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Von Michael Häderle

Mission der Barmherzigkeit

Lifeguard Air Emergency Service Teams meistern die Herausforderungen, schwerkranke COVID-19-Patienten ins UNM-Krankenhaus zu transportieren

Die Mission, schwerkranke Patienten zu transportieren von ländlichen Gebieten in New Mexico bis hin zur lebensrettenden medizinischen Versorgung im einzigen akademischen Gesundheitszentrum des Staates erfordert ein engagiertes Team von Fachleuten.

Die Piloten, Mediziner und Flugkrankenschwestern des Lifeguard Air Emergency Services-Programms des University of New Mexico Hospital bringen routinemäßig Patienten aus dem ganzen Bundesstaat an Bord von Starrflügler- und Rotorflugzeugen.

Während der COVID-19-Pandemie sind die Dienstleistungen des Lifeguards gefragter denn je – und der Job ist dadurch anspruchsvoller geworden.

"Sie haben gerade ihre Praxis so ziemlich geändert, um jeden Patienten als COVID-positiv zu behandeln, ob er nun ist oder nicht, nur um sicher zu sein", sagt Jenn Vosburgh, RN, Executive Director für Rettungsdienste bei UNMH, die das Lifeguard-Programm beaufsichtigt.

Wenn ein Flugzeug oder ein Hubschrauber entsandt wird, um einen Patienten abzuholen, müssen die Besatzungen eine vollständige persönliche Schutzausrüstung – Masken, Kittel, Handschuhe und Kopfbedeckungen – anlegen, bevor sie das Bett des Patienten erreichen. Die Ausrüstung bleibt für die Dauer der Rückfahrt nach Albuquerque an, sagt Vosburgh.

"Es hat ihren Arbeitsablauf drastisch verändert", sagt sie über die Vorsichtsmaßnahmen. "Es ist heiß und es ist anstrengend."

Die Direktorin der Rettungsschwimmer Maggie O’Donnell sagt, dass das Gesamtpatientenvolumen in den letzten Monaten etwa gleich geblieben ist, aber das Transportmuster hat sich verschoben, da die Zahl der COVID-19-Fälle in den Landkreisen San Juan und McKinley gestiegen ist.

Im März kamen 38 Prozent der Transporte aus der Region Four Corners, darunter Krankenhäuser in Farmington und Gallup sowie Einrichtungen des indischen Gesundheitsdienstes in Shiprock, Crownpoint, Ft. Trotz, Arizona, und Chinle, Arizona, sagt O'Donnell.

"Im April stammten 45 Prozent unseres Volumens aus dieser Region", sagt sie. "In der ersten Maihälfte waren es 69 Prozent." Die meisten Patienten litten unter Atemnot und landeten auf der Intensivstation der UNMH, fügt sie hinzu.

Das Lifeguard-Programm findet in einem Hangar am Albuquerque International Sunport statt. Der Hubschrauberpilot Randy Johnson trat dem Programm vor vier Jahren nach einer langen Karriere als Flieger für medizinische Rettungsdienste bei.

„Es lohnt sich“, sagt er. "Es ist schön, da draußen zu sein und zu wissen, dass man etwas im Leben von jemandem bewirkt und einen Service bietet, den er braucht."

Verglichen mit der medizinischen Crew und den akribischen Vorkehrungen zur Infektionsprävention, die sie treffen müssen, "hat der Pilot den leichten Teil der Arbeit", sagt Johnson. Obwohl das Cockpit von den Patienten abgeschottet ist, tragen Piloten vorsorglich noch eine N95-Atemschutzmaske, sagt er.

Die Flugkrankenschwester Megan Jamosevich interessierte sich für den medizinischen Lufttransport, während sie als Sanitäterin in Rio Rancho arbeitete.

"Ich erinnere mich, dass das Flugteam einstürzte, als wir alles erschöpft hatten", sagt sie. "Sie waren immer professionell, sie haben immer schnell gearbeitet und wussten, was zu tun ist. Sie haben immer zu ihnen aufgeschaut und gesagt: 'Das ist die Spitze, das ist die Erfahrenste, dort willst du sein.'"

Später verbrachte Jarmosevich sechs Jahre als Krankenschwester auf der pädiatrischen Intensivstation, bevor er dem Lifeguard-Team beitrat.

"Das Beste an unserem Job ist, dass man manchmal nicht glauben kann, dass man fürs Fliegen bezahlt wird", sagt sie. "Der Helikopter macht so viel Spaß - die Tatsache, dass Sie sofort losfahren, zum Ziel fliegen und den Patienten abholen können, spart so viel Zeit. Für viele unserer Patienten ist Zeit Leben. Egal, ob Sie einen Schlaganfall haben oder Egal, ob du ausblutest, die Zeit zählt."

Der COVID-19-Ausbruch erfordert aufwendige Vorkehrungen, um eine Virusausbreitung zu verhindern, sagt Jamosevich. Selbst nachdem ein Patient bei UNMH abgesetzt wurde, gilt das Flugzeug noch als kontaminiert, bis es zur Basis zurückkehrt, wo es eine Stunde lang gelüftet und dann mit Desinfektionsmitteln abgewischt wird. Die PSA bleibt an, bis sie landen.

„Das ist eine große Herausforderung“, sagt sie. „Du bist durstig und heiß. Aber wir waren alle sehr, sehr sicher. Niemand ist krank geworden, also glaube ich, dass unsere PSA funktioniert.“

Jarmosevich lässt sich von der Schwierigkeit der Betreuung von positiv auf das neuartige Coronavirus getesteten Patienten nicht entmutigen. "Selbst mit dieser neuen Welt des Transports von COVIDS und PSA ist es immer noch der beste Job der Welt, und ich liebe jeden Patienten, um den ich mich kümmere."

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