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Eine Person, die ein Gemüse zerschneidet
Von Elizabeth Dwyer Sandlin

Wachsendes Bewusstsein

UNM-Forscher dokumentieren den Tribut von COVID an Landwirte

Während wir uns dem vierten Jahr des Navigierens nähern eine weltweite Pandemie ist, ist eines klar: Es wird wahrscheinlich Jahrzehnte dauern, bis wir die unzähligen Auswirkungen von COVID-19 auf Einzelpersonen, Gemeinschaften und Branchen wirklich verstehen.

Eine Gruppe von Forschern am College of Population Health der University of New Mexico bemerkte einen Bereich, in dem Daten besonders knapp waren – die gesundheitlichen Auswirkungen von COVID-19 auf Landwirte.

In einer kürzlich in der veröffentlichten Beobachtungsstudie Zeitschrift für Qualitätsforschung im Gesundheitswesen, Hauptforscher Francisco Soto Mas, MD, PhD, MPH, Mitforscher und MPH-Kandidatin Daisy Rosero und die Co-Autoren Rachel Sebastian und Laura Nervi wollten die Auswirkungen der COVID-19-Pandemie auf Biobauern verstehen.

In Zusammenarbeit mit der Southwest Center for Agricultural Health, Verletzungsprävention und Bildung (SW Ag Center) an der University of Texas im Tyler Health Science Center konzentrierte sich die COVID-19-Studie auf US-zertifizierte Bio-Produzenten. Die Daten wurden in den Jahren 2021 und 2022 erhoben.

Soto Mas wurde ursprünglich durch ein persönliches Interesse an lokalen Ernährungssystemen und ökologischer Landwirtschaft dazu inspiriert, die Studie zu starten.

„Als Sozial- und Verhaltenswissenschaftler begann ich mich dafür zu interessieren, mehr über den Biobauern zu erfahren, und erkannte die Lücke sowohl in den Daten als auch in der Literatur“, sagt er. „Mit finanzieller Unterstützung des National Institute for Occupational Safety & Health und des Southwest Ag Center begann ich diese Forschungslinie durch ein kleines Projekt hier in New Mexico, das sich nun auf regionale und nationale Ebene zu einer Vielzahl von Themen ausgeweitet hat, einschließlich COVID -19.“

Die ökologische Landwirtschaft besteht hauptsächlich aus kleinen Familienbetrieben und Die Zahl der Biobauern in den USA nimmt stetig zu. Nach Angaben des US-Landwirtschaftsministeriums gab es 11,000 rund 2008 zertifizierte Farmen, 2019 waren es mehr als 16,500. Mit begrenzten Ressourcen bewältigen diese Landwirte zahlreiche betriebliche Aufgaben – von der Buchhaltung über die Produktion bis hin zum Marketing und Vertrieb.

Soto Mas und das Forscherteam machten sich daran, die durch die COVID-19-Pandemie verursachten Gesundheits- und Gesundheitsprobleme bei zertifizierten Bio-Produzenten zu untersuchen, da die derzeitigen Überwachungssysteme nicht zwischen Bio- und konventionellen Landwirten unterscheiden. Die verwendeten Umfragefragen umfassten vier verschiedene Bereiche: Prävalenz, präventives Verhalten, Kollateralschäden und Resilienz.

Den gesammelten Daten zufolge hatten die Landwirte Probleme, die Empfehlungen zur Infektionsprävention zu befolgen, und erlebten erhebliche Verzögerungen bei der Gesundheitsversorgung. COVID hatte auch erhebliche Auswirkungen auf ihr Geschäft und erschwerte insbesondere den Zugang zu Kunden und den Umgang mit Marktproblemen.

„Glücklicherweise stieg die Nachfrage nach biologischen, lokalen Produkten während der Pandemie“, sagt Soto Mas. „Der Biobauer hat 2020 und 2021 sehr gut abgeschnitten.“

Während konventionelle und ökologische Landwirte möglicherweise einige der gleichen Risikofaktoren aufweisen, die Arbeitsunfälle und Berufskrankheiten bestimmen, können sich bestimmte psychosoziale, umweltbedingte und kontextbezogene Faktoren zwischen den beiden Gruppen unterscheiden.

Angesichts der steigenden Zahl von Biobauern besteht ein zunehmender Bedarf, sie als einzigartige Gemeinschaft besser zu verstehen, und Soto Mas und sein Team erkannten die Notwendigkeit, mit der systematischen Sammlung von Daten über den Bioproduzenten und -bauern zu beginnen.

 

Francisco Soto Mas, MD, PhD, MPH
Wer sie sind, ihre spezifischen landwirtschaftlichen Praktiken und die psychosozialen und kontextuellen Faktoren, die zu ihrer Gesundheit, Sicherheit und ihrem Interesse an nachhaltiger Landwirtschaft beitragen – darum geht es in unserer Forschung.
- Francisco Soto-Mas, MD, PhD, MPH

„Wer sie sind, ihre spezifischen landwirtschaftlichen Praktiken und die psychosozialen und kontextuellen Faktoren, die zu ihrer Gesundheit, Sicherheit und ihrem Interesse an nachhaltiger Landwirtschaft beitragen – darum geht es in unserer Forschung“, sagt Soto Mas, „Lebensmittelproduzenten werden als „wesentliche Arbeitskräfte“ eingestuft „und unsere Studien und Daten leisten einen einzigartigen Beitrag.“

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