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Von Nicole San Roman

Monat der Aufklärung über Krebs bei Kindern: Entenlieferung

Für viele Kinder, die im Kinderkrankenhaus der University of New Mexico mit der Diagnose und Behandlung von Krebs und Sichelzellenanämie konfrontiert sind, kann es unglaublich schwierig sein, Gefühle auszudrücken. Die Anpassung an lange Krankenhausaufenthalte und schmerzhafte Eingriffe kann entmutigend sein. Aber was wäre, wenn jedes Kind, das an Krebs oder Sichelzellenanämie leidet, einen Kumpel hätte, der ihm hilft, die schwierigen Momente zu überstehen? Das ist das Ziel einer Ente.

Bald ein Schwarm Meine besonderen Aflac-Enten wird im UNM-Kinderkrankenhaus landen. Die Roboterenten wurden speziell für Kinder mit Krebs oder Sichelzellenanämie entwickelt, um ihnen bei der Steuerung ihrer Abläufe und dem Ausdruck ihrer Gefühle zu helfen. Aflac wird die Enten im Rahmen einer besonderen Veranstaltung im Krankenhaus an Kinder spenden.

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Laurel Christensen ist Sozialarbeiterin für pädiatrische Hämatologie und Onkologie am UNM-Kinderkrankenhaus. Sie arbeitet mit krebskranken Kindern und hilft ihnen, die emotionalen und sozialen Auswirkungen ihrer Diagnose und Behandlung zu bewältigen. Christensens Arbeit beginnt oft genau in dem Moment, in dem ein Kind erfährt, dass sich sein Leben verändert hat.   

„Wir ziehen ihnen im Grunde den Boden unter den Füßen weg“, sagte Christensen. „Sie gewöhnen sich daran, einigermaßen gesund zu sein, und dann müssen sie plötzlich ihre ganze Zeit im Krankenhaus verbringen und dürfen nicht zur Schule gehen. Sie dürfen nicht mit vielen ihrer Freunde zusammen sein. Sie sehen ihre Geschwister nicht so oft. Die Behandlung stellt für sie eine Herausforderung dar.“

Eine der größten Herausforderungen während der Behandlung besteht darin, der Familie und dem Pflegeteam mitzuteilen, wie es ihnen geht.

„Für Kinder ist es wirklich schwer zu wissen, wie sie sich angemessen ausdrücken können. Das ist etwas, das wir erst viel später in unserer Entwicklungsphase lernen“, sagte Christensen. „Wenn Kinder also in wirklich herausfordernde Situationen geraten und sich nicht gut fühlen, oder vielleicht an manchen Tagen, dass es ihnen gut geht, sie aber das Gefühl haben, dass es nicht in Ordnung ist, sich gut zu fühlen, kann das wirklich schwierig für sie sein.“

Hier kommt die Aflac-Ente ins Spiel. Buffy Swinehart ist Corporate Social Responsibility Senior Managerin bei Aflac und sagt, dass sich Aflac seit 1995 für die Bekämpfung von Krebs und Blutkrankheiten im Kindesalter engagiert und dabei mehr als 170 Millionen US-Dollar gespendet hat.

„Wir wollten unser Maskottchen, die Aflac-Ente, auch zum Symbol unserer Philanthropie machen. Es ist eine konkrete Möglichkeit, wie Aflac dazu beitragen kann, das Leben von Kindern mit Krebs und Blutkrankheiten zu verbessern“, sagte Swinehart.

Aflac arbeitete mit einer Organisation namens Empath Labs zusammen, um das zu entwerfen Meine besondere Aflac-Ente. Swinehart sagte, die Gruppe habe mit mehr als 100 Patienten, Familien und medizinischen Fachkräften zusammengearbeitet, um jedes Merkmal der Ente zu entwerfen.

Zu diesen Funktionen gehören sieben Emotionsmünzen, die auf die Ente gelegt werden können. Wenn ein Kind der Ente die Münze an die Brust hält, spielt es die Emotionen aus.

„Wir haben gelernt, dass die Frage, wie sich ein Kind fühlt, und die Möglichkeit, ihm zu zeigen, wie sich seine Ente fühlt, ihre Kommunikation wirklich unterstützt“, sagte Swinehart.

Ein weiteres wichtiges Merkmal der Ente ist das medizinische Spiel, das Kindern hilft, ihre Situation besser unter Kontrolle zu haben. Mit medizinischem Zubehör können sie die Prozeduren, die sie mit ihrer Ente durchführen, üben. 

„Die Krebsversion der Ente verfügt über einen Chemo-Anschluss. Wenn sie angeschlossen ist, erzeugt sie einen beruhigenden Herzschlag, um das Kind während der Chemotherapie begleiten zu können“, sagte Swinehart. „Das Kind fühlt sich weniger allein, weil seine Ente auch eine Chemotherapie durchmacht.“

Christensen hat bereits die Auswirkungen der Enten auf einige ihrer Patienten gesehen.

„Ich denke, es bringt ihnen Dinge bei, ohne dass sie merken, dass sie etwas lernen, was es zu einem wirklich einzigartigen Lernspielzeug macht“, sagte sie.

September ist der Monat der Aufklärung über Kinderkrebs

Der Meine besondere Aflac-Ente Die Lieferung erfolgt im Child Life Area des UNM-Kinderkrankenhauses und beinhaltet ein Schnitzeljagdspiel, das schließlich zu einem Raum führt, in dem die Kinder ihre Enten erhalten. 

Ziel der Veranstaltung, die diesen Monat unter anderem im UNM-Kinderkrankenhaus stattfindet, ist es, die Aufmerksamkeit auf Kinderkrebs und die Krebsforschung zu lenken.

Jessica Valdez, MD, MPH, ist Assistenzprofessorin in der Abteilung für Pädiatrie der UNM School of Medicine, Abteilung für pädiatrische Onkologie. Sie ist außerdem verantwortlich für die Forschung der Children's Oncology Group in der pädiatrischen Onkologie, zu der auch Forschungsarbeiten mit der UNM gehören.

 

Krebs bei Kindern ist insofern einzigartig, als er von Institutionen wie den National Institutes of Health (NIH) als seltene Krankheit angesehen wird, da insgesamt viel weniger Kinder an Krebs erkranken als Erwachsene, aber es handelt sich keineswegs um eine seltene Krankheit. Wenn es Ihrem Kind oder dem Kind einer Person, die Sie kennen, passiert, kommt es Ihnen sicherlich nicht selten vor.
- Jessica Valdez, MD, MPH UNM School of Medicine

„Krebs bei Kindern ist insofern einzigartig, als er von Institutionen wie den National Institutes of Health (NIH) als seltene Krankheit angesehen wird, da insgesamt viel weniger Kinder an Krebs erkranken als Erwachsene, aber es handelt sich keineswegs um eine seltene Krankheit.“ Sie sagte. „Wenn es Ihrem Kind oder dem Kind einer Person passiert, die Sie kennen, kommt es Ihnen sicherlich nicht selten vor.“

Valdez sagte, dass die Behandlung von Kinderkrebs dank der Forschung mit einer Gesamtüberlebensrate von etwa 80 bis 85 Prozent große Fortschritte gemacht habe, aber es müsse noch mehr getan werden.

„Das sind immer noch viel zu viele Kinder, die wir jedes Jahr verlieren“, sagte sie. „Wir müssen also nicht nur besser verstehen, wie wir bei der Behandlung von Kindern helfen können, sondern wir müssen auch besser verstehen, warum so etwas überhaupt passiert, und der Ursache auf den Grund gehen.“

Christensen stimmt zu.

„Wir wünschten, wir könnten uns arbeitslos machen. Das tun wir“, sagte sie. „Aber in der Zwischenzeit versuchen wir, die Dinge weniger schlimm zu machen und lustige Tage und lustige Spiele zu haben, und Aflac kommt dabei definitiv auf unsere Seite "

 

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