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Von Michael Häderle

Präsent sein lernen

Achtsamkeitstraining findet einen Platz in der UNM School of Medicine

Fünfzehn Medizinstudenten im dritten Jahr haben sich am Mittag in einem fensterlosen Konferenzraum der UNM-Abteilung für Chirurgie zusammengefunden, um sich mit Sandwiches, Pommes und Keksen zu versorgen, während sie über die Vorteile der Achtsamkeit diskutierten.

Rebecca Williams-Karnesky, MD, PhD, Oberärztin in der Allgemeinchirurgie, leitet das Gespräch. "Hat jemand von euch die Atemübungen gemacht, über die wir gesprochen haben?" Sie fragt.

Eine Schülerin hebt die Hand. "Ja, ich habe es gestern gemacht", erzählt sie von einer druckvollen Begegnung mit einem Chirurgen, der sie auf die Stelle setzte, indem sie sie aufforderte, die Schichten der Bauchdecke zu beschreiben.

"Ich werde etwas denken, aber nicht das Richtige sagen", gibt die Studentin zu, "also habe ich einfach innegehalten und die Bauchatmung gemacht." Nachdem sie sich beruhigt hatte, gab sie die richtige Antwort. "Es hilft Ihnen, Ihre Worte zu Ihrem Gehirn einzuholen."

Williams-Karnesky nickt zustimmend, als ein anderer Student erzählt, wie er während einer fünfstündigen Prozedur in einem zu warmen Raum ohne Klimaanlage seine Atmung benutzte, um panische Gefühle zu unterdrücken.

Auf dem Bildschirm im vorderen Teil des Raumes blitzt eine funktionierende Definition von Achtsamkeit auf: "Besondere Aufmerksamkeit, absichtlich, im gegenwärtigen Moment, nicht wertend."

Dies ist ein Thema, auf das Williams-Karnesky im Achtsamkeitskurs, der sich in drei einstündigen Sitzungen entfaltet, immer wieder zurückkehrt. Es ist für alle Drittklässler obligatorisch, wenn sie ihr chirurgisches Referendariat durchlaufen, und stützt sich auf eine wachsende Zahl von Forschungsergebnissen, die darauf hindeuten, dass Achtsamkeit das Risiko eines Ärzte-Burnouts mindern kann.

Sie führt die Schüler durch eine Vielzahl von meditativen Techniken, darunter langsame, gleichmäßige Bauchatmung, die die entspannende parasympathische Reaktion des Körpers aktiviert, achtsame Körperscans und liebevolle Güte-Meditation, eine Praxis, die nachweislich Mitgefühl fördert.

"In der Medizin geht es in vielen Bereichen um Selbstaufopferung für andere", sagt sie. „Ich verbringe eine der drei Sitzungen damit, über Mitgefühl zu sprechen – und auch über Selbstmitgefühl. Wir vergessen, dass wir uns einreden, dass wir übermenschlich sind und diese Dinge beeinflussen uns nicht, aber sie tun es sehr tief.“

Williams-Karnesky bringt einzigartige Referenzen in ihre Lehrtätigkeit ein. Als sie ihr MD/PhD-Programm an der Oregon Health & Science University in Portland begann, führte ihr aufkommendes Interesse an Meditation sie dazu, das Dharma Rain Zen Center zu besuchen, das nur zwei Blocks von ihrem Wohnort entfernt lag. "Ich dachte nur: 'Das ist es, ich bin zu Hause.'"

Es dauerte nicht lange, bis sie im Zen-Zentrum lebte und an der täglichen Gruppenmeditation teilnahm.

Engagiertes Training - einschließlich intensiver siebentägiger Meditationsretreats, genannt Sesshin - ermöglichte Williams-Karnesky, den Stress des Medizinstudiums zu bewältigen und half ihr zu klären, warum sie überhaupt Ärztin werden wollte.

"Mit fünf Jahren habe ich beschlossen, Ärztin zu werden", sagt sie. Durch ihre Zen-Praxis stellte sie sich die Frage: „Warum tue ich das? Wie sehr ist mein Ego darin verwickelt und wie nehme ich mein Ego heraus? Wie erschließe ich diese Motivation des Mitgefühls?“

Als sie anfing, sich mehr an der Patientenversorgung zu beteiligen, fand sie es auch "sehr hilfreich, sich diesen herausfordernden Erfahrungen im klinischen Kontext zu stellen, sich hilflos oder überfordert zu fühlen".

Während seines Aufenthalts in Portland gab Williams-Karnesky im Familienprogramm des Zen-Zentrums den Jugendlichen Meditationskurse. Als sie für ihre chirurgische Facharztausbildung an die UNM kam, wandte sie sich an John Russell, MD, den Vorsitzenden der Abteilung für Chirurgie, um einen Achtsamkeitskurs für Medizinstudenten anzubieten.

"Dr. Russell unterstützt uns sehr", sagt sie. "Seit ich sagte, dass ich das machen möchte, sagte er: 'Großartig!'" Er bezahlte auch für den Kauf der Studentenexemplare von "The Mindful Medical Student: A Psychiatrist's Guide to Stay Who You Are While Becoming Who You Want To Becoming". ."

Medizinstudenten im dritten Jahr scheinen für das Angebot des Studiengangs besonders empfänglich zu sein, sagt Williams-Karnesky.

"Wenn sie das dritte Jahr erreichen, beginnen sie meiner Meinung nach zu erkennen, wie schwierig der klinische Teil ist", sagt sie. "Sie sehen die Herausforderungen der Arbeit mit Patienten und ihre Arbeitszeiten sind viel schlimmer. Sie integrieren Wissen und praktische Erfahrung und leisten diese emotionale Arbeit. Es wird viel relevanter."

Williams-Karnesky teilt ihre eigenen Erfahrungen als Bewohnerin, um Wege aufzuzeigen, wie Achtsamkeit in der Praxis eingesetzt werden kann. Ein Beispiel ist die Notwendigkeit, einen Pager (oder zwei oder drei) während eines Anrufs zu tragen, und wie ein Alarm eine "pawlowsche" Reaktion von "sofortiger Frustration, Angst und Wut" hervorruft. Der Trick besteht darin, den Raum zwischen Reiz und Reaktion zu finden.

"Mein Pager geht aus, und ich fühle ein Engegefühl in meiner Brust, ich bin wütend", sagt sie. „Aber mit Achtsamkeit kann ich das spüren und zulassen. Ich atme durch, entspanne mich, greife zum Telefon und sage: ‚Wie kann ich dir helfen?‘“

Achtsamkeit bietet auch eine Alternative für Zeiten, in denen ein Arzt alles für seinen Patienten getan hat – und es noch nicht genug ist. "Oft ist es einfach, dieser Person gegenüber präsent zu sein", sagt Williams-Karnesky.

Sie hat nationale Anerkennung für ihre Arbeit erhalten, darunter den Resident Teaching Award beim Treffen der Association of Surgical Residents in Chicago und eine Einladung zur Präsentation beim American College of Surgeons Clinical Congress 2019.

Williams-Karnesky ist außerdem als wissenschaftlicher Mitarbeiter im neu geschaffenen Learning Environment Office der School of Medicine tätig.

Dank eines wachsenden Bewusstseins für die Gefahren von Burnout lernen Medizinstudenten schon früh in ihrer Ausbildung, wie wichtig das Wohlbefinden von Ärzten ist. "Wellness ist sicherlich auf dem Radar", sagt sie.

"Herauszufinden, was für das Wohlbefinden von Chirurgen funktioniert, welche Teile institutionell bestimmt sind, was persönliche Faktoren sind - das war sicherlich Teil des Gesprächs."

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