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Von Michael Häderle

Innovation durch Design

Der UNM-Studiengang Gesundheitswissenschaften und Ingenieurwissenschaften schließt sich mit dem Lovelace UNM Rehabilitation Hospital zusammen

Menschen, die sich von Schlaganfällen, Traumata und anderen Verletzungen erholen, benötigen oft eine intensive Physiotherapie und den Einsatz spezieller Hilfsmittel, um ihre Mobilität wiederzuerlangen, damit sie ein selbstständiges Leben führen können.

In diesem Herbst arbeiten Absolventen und Fakultätsmitglieder der University of New Mexico mit dem Lovelace UNM Rehabilitation Hospital zusammen, um neue Geräte zu entwickeln, die dazu beitragen könnten, die einzigartigen Bedürfnisse dieser Patienten zu erfüllen.

Es ist ein kompetitiver Prozess, an dem interdisziplinäre Teams von Fakultätsmitgliedern und Doktoranden des UNM Health Sciences Center und der UNM School of Engineering beteiligt sind. Am Ende des Semesters wird eine Jury das vielversprechendste Design auswählen und 50,000 US-Dollar bereitstellen, um einen funktionierenden Prototyp zu entwickeln und zu testen.

„Die Idee ist, diese Vielfalt an Disziplinen zusammenzuführen, um sie je nach Bedarf zu bündeln, um bestimmte Probleme zu lösen“, sagt Christina Salas, PhD, Assistenzprofessorin in der Klinik für Orthopädie & Rehabilitation mit einer gemeinsamen Berufung im Maschinenbau.

Salas leitet den Graduiertenkurs, der jedes Jahr eine andere Biodesign-Herausforderung wählt. In diesem Jahr wurde die physikalische Medizin und Rehabilitation als Schwerpunkt identifiziert, wo das Lovelace UNM Rehabilitation Hospital ins Spiel kommt. Das Krankenhaus, eine Partnerschaft zwischen dem Lovelace Health System und dem UNM Health System, bietet stationäre und ambulante Versorgung von Menschen, die sich von neurologischen und orthopädischen Erkrankungen erholen Verletzungen.

„Dies ist unser erstes Jahr, in dem wir mit Lovelace UNM arbeiten“, sagt Salas. "Sie sind offen für Forschung. Ich glaube, sie wären offen dafür, mit dem Gewinnerteam zusammenzuarbeiten, um einen Teil ihrer Technologie vor Ort zu implementieren."

Rebecca Dutton, MD, Assistenzprofessorin für Orthopädie und Rehabilitation, führte die Studenten zu einem Besuch im Krankenhaus, damit sie Physiotherapeuten und Krankenschwestern befragen konnten, um ihren Beitrag zu den dringendsten Patientenbedürfnissen zu erhalten.

Einige mögliche Probleme bei der Suche nach einer Lösung waren der Bedarf an kostengünstigen anpassungsfähigen Rampen, neue Möglichkeiten zur Diagnose von Gehirnerschütterungen und Hirnverletzungen, Kommunikationstechnologien für Menschen mit neurologischen Verletzungen und Exoskelette, um Menschen in der Rehabilitation zu helfen, ihre Bewegung wiederzuerlangen.

Die Kursteilnehmer grenzen derzeit mögliche Gestaltungslösungen von acht auf drei ein. Diese Kandidaten werden im Dezember von einer Jury bewertet, der Richard S. Larson, MD, PhD, stellvertretender Kanzler des Health Sciences Center, und Christos Christodoulou, PhD, Dekan der School of Engineering angehören.

Das Team mit dem siegreichen Design erhält vom HSC Clinical & Translational Science Center und der School of Engineering jeweils 50,000 US-Dollar bis 25,000 US-Dollar, um seinen Prototyp zu bauen, ihn bewerten zu lassen und möglicherweise ein Patent auf seine Technologie anzumelden.

Dutton wird den Testprozess des neuen Designs in einer klinischen Umgebung leiten, um zu sehen, ob es wie beabsichtigt funktioniert.

„Eines der Ziele in der Rehabilitation ist die Förderung von Funktion und Selbstständigkeit“, sagt sie. "Das wird hoffentlich das zugrunde liegende Ziel aller Designlösungen sein."

Larson glaubt, dass der Designwettbewerb Innovationen mit dem Potenzial zur Patentierung und Kommerzialisierung anregen kann.

„Gezielte Problemlösung ist ein Markenzeichen der Forschung, die wir an der UNM betreiben“, sagt er. "Die Lösungen, die sich aus diesen Bemühungen ergeben, haben das Potenzial, Gesundheit und Wohlbefinden zu verbessern und gleichzeitig zur wachsenden Erfolgsgeschichte der Biotechnologie in New Mexico beizutragen."

Kategorien: Gesundheit, Die Forschung, School of Medicine