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Matthew Wilks und ein Foto aus der Ukraine
Von Michael Häderle

Zum Dienen berufen

UNM-Arzt Matthew Wilks meldete sich freiwillig, um vertriebenen ukrainischen Flüchtlingen zu helfen

Am Freitag, den 25. Februar, einen Tag nachdem Russland seinen umfassenden Angriff auf die Ukraine gestartet hatte, wurde der Arzt Matthew Wilks von der University of New Mexico von Team Rubicon, einer nichtstaatlichen Katastrophenhilfeorganisation, kontaktiert und gebeten, nach Europa zu reisen.

Am Montag befand sich Wilks, Chefarzt des UNM Sandoval Regional Medical Center in Rio Rancho, in einem Flugzeug nach Polen.

 

Matthew Wilks, MD
Das war eine andere Rolle für mich. Normalerweise warte ich, bis das Vorausteam die Dinge herausgefunden hat und entscheidet, ob es eine Mission gibt und wo diese sein würde
- Matthäus Wilks, MD

„Das war eine andere Rolle für mich“, sagte Wilks, ein Notarzt, der in der Vergangenheit mit Team Rubicon bei Missionen in Puerto Rico, Haiti und Afrika eingesetzt wurde. „Normalerweise warte ich, bis das Vorausteam alles geklärt hat und entscheidet, ob es eine Mission gibt und wo diese sein würde.“

In diesem Fall Wilks und mehrere ukrainischsprachige Kollegen waren das Vorausteam, das damit beauftragt ist, Vereinbarungen mit lokalen Regierungen auszuhandeln, um Tausende von Flüchtlingen, die vor den Kämpfen in die relative Sicherheit der Westukraine fliehen, medizinisch zu versorgen.

Nachdem das Team einige Tage in Polen vergeblich versucht hatte, sich mit dem Gesundheitsministerium und Vertretern der Vereinten Nationen zu treffen, um mit einem enormen Flüchtlingsstrom fertig zu werden, überquerte es die Ukraine und fand Unterkunft in einem Studentenwohnheim in der westlichen Stadt Lemberg.

„Ich war in Lemberg und habe mich mit Krankenhausverwaltern getroffen, um herauszufinden, wo sie Bedarf sehen“, sagt Wilks. „Eines der wichtigsten Dinge am internationalen Team mit Team Rubicon ist, dass wir keine Arbeit im Ausland machen, bis wir die Erlaubnis bekommen.“

Das ganze Leben der Binnenvertriebenen wurde auf den Kopf gestellt, als die russische Invasion sie aus ihren Häusern trieb, sagte Wilks. Viele flohen mit wenig mehr als der Kleidung auf dem Rücken.

„Es gab viele verhaltensbedingte Gesundheitsbedürfnisse, psychische Qualen – solche Dinge“, sagte er. Die Menschen brauchten Trauerberatung, aber viele, die an chronischen Erkrankungen litten, benötigten auch Medikamente zur Behandlung von Diabetes, Bluthochdruck und erhöhtem Cholesterinspiegel.

Der nächste Schritt bestand darin, herauszufinden, wo Bedarf für die Art von medizinischer Hilfe besteht, die Team Rubicon anbietet. Es ist von der Weltgesundheitsorganisation als vollständig in sich geschlossenes mobiles Notfallteam vom Typ I (EMT I) zertifiziert, sagte Wilks.

„Wir können bis zu 50 Patienten pro Einheit behandeln“, sagte Wilks und fügte hinzu, dass ein mobiles EMT I-Team zwei Einheiten hat. Die Teams bringen Zelte, Ausrüstung, medizinische Versorgung und Lebensmittel mit, damit sie im Freien oder in örtlichen Schulen oder anderen öffentlichen Gebäuden operieren können.

„Das andere, was ich aufsetzen musste, waren Transfervereinbarungen und Transferpläne“, sagt Wilks. „Wir würden sicherlich auf Leute stoßen, die wir vor Ort nicht bewältigen konnten, und wir mussten wissen, wohin wir sie schicken sollten.“

Das Leben in Lemberg scheine trügerisch normal zu sein, mit geöffneten Geschäften und Menschen unterwegs, aber die Ruhe werde von Zeit zu Zeit durch Luftschutzsirenen unterbrochen, und alle würden in den Keller des Wohnheims gehen, um Schutz zu suchen, sagte er. „Zumindest in Lemberg war die gesamte Infrastruktur noch intakt. Wir könnten ein Rezept ausstellen und es in der Apotheke ausfüllen.“

Dennoch war die Fassade der Ruhe leicht zu stören. Während ihres Aufenthalts traf eine russische Rakete den Flughafen der Stadt, etwa fünf Kilometer von ihrer Unterkunft entfernt.

„Ich habe mich nie gefährdet gefühlt“, sagte Wilks. „Wahrscheinlich hätte ich es tun sollen, aber ich habe es nicht getan.“ Andererseits gab es allgegenwärtige Sicherheitskontrollen, die von Soldaten mit Maschinengewehren besetzt waren, „was einem klar macht, dass dies ein Kriegsgebiet ist.“

Wilks hatte auch die Gelegenheit, sich mit Anwohnern zu unterhalten, die darüber sprachen, wie sie mit dem plötzlichen Ausbruch des Krieges fertig wurden. „Sie erzählten Geschichten von ihren Familien, wo sie ihre Frauen und ihre Kinder außer Landes schickten“, sagt er.

Die ukrainischen Studenten, die das ausländische Gesundheitsteam beherbergten und als Übersetzer arbeiteten, stellten ihre Dienste kostenlos zur Verfügung, sagte er. „Sie waren außergewöhnlich“, sagte Wilks. „Wir haben versucht, sie zu bezahlen. Sie würden kein Geld annehmen. Sie waren ziemlich unnachgiebig.“

Wilks und seine Kollegen kehrten nach etwa 2 ½ Wochen in die USA zurück, ersetzt durch ein Typ-I-Team. „Sie ließen sich schnell an ein paar verschiedenen Orten nieder“, sagte er. Team Rubicon wurde gebeten, bis Ende Mai zu bleiben, und wird verschiedene Teams für dreiwöchige Stints einwechseln. „Sie bleiben so lange, wie sie das Gefühl haben, nützlich zu sein.“

Ein Waffenstillstand hat sich bisher als schwer fassbar erwiesen, aber selbst wenn die Kämpfe aufhören, „wird es eine weitere Flüchtlingskrise geben, bei der Menschen nach Hause kommen und nichts haben, zu dem sie zurückkehren können“, sagte Wilks. „Für den Wiederaufbau braucht es einen Marshall-Plan.“

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