Kopfschüsse von links nach rechts – Carmella Kahn, Crystal Lee, Doreen Bird
Von Cindi Meche

Monat des Erbes der amerikanischen Ureinwohner: Die Fakultät bleibt ihren Wurzeln an der UNM treu

Das University of New Mexico College of Population Health (COPH) hat das Glück, über sieben Dozenten und Mitarbeiter der amerikanischen Ureinwohner zu verfügen, die daran arbeiten, Partnerschaften in den Gemeinden von New Mexico aufzubauen, um gesundheitliche Ungleichheiten durch Programme zu erforschen und zu lindern und andere für die Fortsetzung dieser Art von Arbeit auszubilden . Ihre Fähigkeit, aus ihren Erfahrungen zu schöpfen, verbessert ihre Fähigkeit, einheimische Gemeinschaften zu unterstützen.

Im Rahmen des Native American Heritage Month teilen einige von ihnen ihre eigenen persönlichen Erfahrungen und was sie als Chancen für indianische Schüler, Lehrer und die UNM-Gemeinschaft in der Zukunft sehen. 

Carmella Kahn (Navajo/Diné), DrPH, MPH, ein Assistenzprofessor, stellt fest, dass sich einige indianische Studenten verloren fühlen, sobald sie an der UNM ankommen.

„Indigene Studierende stehen vor einer Vielzahl von Herausforderungen, die von intrapersonalen bis hin zu Umweltfaktoren reichen. Eine wichtige Herausforderung, die hervorzuheben ist, besteht darin, dass Studenten oft Schwierigkeiten haben, ein Zugehörigkeitsgefühl oder eine Verbindung zur Universität zu empfinden, insbesondere wenn es in bestimmten Studiengängen nur wenige indigene Studenten gibt“, sagt Kahn.

Kopfschuss von Carmella Kahn
Meine Oma ist eine traditionelle Diné-Kräuterkundlerin in unserer Gemeinde und wurde oft gebeten, Bedürftigen Medikamente zu geben. Als ich ein junges Mädchen war, begleitete ich sie, um beim Sammeln der Kräuter zu helfen und ihre Patienten zu besuchen. Schon in jungen Jahren verspürte ich das Bedürfnis, bei der Heilung kranker Menschen zu helfen und den Gemeindemitgliedern zu helfen, von denen viele unsere Verwandten waren. Diese Erfahrung ermöglichte es mir, darüber nachzudenken, wie sich indigene Gemeinschaften immer noch auf unser eigenes Wissen über Heilung verlassen und welche Rolle die westliche Medizin spielt. Ich nutzte das Wissen, das sie mir vermittelte, um es im Rahmen von Science-Fair-Projekten anzuwenden, als ich in der Mittelschule war, und das führte mich zu einer Karriere im öffentlichen Gesundheitswesen und in der Forschung. Die Gelegenheit, von meiner Oma zu lernen, hat meine eigene Identität, mein Zugehörigkeitsgefühl und mein Verständnis für die Bedeutung der generationenübergreifenden Verbindung und des Wissenstransfers stark beeinflusst.
- Carmella Kahn, DrPH, MPH UNM College of Population Health

Wenn es um die Herausforderungen geht, vor denen indianische Studenten stehen, Assistenzprofessor Kristall Lee (Navajo/Diné), REZ, PhD, MPH, ML, sagt, dass die Vertretung unter Pädagogen wichtig ist.

„In den meisten postsekundären Einrichtungen gibt es nicht genügend einheimische Lehrkräfte, um den Bedürfnissen einheimischer Studierender gerecht zu werden. Einheimische Lehrkräfte arbeiten häufig in der Gemeinschaft und die Wissenschaft versteht und/oder erkennt nicht immer die Bedeutung der gemeinschaftsbasierten Arbeit als primäre Grundlage an. Einheimische Studierende fühlen sich im akademischen Umfeld oft isoliert, was entmutigend sein kann.“ 

Ein Vorteil der Zusammenarbeit mit COPH der UNM ist laut Lee die Flexibilität, die es bietet. Diese Flexibilität gibt ihr mehr Möglichkeiten, mit Menschen zu interagieren und an Zeremonien und anderen wichtigen sozialen, kulturellen und familiären Anlässen zu Hause teilzunehmen, was in anderen beruflichen Umgebungen möglicherweise nicht immer verstanden wird.

Crystal Lee Headshott
Da ich aus der REZ stammte, wusste ich immer, dass ich meine Bildungslaufbahn in Richtung Gesundheit/Medizin fortsetzen wollte, da meine Großväter mütterlicherseits und väterlicherseits Navajo-Medizinmänner waren und ich sah, wie sie unser Volk mit unserem traditionellen Wissen heilten. Als ich sah, wie sie dabei halfen, meine Verwandten/Gemeinschaft zu heilen, wollte ich ihnen nacheifern, indem ich die gleichen Prinzipien/Konzepte, die sie an den Tag legen, in meinen Beitrag zur Heilung unserer Gemeinschaften einbringe, indem ich eine Reihe gesundheitlicher und sozialer Ungleichheiten anspreche. Meine Großväter waren die sachkundigsten Menschen, die ich je in meinem Leben getroffen habe, einschließlich aller Ärzte und Wissenschaftler, denen ich begegnet bin. Unsere Art, Menschen zu heilen, ist der Zeit der westlichen Medizin voraus.
- Kristall Lee, REZ, PhD, MPH, ML UNM College of Population Health

Doreen Bird steht vor der Baustelle der UNMH

Doreen Vogel (Santo Domingo Pueblo/Kewa), PhD, MPH, leitender Trainings- und Entwicklungsberater für gemeinschaftsbasierte partizipative Forschung (CBPR) aus Santo Domingo Pueblo, NM, möchte Studenten daran erinnern, ihre Kultur nicht hinter sich zu lassen, sich durch Gebete zu verbinden und einen Einheimischen zu bitten Dozenten als Mentoren unterstützen und Organisationen finden, die darauf ausgerichtet sind, zu vereinen.

Eine solche Organisation auf dem zentralen Campus der UNM ist die American Indian Student Services (AISS). Dies ist ein großartiger Ort für Studenten, um Hilfe bei ihren Bildungszielen zu finden und Kontakte zu anderen zu knüpfen. Dies kann dabei helfen, ein Zugehörigkeitsgefühl zu entwickeln. Ein anderer ist Native Gesundheitsinitiative und das Zentrum für die Gesundheit der amerikanischen Ureinwohner (CNAH) das Teil der UNM Health Sciences ist. Dort finden Studierende Unterstützung und Dienstleistungen wie Mentoring, Bücher und Materialien oder individuelle Unterstützung. Darüber hinaus bieten sie eine Reihe von Outreach-Programmen auf dem gesamten Campus sowie Gemeinschaftsveranstaltungen an.

Kahn fügt hinzu, dass es für alle UNM-Mitarbeiter wichtig ist, sich über Vielfalt zu informieren.

„UNM-Mitarbeiter sollten die persönliche Verantwortung haben, Schulungen zum Thema kulturelle Bescheidenheit gegenüber allen verschiedenen Rassengruppen an der UNM zu absolvieren“, sagt sie. „Es wäre großartig, wenn die Fakultät Unterstützung und Präsenz bei den verschiedenen kulturellen Veranstaltungen hätte, die das ganze Jahr über auf dem Campus stattfinden.“

Die UNM-Community kann Ankündigungen für diese Veranstaltungen finden, indem sie den Social-Media-Seiten der oben genannten Gruppen folgt, die diese Veranstaltungen veranstalten, oder indem sie die Aufnahme in deren Listservs anfordert.

Auch wenn der November der Ehrung des Erbes der amerikanischen Ureinwohner gewidmet ist, gibt es das ganze Jahr über die Möglichkeit, die vielfältigen Gemeinschaften New Mexicos außerhalb des akademischen Umfelds zu erkunden. Zum Beispiel können Menschen die besuchen Indisches Pueblo Kulturzentrum und die Nationales hispanisches Kulturzentrum, zwei charakteristische Kulturzentren in Albuquerque. Ausflüge zu einigen ländlichen Gemeinden in New Mexico sind ebenfalls hilfreich, um die Schönheit und Stärke anderer Sprachen, Lebensweisen, Werte und Überzeugungen kennenzulernen.

Kategorien: Hochschule für Bevölkerungsgesundheit, Diversität