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Von Michael Häderle

Visionäre Forschung

UNM-Wissenschaftler beteiligen sich an Zuschuss in Höhe von 2.8 Millionen US-Dollar für diabetische Retinopathie

Die Belastung durch Diabetes wiegt bei den Neumexikanern weitaus schwerer als bei den meisten Amerikanern. Vierzig Prozent der Einwohner des Bundesstaates leiden an der ausgewachsenen Krankheit – oder ihrem Vorläufer, Prädiabetes – und viele von ihnen sind gefährdet für Retinopathie, eine der Hauptursachen für Erblindung.

Arup Das, Dr vom National Eye Institute, um die genetischen Unterschiede zu untersuchen, die dazu führen, dass einige Diabetespatienten häufiger an Retinopathie erkranken – und wer am ehesten von bestehenden Behandlungen profitiert.

"Diese Studie wird uns zeigen, ob es einen genetischen Faktor gibt, der erklärt, wer gut auf die Medikamente anspricht und wer nicht", sagt Das, der Hauptforscher des Stipendiums. Er und McGuire hoffen, dass ihre Forschung zu Erkenntnissen führt, die zu wirksameren Medikamenten führen.

New Mexico hat 241,000 Diabetiker – 14 Prozent der Bevölkerung, sagt Das. Weitere 600,000 haben Prädiabetes, und die Krankheit kostet den Staat jährlich etwa 2 Milliarden US-Dollar an medizinischen Kosten und Produktivitätseinbußen. Das schätzt, dass 35 bis 45 Prozent der Diabetiker an Retinopathie und damit verbundener Erblindung leiden – und viele von ihnen kommen zur Behandlung zu ihm.

„Die erste Frage, die ich als Kliniker stelle, ist: ‚Werde ich blind?‘“, sagt Das. "Diese Frage stelle ich mir jeden Tag in der Klinik."

Retinopathie – ein Zustand, bei dem sich das lichtempfindliche Gewebe im Augenhintergrund verschlechtert – ist höchst unvorhersehbar. Es ist ein entzündlicher Prozess, der mit einer Schwellung namens Makulaödem beginnt und dann bis zu dem Punkt fortschreitet, an dem neue Blutgefäße sprießen und Blutungen beginnen, was zu einer Netzhautablösung führt.

Viele Diabetiker werden im Laufe ihres Lebens keine progressive diabetische Retinopathie entwickeln, sagt Das und weist darauf hin, dass einige Patienten 30 Jahre lang ohne Sehverlust an Diabetes leiden könnten.

"Sie sind irgendwie geschützt", sagt Das. "Es muss einige genetische Faktoren geben, die sie davon abhalten, diese Komplikationen ins Auge zu bekommen. Wenn wir diese Faktoren herausfinden können, können wir vielleicht herausfinden, was die diabetische Retinopathie verursacht und neue Behandlungen entwickeln."

Die diabetische Retinopathie-Genetikstudie ist ein multizentrisches, multiethnisches Stipendium, das auch das Translational Genomics Research Institute, eine in Phoenix ansässige Organisation, die Genomforschung durchführt, und das Joslin Diabetes Center, eine mit Harvard verbundene Gruppe in Boston, umfasst, sagt McGuire .

Die Teams von UNM und Joslin werden DNA-Proben und Krankengeschichten von Diabetikern sammeln, während die Phoenix-Forscher eine Genomsequenzierung durchführen werden", sagt er.

"Ein Gen, das wir kürzlich bei Menschen mit und bei Menschen ohne Retinopathie identifiziert haben, ist ein Gen, das für die normale Regulierung der Bildung neuer Blutgefäße im Auge wichtig ist", sagt er. "Es sieht so aus, als könnte eine Mutation in diesem Gen die Bildung eines Faktors verhindern, der für die Hemmung der Bildung neuer Blutgefäße wichtig ist."

Die Forscher vermuten, dass die Mutation ruht, bis Diabetes-Symptome auftreten. „Wir sind dabei, Populationen auf diese Mutation zu untersuchen und diese dann mit der Vorgeschichte ihrer Krankheit zu korrelieren“, sagt McGuire.

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