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Von Tom Szymanski

Communities to Careers: Arzthelferin

Victoria Freeman, PA-C, begann ihre Karriere im Gesundheitswesen und wusste nicht, dass ihr Weg dazu führen würde, in einer brandneuen, hochmodernen Orthopädieklinik in Rio Rancho mit Patienten zu arbeiten, die wie eine zweite Familie werden würden. Aber jetzt, als Arzthelferin (PA), ist sie froh, dabei geblieben zu sein und hat Ratschläge für Studierende, die dasselbe hoffen. 

„Hör nicht auf. Es fühlt sich endlos und anstrengend an, und es gibt Tage, an denen man denkt: „Ich sollte etwas anderes machen.“ Ich bin dafür nicht geeignet, aber du bist es. Du musst einfach weitermachen" Sie sagt.

Freeman ist PA am Health Sciences Center for Excellence (COE) der University of New Mexico für orthopädische Chirurgie und Rehabilitation. Die hochmoderne Einrichtung befindet sich in der Nähe des UNM Sandoval Regional Medical Center (SRMC) in Rio Rancho. Sie sagt, sie könne jetzt sehen, wie sich all die langen Lernnächte ausgezahlt haben. 

„Es ist eine Reise, und sie ist hart, aber ich denke, dass sie sich am Ende unglaublich lohnt. Ich kann mir nicht vorstellen, etwas anderes zu machen. Ich bin wirklich froh, dass ich dabei geblieben bin und weitergemacht habe.“

Arzthelferinnen arbeiten in der Grundversorgung und in Spezialgebieten und diagnostizieren und behandeln Patienten jeden Alters mit häufigen Krankheiten und kleineren Eingriffen. Sie sehen Patienten, diagnostizieren Krankheiten, bestellen Labore, verschreiben Medikamente und helfen bei Operationen.

Freeman hat die einmalige Gelegenheit, Patienten in Rio Rancho zu betreuen. 

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„Das Center of Excellence ist ein neues Gebäude, das erst vor wenigen Jahren errichtet wurde“, sagt Freeman. „Es ist riesig mit fünf Pods, die alle über mehrere Untersuchungsräume und mehrere Röntgenräume verfügen. Ich kann Labore bestellen, ich kann diagnostizieren, ich kann Rezepte ausstellen und Patienten behandeln. Wir können hier große Bevölkerungsgruppen versorgen und haben viele Anbieter.“

Freeman hat sich außerdem ein hohes Maß an Autonomie bei der Behandlung ihrer Patienten erworben. „Arzthelferin zu sein ist eine wirklich einzigartige Chance. Ich habe die Möglichkeit, in meinem Beruf sehr unabhängig zu arbeiten, aber auch mit den behandelnden Ärzten und anderen Anbietern vor Ort zusammenzuarbeiten. Es ist eine gute Balance zwischen Unabhängigkeit, aber auch dem Gefühl, unterstützt zu werden.“

Freeman arbeitet hauptsächlich mit einer älteren Bevölkerung in der Orthopädie. „Speziell am COE führe ich viele Gelenkinjektionen für Arthritis-Patienten durch“, sagt Freeman. „Ich sehe auch Nachuntersuchungen der Chirurgen nach der Operation. An bestimmten Tagen arbeite ich im Operationssaal des SRMC als erster Assistent des Chirurgen, und an anderen Tagen arbeite ich gemeinsam in derselben Klinik, wo wir uns abwechselnd mit den Patienten befassen.“

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Freeman sagt, dass ihre Leidenschaft ausschließlich den Menschen zu verdanken ist, denen sie in der Gemeinde dient. „Wir sehen Menschen vor der Operation und dann mehrmals danach“, sagt Freeman. „Mit meinen Gelenkunterspritzungen sehe ich einige Patienten alle drei Monate, andere alle sechs Monate. Ich habe einige Patienten, die ich die ganzen sechs Jahre lang hier hatte, und ich sehe sie häufig. Sie kennen mich. Sie kennen meine Familie. Man baut also wirklich gute Beziehungen auf und ich sehe gerne ihre Fortschritte.“

„Die Arbeit in der Orthopädie war interessant“, sagt sie. „In der Orthopädie kann man sich mit Traumata, Gelenkersatz und Sportmedizin befassen. Es stehen so viele Optionen zur Verfügung. Ich denke, es ist wirklich einzigartig, verfahrensbasierte Medizin durchzuführen, aber auch Klinikbesuche. Die Besucherzahlen und die Lehrkräfte hier sind wirklich erstaunlich und sie sind sehr gute Pädagogen.“

Freeman genießt auch Spaß mit ihren Teammitgliedern. „Wir sind in Pod 5. Ich denke, wir sind Pod-Stolz. Die Mädchen leisten großartige Arbeit beim Dekorieren für die Feiertage und beim Veranstalten von Geburtstagsfeiern und so weiter.“

Woher kommt diese Einstellung und der Stolz, nicht aufzuhören? „Ich bin in New Mexico geboren und aufgewachsen. Ich besuchte die Rio Rancho High School und machte dann meinen Bachelor-Abschluss an der UNM“, sagt Freeman. „Meine Familie lebt hier und ich bin seitdem hier.“ 

UNM-Arztassistentenprogramm

Das 27-monatige UNM-Programm für Arzthelferinnen umfasst ein akademisches Studium und eine praktische Ausbildung, die die Absolventen auf die Arbeit in Krankenhäusern sowie ländlichen und unterversorgten Gebieten von New Mexico vorbereitet. 

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