weg in die Medizin beschritten hatte, richtete er einen Kurs ein, um den Schülern den Einstieg in eine Karriere im Gesundheitswesen zu erleichtern. Da der Fokus zunächst auf dem Medizinstudium lag, hieß das Seminar „So You Want to be a Doctor?“ Irgendwann wurde daraus der Studiengang, der er heute ist: „Sie möchten also im Gesundheitswesen arbeiten?“ Das Seminar war eine Kombination aus akademischer Beratung, Berufsfindung und dem Aufbau von Beziehungen zu Berufstätigen und war der kleine Samen, der schließlich zum Gesundheitsberufe-Symposium heranwuchs.

„Ich war immer davon überzeugt, dass wir an der University of New Mexico über die Rekrutierung der Kinder von Fachkräften für Berufsprogramme hinausgehen wollen“, sagte McKinnell. „Wir wollen ein Gesundheitswesen aufbauen, das wirklich die Bevölkerung unseres Staates widerspiegelt. Und als ich anfing zu unterrichten, wurde mir klar, dass es viele Kinder gibt, die eine Karriere im Gesundheitswesen anstreben, aber einfach nicht wissen, wie sie von A nach B kommen.“

McKinnell sagte, dass einer der erfreulichsten Teile seiner Arbeit an der UNM die Arbeit mit Studenten war, die sonst möglicherweise keinen Weg in ein Gesundheitsberufsprogramm finden würden. Nachdem er das Seminar mehrere Jahre lang geleitet hatte, begann er über eine Art Karrieremesse im Gesundheitswesen nachzudenken, um mehr Studenten in größerem Maßstab zu erreichen. Er erfuhr schnell, dass Lehrkräfte und Mitarbeiter für die Reservierung von Veranstaltungsräumen im Studentenwerksgebäude (SUB) zahlen müssen, und teilte seine Idee daher auf dem Campus mit, um Interesse und damit Finanzierung zu wecken. Was sich als irrelevant herausstellte, da eine junge Frau in der vormedizinischen Gesellschaft McKinnell darüber informierte, dass Studentenorganisationen das SUB kostenlos nutzen können. Und so wurde das Health Professions Symposium Committee geboren.

Das anfängliche Komitee bestand aus etwa 12 Studenten. Jetzt, acht Jahre später, besteht das Komitee aus 40 Studierenden, wobei sechs verschiedene Unterausschüsse an verschiedenen Aspekten der Organisation der Veranstaltung arbeiten. Nach fast einem Jahrzehnt der Symposien ist es zu einer Art Kreisveranstaltung geworden.

„Einige der Studenten, die im Laufe der Jahre dem Komitee angehörten, haben den Weg ins Berufsleben gefunden, und viele von ihnen kehren jetzt zurück, um beim Symposium Vorträge zu halten“, sagte McKinnell. „Es hilft ihnen, den Wert ihrer Erfahrungen sowohl als Studierende als auch als Berufstätige zu verstehen. Sie können darüber nachdenken, welche Informationen sie als Studierende brauchten und welche Erkenntnisse sie jetzt teilen möchten – das ist spannend zu sehen. Es ist einfach wirklich, wirklich cool, ihr Wachstum und ihre Entwicklung als medizinisches Fachpersonal mitzuerleben, das an der Gemeinschaft teilnimmt, die sie mit aufgebaut haben.“

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Die Anmeldung für den 8. ist ab sofort möglichth Jährliches Symposium für Gesundheitsberufe, das am 13. April 2024 im Studentenwerksgebäude der UNM stattfinden soll.

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