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Von Kara Leasure Shanley

Erweiterung der PSA-Versorgung

UNM Health Sciences-Team entwickelt Methode zur Reinigung und Wiederverwendung von N95-Gesichtsmasken

Die Abkürzung PSA oder persönliche Schutzausrüstung, wurde in letzter Zeit viel herumgeworfen, insbesondere in Bezug auf die begrenzte Anzahl von N95-Atemschutzgeräten, die zum Schutz der Mitarbeiter des Gesundheitswesens an der COVID-19-Front erforderlich sind.

Da Krankenhäuser verzweifelt nach Alternativen zu den schwindenden Vorräten an Einweg-PSA suchen, fragten sich einige, ob gebrauchte PSA geborgen statt weggeworfen werden könnte.

Wissenschaftler und klinisches Personal des Health Sciences Center der University of New Mexico haben sich anderen angeschlossen Universitäten, Krankenhäuser und Unternehmen im ganzen Land bei der Anpassung einer gemeinsamen Sterilisationstechnik, um die schwindenden Lagerbestände zu verringern.

Der Prozess beginnt mit einem Gerät von Bioquell, das normalerweise verwendet wird, um Laborgeräte mit Wasserstoffperoxiddampf zu behandeln, um übrig gebliebene Krankheitserreger zu zerstören.

„Der Dampf kondensiert an der Oberfläche der Dinge, die Sie dekontaminieren möchten, und solange Sie mit der Luftfeuchtigkeit und der Konzentration das Plateau erreichen, können Sie ziemlich gut loslegen“, erklärt Terry Wu, PhD, außerordentlicher Professor in der Abteilung für Innere Medizin.

Wu, ein Mitglied des Zentrums für Infektionskrankheiten und Immunität der UNM, untersucht infektiöse Atemwegsmikroben im Labor für ausgewählte Wirkstoffe der Biosicherheitsstufe 3 des HSC und verwendet regelmäßig die Bioquell-Technologie, um seine Ausrüstung zu dekontaminieren.

Der Prozess der Anpassung der Technologie zur Wiederaufbereitung von PSA wurde von Douglas J. Perkins, PhD, Professor an der Abteilung für Innere Medizin, eingeleitet, der Ende Februar damit begann, sich mit der Erweiterung der PSA-Lieferkette zu befassen.

„Es wurde deutlich, dass jeder Ort, der vom Virus betroffen war, ernsthafte Engpässe hatte, weil die Menschen keine Lagerbestände aufgebaut hatten und die Lieferkette nicht in der Lage war, den Bedarf zu decken“, sagt Perkins, der Direktor von UNM Zentrum für globale Gesundheit.

Nach der Suche in der medizinischen Literatur fiel eine Technik auf: eine vom Battelle Memorial Institute entwickelte HPV-Methode und bereits von Battelle und der Duke University verwendet, sagt er.

„Das war die Grundlage für die Bereitstellung der erforderlichen Teile“, sagt Perkins. Die Kriterien waren, dass die Integrität einer Maske durch mehrere Dekontaminationsverfahren aufrechterhalten werden muss und die Desinfektionsmethode für bis zu 50 Zyklen pro Maske funktionieren muss.

Als nächstes musste das Team diesen Prozess in den UNM-Krankenhäusern einrichten, was schwieriger war, als es sich anhört. Nachdem der Prozess zunächst in einem normalen Krankenhauszimmer gescheitert war, beschlossen Perkins und ein Team von UNMH, ihr Experiment in einen freien Operationssaal zu verlegen.

Dies ist, als Wu das Bild betrat.

„Das wirklich Schöne an dieser Operationssaalumgebung ist, dass es sich um eine vorgefertigte Struktur handelt, die in vielerlei Hinsicht ideal für die Dekontamination mit Wasserstoffperoxiddampf ist“, erklärt Perkins. Die Operationssäle sind gut abgedichtet, unterliegen vielen Luftaustauschen pro Stunde und verfügen über eine robuste Umgebungskontrolle, sagt er.

Wu stimmt zu und fügt hinzu, dass es seinem eigenen Labor sehr ähnlich ist. Und diesmal hat es funktioniert.

Nun werden gebrauchte Masken untersucht (die verschmutzten oder beschädigten werden weggeworfen) und anschließend mit Wasserstoffperoxid dekontaminiert. Bei jeder Ladung mehrere biologische Indikatoren - Karten beschichtet mit Geobacillus stearothermophilus Bakteriensporen - werden in den PSA-Racks verstaut, um die Abtötungseffizienz zu überwachen.

Da diese Sporen resistenter gegen Wasserstoffperoxid und Hitze sind als das Coronavirus, ist die Abtötung der Sporen ein guter Gradmesser dafür, ob dieser Prozess gegen das Virus funktioniert, sagt Perkins.

Die dekontaminierten Masken werden erneut untersucht und den Krankenhausmitarbeitern zur Überprüfung und anschließenden Verwendung übergeben.

Mit fünf bis sechs Regalen voller N95-Masken und Schutzbrillen können pro Tag etwa 3,000 Masken dekontaminiert und bis zu 20-mal wiederaufbereitet werden. Die mit dieser Methode bereits dekontaminierten Masken werden von UNMH-Mitarbeitern verwendet.

Das UNM-Team hat kürzlich einen Bericht über den Prozess veröffentlicht auf medRxiv, eine Online-Ressource für medizinische Forschung, die auf Peer-Review wartet.

Wu sagt, er arbeite fast jeden Tag mit dem Dekontaminationspersonal zusammen. „Wir helfen gerne“, sagt er. "Es ist eine Technologie, die wir aufgrund unserer Forschung zu Impfstoffen und Therapeutika gegen Biobedrohungserreger ständig verwenden."

Perkins freut sich, dass ihr Protokoll mit Standardausrüstung an den verfügbaren Platz in jedem Krankenhaus angepasst werden kann.

„In erster Linie wollten wir eine lokale Lösung finden, die wir brauchten, und diese dann nicht nur auf eine Umgebung anwenden, sondern diese weit verbreiten, um den Menschen kreative Möglichkeiten zu geben, ihre Mitarbeiter im Gesundheitswesen zu schützen“, sagt er.

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