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Eine Person in einer Zoom-Konferenz
Von Michael Häderle

Courting-Expertise

Die Vorträge des UNM Forensic Psychology Fellowship Program erreichen ein globales Publikum

Wenn die UNM-Abteilung für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften 2018 ein einjähriges Postdoktorandenstipendium in forensischer Psychologie ins Leben gerufen, trafen sich wöchentlich 15 bis 17 Personen zu einer didaktischen Präsentation zu verschiedenen Themen.

Dann kam COVID. Der UNM-Campus wurde im März 2020 geschlossen und der Unterricht ging online.

„Wir mussten zu Zoom wechseln“, sagt der klinische Professor Jeff Younggren, PhD, der Co-Direktor des Projekts. „Wir hatten die Idee, dass wir das vielleicht einfach interessierten Psychologen und Anwälten zur Verfügung stellen sollten, die ihre Weiterbildungspunkte bekommen könnten.“

Zwei Jahre später ist das Online-Angebot unter dem Namen Law and Mental Health Lecture Series auf dem Weg, ein globales Phänomen zu werden. Die wöchentlichen Sitzungen mit Top-Namen auf diesem Gebiet ziehen jetzt 600 bis 700 Personen aus den gesamten USA, Kanada, Europa und Asien an.

„Es hat sich einfach in dieses große Ding verwandelt“, sagt Younggren. „Die Themen sind aktuell und die Referenten sind Experten auf nationaler Ebene. Die Liste liest sich wie das Who is Who der forensischen psychischen Gesundheit, sowohl in der Psychologie als auch in der Psychiatrie.“

Teilnehmer, einschließlich Psychiater, Psychologen, Rechtsanwälte und andere, erhalten Fortbildungspunkte für die Teilnahme. Benachrichtigungen über bevorstehende Präsentationen werden auf einer Vielzahl von Listenservern veröffentlicht und an eine Mailingliste früherer Teilnehmer gesendet.

Zu den wöchentlichen Themen gehörten unter anderem Präsentationen über antisoziale Persönlichkeitsstörungen, die Auswirkungen von Alkohol- und Drogenmissbrauch auf Zeugnisse und Gedächtnis, Bewertungstechniken und die Unterschiede zwischen starkem Glauben und wahnhaften Störungen, sagt er.

Forensische Psychologen werden oft vom Gerichtssystem hinzugezogen, um die Kompetenz der Angeklagten zu bewerten, vor Gericht zu stehen und vor Gericht über die Auswirkungen von psychischen Erkrankungen, Drogen, Alkohol und posttraumatischem Stress auszusagen, sagt Younggren.

Das Stipendienprogramm der UNM ist auf zwei Postdoktoranden, einen Vollzeitdirektor und einen zweiten forensischen Psychologen angewachsen. Während ihrer Ausbildung führen die Stipendiatinnen und Stipendiaten unter Anleitung psychische Gesundheitsbeurteilungen durch. Sie nehmen auch an Scheintrainings im Gerichtssaal teil, bei denen Anwälte aus der Gemeinde freiwillig ihre Zeit zur Verfügung stellen, sagt Younggren.

„Bis zum Abschluss möchten wir, dass sie ihre nationalen Prüfungen abgelegt und ihre Lizenz so gut wie abgeschlossen haben“, sagt er. „Wir versuchen, forensische Leute hervorzubringen, die hier bleiben und Dienstleistungen für das Gerichtssystem erbringen“, sagt er.

Die wöchentlichen Online-Seminare „gingen wirklich wie eine Saturn-Rakete los“, fügt Younggren hinzu. „Diese Sache hat New Mexico wirklich zu einem Zentrum für forensische Exzellenz gemacht. Wir haben alle unsere Schulden von all unseren Freunden eingefordert, um hereinzukommen und sich zu präsentieren.“

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