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Von Michael Häderle

Die versteckten Opfer der Substanzgebrauchsstörung

UNM-Forscher beteiligen sich an großer nationaler Studie über Kinder, die vor der Geburt Opioid-Medikamenten ausgesetzt waren

Neugeborene, die im Mutterleib Opioid-Medikamenten ausgesetzt waren, werden routinemäßig medizinisch behandelt, um die Entzugssymptome zu überwinden, aber niemand weiß mit Sicherheit, ob ihre vorgeburtliche Exposition ihrer Gesundheit im späteren Leben schaden könnte.

Jetzt beteiligen sich Forscher der University of New Mexico an einer großen standortübergreifenden Studie, um die langfristigen Auswirkungen einer pränatalen Opioid-Exposition auf das Gehirn, die kognitive, Verhaltens-, soziale und emotionale Entwicklung von Kindern zu untersuchen.

Ein Team des UNM Health Sciences Center und des Mind Research Network (MRN) sind Teil eines Konsortiums aus fünf Universitäten, das einen Zuschuss der National Institutes of Health (NIH) im Rahmen seiner Initiative „Helping to End Addiction Long-Term (HEAL)“ plant, sagte Ludmila Bakhireva, MD, PhD, MPH, Direktorin des UNM College of Pharmacy Substance Use Research & Education Center und Hauptprüferin des Stipendiums.

Der Standort der UNM/MRN erhielt 542,000 US-Dollar für die Phase I der Initiative. Es soll den Grundstein für eine geplante Phase II des Projekts legen, die Tausende von Kindern von vor der Geburt bis zur Adoleszenz begleiten wird. Die Forscher werden Neuroimaging und neurologische Entwicklungsbewertungen verwenden, um die Auswirkungen einer pränatalen Substanzexposition abzuschätzen. Viele der Teilnehmer werden über das Milagro-Programm der UNM rekrutiert – eine Spezialklinik, die schwangere Frauen mit Substanzstörungen betreut.

In den USA habe es keine großen, multizentrischen Langzeitstudien zur Verhaltens- und kognitiven Entwicklung von Kindern gegeben, die sich aus der Exposition gegenüber Opioiden ergeben, sagte Bakhireva.

„Schwangere Frauen und Kleinkinder sind die am stärksten von der Opioid-Epidemie betroffene Bevölkerungsgruppe“, sagte sie. „Es ist aufregend zu sehen, dass das NIH erkennt, dass wir eine umfangreiche Studie durchführen müssen, um Entwicklungsverläufe bei exponierten Kindern zu charakterisieren. Manchmal ist es im jungen Erwachsenenalter bereits zu spät. Ich habe das Gefühl, dass es eine verpasste Gelegenheit ist, nicht früher in das Leben einzugreifen. "

Sie fügt hinzu, dass die Exposition gegenüber Opioiden und anderen Substanzen häufig mit Armut, den psychologischen Auswirkungen von Stigmatisierung und Rassismus und anderen Risikofaktoren, die die Entwicklung beeinträchtigen, einhergeht, obwohl Kinder aller sozialen Schichten und Rassen von der Opioid-Epidemie betroffen sind.

"Es ist wirklich schwer, diese Faktoren zu entwirren", sagte Bakhireva. „Eine Langzeitstudie würde es uns ermöglichen, nicht nur Risikofaktoren, sondern auch Resilienzfaktoren zu identifizieren – wie können wir die pränatale Exposition verbessern, damit Kinder die besten Ergebnisse erzielen können?“

Bakhireva wird an der Studie von den Studienleitern Lawrence Leeman, MD, MPH, Professor am Department of Family & Community Medicine der UNM und Direktor des Milagro-Programms, und Julia Stephen, PhD, Professorin für translationale Neurowissenschaften am Mind Research Network, teilnehmen .

Das Trio hat sich mit Teams der University of California, San Diego, der Emory University, der Case Western Reserve University und der Oklahoma State University zusammengetan, um das 18-monatige Planungsstipendium zur Planung der langfristigen Studie zur Entwicklung von Kindern zu erhalten.

Die Studie ist Teil der größeren HEAL-Initiative, die vom NIH im April 2018 gestartet wurde, um Präventions- und Behandlungsstrategien für Opioidmissbrauch und -sucht zu verbessern und die Schmerzbehandlung zu verbessern. Die Initiative zielt darauf ab, die Behandlung chronischer Schmerzen zu verbessern, die Häufigkeit von Opioidkonsumstörungen und Überdosierungen einzudämmen und eine langfristige Genesung von der Opioidsucht zu erreichen. Der UNM/MRN-Preis ist einer von 375 NIH-Stipendien in 41 Bundesstaaten, die im Geschäftsjahr 2019 vergeben wurden, um wissenschaftliche Lösungen zur Umkehr der nationalen Opioidkrise anzuwenden.

Die umfassende Studie an Säuglingen und Kleinkindern ergänzt eine weitere Studie, die bereits im Gange ist und sich auf das Alter von 9 bis 22 Jahren konzentriert, sagte Stephen, ein Experte für Neuroimaging Sucht", sagte Stephen.

Das Mind Research Network ist ausgestattet, um das Gehirn von Kindern mit Magnetresonanztomographie (MRI), Magnetenzephalographie (MEG) und Elektroenzephalographie (EEG) zu scannen, sagte Stephen.

Das Team hofft, charakteristische Veränderungen in der Gehirnstruktur oder -funktion zu identifizieren, die Verhaltensanomalien bei Kindern mit Opioid-Exposition widerspiegeln, sagt Bakhireva, aber es wird auch nach anderen verräterischen Anzeichen suchen, einschließlich epigenetischer Veränderungen und physiologischer Maßnahmen.

In der Planungsphase der Phase I wird das Team zunächst den besten Weg zur Rekrutierung von Müttern ausarbeiten, die bereit sind, an jahrelanger Forschung teilzunehmen, die Durchführbarkeit multimodaler Säuglingsuntersuchungen zu bewerten, die Testergebnisse an die Eltern zu melden und einen Mechanismus an Zugang zu Diensten für gefährdete Kinder zu ermöglichen.

Die Studie habe große Bedeutung für das Milagro-Programm, das jedes Jahr fast 200 Frauen versorgt, sagte Leeman.

"Wir sind uns der begrenzten Informationen über die Auswirkungen von Opioiden, Stimulanzien und anderen Medikamenten auf die Entwicklung von Föten, Neugeborenen und Kindern sehr bewusst", sagte er und fügte hinzu, dass die Studie "Informationen zur Beratung von Frauen in der Schwangerschaft liefern und zur Entwicklung von optimale Versorgungspläne für Säuglinge, die einem perinatalen Substanzkonsum ausgesetzt sind."

In der Planungsphase werden auch kleinere Krankenhäuser und Kliniken im ländlichen New Mexico berücksichtigt, aus denen Studienteilnehmer, die in der Forschung routinemäßig unterrepräsentiert sind, rekrutiert werden könnten, sagte Bakhireva.

In einer früheren kleinen Studie mit Kindern, deren Mütter im Milagro-Programm betreut wurden, war es "beruhigend", dass Säuglinge, die nach der Entbindung einen Opioid-Entzug erlitten hatten, nach sechs Monaten keine ausgeprägten Unterschiede aufwiesen, sagte Bakhireva.

Es gebe jedoch den Verdacht, dass eine pränatale Medikamentenexposition, allein oder in Kombination mit Umweltfaktoren, später im Leben zu Problemen wie erhöhter Schmerzempfindlichkeit, Entzündungen und emotionaler Dysregulation führen könnte, sagte sie. Die neue Studie soll hier Licht ins Dunkel bringen.

"In den nächsten 18 Monaten sind viele Fragen zu klären", sagte Bakhireva. „Dies ist eine großartige Gelegenheit für UNM, da sie auf unserer bisherigen soliden Erfolgsbilanz in diesem Bereich und unseren etablierten multidisziplinären Kooperationen aufbaut. Es wird es ermöglichen, neue Mexikaner in einer nationalen Studie zu vertreten und zukünftige Ergebnisse für unsere Bevölkerung besser anwendbar zu machen.“ ."

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