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Ein Forscher mit einem Fläschchen
Von Michael Häderle

Leichtigkeit der Hand

UNM-Wissenschaftlerin Jennifer Gillette bringt das Knochenmark dazu, mehr Stammzellen für die Transplantation zu produzieren

Unser Knochenmark beherbergt Tausende von seltenen hämatopoetischen Stammzellen – winzige Formwandler, die sich in rote oder weiße Blutkörperchen verwandeln können. Aber Erkrankungen wie Sichelzellenanämie oder Immunschwäche können diese Zellen schädigen, und Behandlungen für Blutkrebs können sie vollständig zerstören.

Um das Knochenmark wieder aufzubauen, haben Forscher die Kunst der Transplantation von Stammzellen perfektioniert – entweder solche, die dem Patienten gehören oder gespendet wurden.

„Man hat nur eine begrenzte Anzahl dieser Zellen“, sagt Jennifer Gillette, PhD, außerordentliche Professorin in Pathologische Abteilung der University of New Mexico. „Das sind Zellen, die uns unser ganzes Leben begleiten. Sie bleiben ausgeschaltet, wenn Sie gesund sind und sich die Dinge bewegen. Aber in einem Stresszustand sind dies Zellen, die sich einschalten und hochdrehen und dann wieder ruhen.“

Gillette hat Möglichkeiten entwickelt, das Knochenmark von Spendern dazu zu bringen, mehr Stammzellen in den Blutkreislauf freizusetzen, damit sie gewonnen und transfundiert werden können.

In ein neues Papier online veröffentlicht in der Zeitschrift Stammzellenberichte, beschreiben Gillette und ihre Kollegen die Manipulation eines Proteins namens CD82, das auf der Oberfläche jeder Stammzelle sitzt und ihnen hilft, in das Knochenmark hinein und aus ihm heraus zu wandern.

Gillettes Team fand heraus, dass, wenn die CD82-Störung mit bestehenden Medikamenten zur Stimulierung der Freisetzung von Stammzellen in den Blutkreislauf gekoppelt wird, der Prozess erheblich verstärkt wird, wodurch mehr Stammzellen in den Kreislauf gelangen.

Eines dieser Medikamente – AMD3100 – kostet 10,000 US-Dollar für eine Einzeldosis, sagt sie, und es besteht die Hoffnung, dass die Behandlung mit Antikörpern kostengünstiger sein könnte.

Patienten mit diagnostizierter Leukämie oder Lymphom können mit Chemotherapie und/oder Bestrahlung behandelt werden, die Krebszellen im Knochenmark – zusammen mit Stammzellen – zerstören.

 

 

Jennifer M. Gillette, PhD
Bei Leukämie oder Blutkrebs versuchen Sie, diese bösartige Population loszuwerden und sie durch gesunde Zellen zu ersetzen.
- Jennifer M. Gillette, PhD

"Es löscht alles aus", sagt Gillette. "Bei Leukämie oder Blutkrebs versucht man, diese bösartige Population loszuwerden und sie durch gesunde Zellen zu ersetzen."

Patienten können einen Teil ihrer Stammzellen im Voraus für autologe Transplantationen speichern oder sie können Allotransplantate von geeigneten Spendern erhalten.

„Es gibt einige Patienten, die sich einfach nicht gut mobilisieren“, sagt sie. „Wir suchen nach einer Möglichkeit, die Zellfreisetzung zu verbessern, da die Anzahl und Qualität der Zellen, die hineingehen, die Reaktion der Patienten wirklich verbessert.“

Gillette hat ein vorläufiges Patent beantragt, um die Antikörper – ursprünglich entwickelt, um die CD82-Funktion zu untersuchen – als klinische Behandlung wiederzuverwenden. „Der nächste Schritt besteht darin, genau zu sehen, wie dieser Antikörper funktioniert“, sagt sie.

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