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Von Michael Häderle

Verdienen von MERIT

UNM-Forscher erhält renommierte Anerkennung

Der Forscher der University of New Mexico, Vojo Deretic, PhD, gilt seit langem als Pionier in einem sich schnell entwickelnden Bereich der Biowissenschaften.

Jetzt wurde er von den National Institutes of Health für einen prestigeträchtigen MERIT Award ausgewählt, um seine bahnbrechenden Studien zur Autophagie fortzusetzen – dem zellulären Prozess, der verspricht, der Schlüssel zur Heilung von Infektionskrankheiten und Krebs zu sein.

Der MERIT-Preis (für Method to Extend Research in Time) bedeutet, dass Deretic, der 2001 dem UNM Health Sciences Center beigetreten ist, seine Forschung für weitere acht bis zehn Jahre gefördert bekommt, ohne sie für einen kompetitiven Erneuerungsprozess einreichen zu müssen.

"NIH hat uns ohne mein Wissen für den MERIT Award nominiert", sagte Deretic, Professor, Vorsitzender der Abteilung für Molekulare Genetik und Mikrobiologie und Direktor des Autophagy, Inflammation and Metabolism in Disease (AIM) Center der UNM. "Es ist eine ziemlich gute Anerkennung."

Weniger als 5 Prozent der vom NIH finanzierten Forscher werden ausgewählt, um die MERIT-Auszeichnungen zu erhalten, die ein hohes Maß an Kompetenz und Produktivität anerkennen, sagte Executive Vice Chancellor Richard S. Larson, MD, PhD.

"Diese Ehre ist wohlverdient", sagte Larson. "Es ist eine angemessene Anerkennung für einen Wissenschaftler, der so viele bedeutende und wirkungsvolle wissenschaftliche Entdeckungen gemacht hat."

Autophagie (von den griechischen Wurzeln Auto, "selbst" und Phagen, "zu essen") ist, wie Zellen "das Haus reinigen", indem sie beschädigte Organellen und Proteine ​​​​entfernen oder recyceln. Es spielt auch eine Rolle bei der Bekämpfung von Infektionen und Diabetes, Fettleibigkeit, Krebs, Autoimmunerkrankungen, degenerativen neurologischen Erkrankungen und Alterung.

Wissenschaftler haben sich in den letzten Jahren verstärkt für Autophagie interessiert – und Deretic hat eine zentrale Rolle bei der Erklärung gespielt, wie sie sich auf entzündliche Erkrankungen und Infektionen auswirkt. Seine Gruppe hat beispielsweise gezeigt, dass Zellen Autophagie nutzen, um invasive Mikroben zu eliminieren, wie z Mycobacterium tuberculosis und das humane Immunschwächevirus (HIV).

Die Bedeutung von Deretic in diesem schnell wachsenden Gebiet spiegelte sich in seiner Ernennung zum Vorsitzenden der Gordon Research Conference on Autophagy 2012 wider. Und letztes Jahr erhielt er vom National Institute of General Medical Sciences ein fünfjähriges Stipendium in Höhe von 11 Millionen US-Dollar, um das AIM Center zu gründen.

Das Zentrum untersucht Autophagie und ihre Verbindungen mit Entzündungen und Stoffwechsel als Grundlage für Krankheiten und bringt Forscher und Nachwuchswissenschaftler aus der gesamten UNM zusammen.

Kategorien: Die Forschung, School of Medicine, Top Stories