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Heather Jarrell, MD in voller PSA
Von Rebecca Roybal Jones

Auf der Suche nach Antworten

OMI-Chefin Heather Jarrell möchte das Interesse an der forensischen Pathologie wecken

Frieden finden für eine trauernde Familie ist einer der befriedigendsten Teile von Heather Jarrells Arbeit als Neuropathologin und Chefarzt des Staates Büro des medizinischen Prüfarztes an der Universität von New Mexico.

„Ich denke, die faszinierendsten Fälle sind die, bei denen man wirklich in der Lage ist, die Teile zusammenzusetzen und herauszufinden, warum die Person gestorben ist, damit man der Familie Antworten geben kann“, sagt sie.

„Bei vielem, was wir tun, ist offensichtlich, warum die Person gestorben ist, beispielsweise bei einem Autounfall oder ob eine Person angeschossen oder erstochen wurde Person gestorben. Aber weil Sie die Autopsie durchführen, können Sie die Teile finden, die zusammenpassen und der Familie wirklich einige Antworten geben, und Sie können ihnen wirklich bei ihrem Trauerprozess helfen.“

Vor kurzem stand Jarrell am Autopsietisch Nr. 10 von OMI und sprach über ihren tiefen Respekt für die Familien, die einen geliebten Menschen verloren haben und eine Autopsie benötigen.

An den Tagen, an denen sie Autopsien durchführt, trägt sie Schutzausrüstung, darunter einen Verisafe-Helm mit einem Sauerstoffschlauch, der von diesem zu einem an ihrer Hüfte befestigten Gerät führt. Es handelt sich um ein gereinigtes, luftbetriebenes Atemschutzgerät – kurz „PAPR“.

Sie wurde im April 2020, als die Pandemie Einzug hielt, zur Interimsleiterin des Büros des medizinischen Prüfarztes und im Januar zur ständigen Leiterin ernannt. Obwohl das vergangene Jahr besonders anstrengend war, sagt sie, dass ihr Team wirklich an einem Strang gezogen und nach Bedarf füreinander eingesprungen ist.

Die Mitarbeiter von OMI waren bereits auf die Pandemie vorbereitet, indem sie über eine Autopsie-Suite der Biosicherheitsstufe 3 verfügten, die sie in den Vorjahren verwendet hatten, als Fälle von Hantaviren in New Mexico und den Nachbarstaaten auftraten.

„Als viele medizinische Gutachter im Land verzweifelt waren, um herauszufinden, welche Schutzausrüstung sie brauchten. . . Wir waren bereits gut gerüstet, um eine Autopsie von jemandem durchführen zu können, der an COVID-19 gestorben ist“, sagt Jarrell. "Wir hatten nicht die Panik, die einige der anderen Büros möglicherweise hatten, als die Pandemie begann, weil wir wussten, dass wir damit umgehen können."

OMI verfügt über 16 Autopsietische, von denen jeder mit vielen Werkzeugen ausgestattet ist, darunter robuste Gartenscheren, Schöpfkellen und Spachtel. Sie gehören zu den Gegenständen, die bei der Bestimmung der Todesursache helfen, wenn jemand unerwartet oder gewaltsam stirbt.

„Wir waren auch mit unseren anderen Fällen konfrontiert, einschließlich denen der Opioid-Epidemie und der Todesfälle aufgrund der Gewalt“, sagt Jarrell. „Es war das ganze Jahr über sehr, sehr herausfordernd, mit der Zunahme von Infektionskrankheiten sowie einer Zunahme aller unserer anderen Fälle umzugehen.“

Während Kühlwagen außerhalb des OMI-Gebäudes, das sich auf dem Camino de Salud neben der Frontstraße I-25 befindet, normalerweise kein alltäglicher Anblick sind, wurden auf dem Höhepunkt der Pandemie bis zu 10 geparkt, da es sich um die Halteeinrichtung für die ganzen Staat, sagt OMI-Administrator Anthony Cervantes.

Neben dem leitenden medizinischen Prüfer ist Jarrell Direktor für Neuropathologie und außerordentlicher Professor für Pathologie an der UNM School of Medicine.

Es wird auch angenommen, dass sie die einzige Neuropathologin zwischen Dallas und Los Angeles ist, die Autopsien durchführt, wenn sie infektiös sind Prionenkrankheit wird vermutet. Diese speziellen Autopsien müssen in einem speziellen Raum durchgeführt werden, der nach der Autopsie wegen seiner Infektiosität dekontaminiert werden muss.

 

Heather Jarrell, MD

[Wenn] Sie die Autopsie durchführen, können Sie die Teile finden, die zusammenpassen und der Familie wirklich einige Antworten geben, und Sie können ihnen wirklich bei ihrem Trauerprozess helfen.

- Heather Jarrel, MD, NM Leitender medizinischer Prüfarzt

Als Jarrell ein Mädchen war, liebte sie die Wissenschaft. Sie verband das mit ihrer Bewunderung für ihren Vater, der ein Soldat des Staates Georgia war, und fand den idealen Job in der forensischen Pathologie.

„Ich hörte immer Geschichten über ihn und seine Karriere“, sagt Jarrell. „Und dann schien es mir irgendwie tangential, dass ich die beiden Felder miteinander verbinden könnte. Obwohl Sie so lange Forensik praktiziert haben, ist es wirklich nur Ihre wissenschaftliche Praxis, aber es ist sehr faszinierend.“

Jarrell, 40, ist laut Kathryn Pinneri, MD, Vizepräsidentin der Nationale Vereinigung der medizinischen Prüfer. Jarrell begann 2014 bei OMI zu arbeiten, nachdem sie ihr Fellowship-Training in forensischer Pathologie abgeschlossen hatte und ist seitdem in New Mexico zu Hause.

Jarrell, die sich selbst als introvertiert bezeichnet, hat zwei Kinder. Sie genießt lange Läufe im North Valley, kocht gerne und spielt Klavier, um sich zu entspannen.

„Wir sehen viele sehr gewaltsame Todesfälle“, sagt sie. „Wir sehen viele sehr traumatische Dinge und die Leute müssen erkennen, dass wir keine Roboter sind. Am Ende des Tages gehen wir nach Hause und umarmen auch unsere Familien.“

Als er in Georgia aufwuchs und dann in Virginia eine Ausbildung zum Stipendiaten und Stipendiaten absolvierte, war Jarrells Umzug in das trockene Klima von New Mexico ein ziemlicher Schock.

„Ich brauchte eine ganze Weile, um mich zu akklimatisieren, nachdem ich vorher mein ganzes Leben an der Ostküste verbracht hatte“, sagt Jarrell. „Ich denke, der größte Unterschied für mich war, wie grün Virginia ist und wie braun und hellgrün die Landschaft in New Mexico ist. Allein die Anpassung daran war für mich ziemlich groß.“

Nicht in der Lage zu sein, den Himmel zu sehen, war zu Hause die Norm, weil die Baumkronen „einfach übernehmen und man den Himmel nicht sehen kann“, sagt sie. "Das fand ich sehr beruhigend und sehr beschützend." Der große, blaue Himmel von New Mexico war gewöhnungsbedürftig, aber die Sonnenuntergänge seien die schönsten, die sie je gesehen habe, fügt sie hinzu.

 

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Eine Sache, die Jarrell im Bereich der Pathologie ändern möchte, ist eine Erhöhung der Zahl der forensischen Pathologen. Die UNM hat mit vier Absolventen pro Jahr eines der produktivsten Programme des Landes. Um ein Stipendium in forensischer Pathologie abzuschließen, müssen die Stipendiaten pro Jahr 250 Autopsien durchführen.

Derzeit gibt es einen nationalen Mangel an forensischer Pathologie und OMI ist auch personell knapp. „Einige Daten deuten darauf hin, dass in den Vereinigten Staaten etwa 1,500 forensische Pathologen praktizieren sollten, und derzeit sind es etwa 500“, sagt sie.

OMI sollte etwa neun forensische Pathologen haben, sagt Jarrell. "Wir haben derzeit fünf, also arbeiten wir besonders hart."

Es gibt etwa drei Dutzend akkreditierte Programme im Land, die in den Vereinigten Staaten für Pathologie ausbilden.

„Denken Sie an all die Medizinstudenten, die ihren Abschluss machen“, erklärt Jarrell. „Jedes Jahr gibt es etwa 34,000 Residency-Programme für MD- und DO-Absolventen der Medizin. Von diesen 34,000 werden etwa 603 in Pathologie ausgebildet. Und dann werden etwa 35 bis 45 forensische Pathologen.

„Es scheint, dass die Medizin so sehr auf die Facharztausbildung nach der Facharztausbildung ausgerichtet ist, dass wir in dem, was wir tun, nur sehr subspezialisiert sind und daher auch weniger Leute in das gehen.“

Bei OMI sucht Jarrell nach Möglichkeiten, Burnout und stellvertretende Traumata zu reduzieren. „Wenn ich zum Beispiel helfen kann, autopsie ich keine Kinder im gleichen Alter wie meine Kinder“, sagt sie. „Das ist nur eine Methode, die ich anwenden kann, um stellvertretendes Trauma zu reduzieren.“

Jarrell spricht gerne mit High-School-Schülern über eine Karriere in der forensischen Pathologie. Es ist eine Erinnerung an die Begeisterung, die High-School-Schüler rund um die Forensik haben können, und an ihren eigenen Enthusiasmus in diesem Alter. „Es ist einfach belebend, mit jemandem in dieser Phase seines Lebens zu sprechen und ihm einfach zu zeigen, warum Forensik so cool ist und was man damit machen kann.“

Ihr Rat für junge Studenten, die vielleicht zögern, den Weg der Pathologie zu gehen: „Ich wusste, dass ich es immer bereuen würde, wenn ich es nicht weiterverfolge, egal, was ich letztendlich getan habe“, sagt sie. „Wenn das deine Leidenschaft ist und du dich dafür freust, dann gib dein Bestes.“

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