Ein Mann, eine Frau und ein Kind arbeiten im Inneren eines Bio-Gewächshauses
By UNM College of Population Health, Organic Farmers Study, Francisco Soto Mas, National Institute for Occupational Safety and Health

UNM-Forscher leiten nationale Studie über Biobauern

Agrarproduzenten gelten als unverzichtbare Arbeitskräfte, da sie für die Verfügbarkeit und den Zugang zu Nahrungsmitteln von entscheidender Bedeutung sind. Dies wurde während der jüngsten COVID-Pandemie noch deutlicher. Während die Lebensmittelproduktion und der Lebensmittelkonsum unter der ersten Infektionswelle litten, zeigten spätere Daten eine Anstieg der Nachfrage nach Lokalen Produkte. Dies galt auch für Bio-Produkte und der Umsatz verzeichnete in den Jahren 2020 und 2021 ein deutliches Wachstum. Daten zeigen auch, dass Bio-Lebensmittel in praktisch jedem herkömmlichen Lebensmittelgeschäft erhältlich sind. Jetzt übernehmen Forscher am College of Population Health (COPH) der University of New Mexico die Leitung einer landesweiten Studie über diese lebenswichtige Arbeitskraft.

Das US-Landwirtschaftsministerium (USDA) beschreibt den ökologischen Landbau als „als Anwendung einer Reihe kultureller, biologischer und mechanischer Praktiken, die den Kreislauf der Ressourcen auf dem Bauernhof unterstützen, das ökologische Gleichgewicht fördern und die Artenvielfalt bewahren. Dazu gehören die Erhaltung oder Verbesserung der Boden- und Wasserqualität; Schutz von Feuchtgebieten, Wäldern und Wildtieren; und Vermeidung des Einsatzes von synthetischen Düngemitteln, Klärschlamm, Bestrahlung und Gentechnik."

Der Markt für Lebensmittel aus biologischem Anbau wächst weiter. Nach Angaben des USDA gibt es etwa 28,400 zertifizierte Biobetriebe in den USA, und die Zahl der Bio-Bauernhöfe, die Bio-Anbaufläche und der Wert der verkauften Bio-Produkte nehmen zu. Obwohl nicht offiziell zertifiziert, folgen viele Landwirte im ganzen Land auch traditionellen landwirtschaftlichen Praktiken, bei denen keine synthetischen Chemikalien zum Einsatz kommen. Dieses Wachstum der Bio-Lebensmittelproduktion wird durch die Nachfrage getrieben. Die meisten Haushalte kaufen Bio-Produkte und Bio-Produkte sind in fast drei von vier herkömmlichen Lebensmittelgeschäften erhältlich. Trotz des gestiegenen Interesses an Bio-Produkten und der Rolle, die diese wichtige Arbeitskraft in der Lebensmittelproduktion spielt, ist wenig über den Bio-Bauern bekannt.

Forscher der UNM COPH führen eine einzigartige Studie mit Biobauern durch und liefern neue und wichtige Daten zu dieser Population. Die Organic Farmer Study wird vom National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH) und dem Southwest Center for Agricultural Health, Injury Prevention, and Education an der University of Texas im Tyler Health Sciences Center finanziert.

 

Kopfschuss Francisco Soto Mas
Die Studie ist einzigartig, da es nur sehr wenige Informationen zu dieser wichtigen Arbeitsgruppe gibt. Wir generieren Daten, die den Bio-Produzenten charakterisieren und möglicherweise auf mehreren Ebenen in Forschung, Praxis, Politik und Ressourcenallokation einfließen können.
- Francisco Soto-Mas, MD, PhD, MPH, UNM College of Population Health

„Die Studie ist einzigartig, weil es nur sehr wenige Informationen zu dieser wichtigen Arbeitsgruppe gibt. Wir generieren Daten, die den Bio-Produzenten charakterisieren und möglicherweise Forschung, Praxis, Politik und Ressourcenzuweisung auf mehreren Ebenen beeinflussen können“, sagt Francisco Soto Mas, MD, PhD, MPH, der ein interdisziplinäres Forscherteam im Bereich Arbeitsgesundheit leitet. Agronomie/nachhaltige Landwirtschaft, öffentliche Gesundheit und Sozialwissenschaften von der UNM, der New Mexico State University und der University of Texas

Die Organic Farmer Study untersuchte zunächst die Auswirkungen der COVID-Pandemie auf den Bioproduzenten und die Bauerngemeinschaft. Es schätzte die Prävalenz einer COVID-Infektion; Herausforderungen für Landwirte, die mit vorbeugenden Maßnahmen konfrontiert sind; Verzögerungen beim Zugang und bei den Dienstleistungen zur Gesundheitsversorgung; Impfstatus und Impfabsichten; und wie sich die Pandemie auf ihre Familien, Bauernhöfe und Unternehmen ausgewirkt hat. Diese Informationen sind für die Medizin und das Gesundheitswesen, die öffentliche Gesundheit und die Notfallvorsorge von wesentlicher Bedeutung. Über diese Ergebnisse wurde bereits in nationalen und internationalen wissenschaftlichen Fachzeitschriften berichtet und veröffentlicht.

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Die zweite Phase der Studie ist umfassender und kann eine noch größere Wirkung erzielen. Da die Studie von NIOSH, der führenden US-Behörde für Sicherheit und Gesundheitsschutz am Arbeitsplatz, unterstützt wird, liegt der Schwerpunkt auf Verletzungen und Krankheiten.

Die Studie basiert jedoch auf einem mehrdimensionalen konzeptionellen Rahmen, der nicht nur den Arbeitsplatz, sondern auch externe kontextuelle und soziale Faktoren umfasst, die zur arbeitsbezogenen Sicherheit und zur allgemeinen Gesundheit des Landwirts beitragen. Es misst beispielsweise Sicherheitspraktiken, Verletzungsrate und Gesundheitszustand. Dies ist ein wesentlicher Beitrag, da nationale Arbeitsüberwachungssysteme diese Daten weder sammeln noch melden. Die Studie untersucht aber auch die geistige, soziale, intellektuelle und spirituelle Gesundheit des Landwirts und wie sich diese auf Sicherheit, Verletzungen sowie Gesundheit und Wohlbefinden auswirken können.

„Wir sind begeistert von den Ergebnissen, die wir erzielen, und den Beiträgen, die wir leisten“, sagt Soto Mas. Die Organic Farmer Study hat eine neue Forschungslinie in den Gesundheitswissenschaften von COPH und UNM eröffnet, die ein enormes Potenzial für zukünftige Forschung und Finanzierung bietet. Noch wichtiger ist, dass die Studie dazu beiträgt, eine nachhaltigere Form der Landwirtschaft und eine landwirtschaftliche Praxis zu unterstützen, die den Land- und Umweltschutz fördert, zur Verfügbarkeit und zum Zugang zu Nahrungsmitteln beiträgt, wirtschaftliche Möglichkeiten für Gemeindemitglieder schafft, soziale Netzwerke stärkt und die Widerstandsfähigkeit der Gemeinde erhöht. Das ist Bevölkerungsgesundheit. 

Weitere Informationen zur Organic Farmer Study finden Sie auf der APEL-Website.

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