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Von Michael Häderle

Einen Meilenstein markieren

Rekord von fünf Navajo-Studenten an der UNM School of Medicine

Die 52 . der University of New Mexico School of Medicinend Einberufungszeremonie, die für Freitag im Kiva Auditorium geplant ist, wird einen Meilenstein darstellen: Ein Rekord von fünf der 96 Medizinstudenten, die ihren Abschluss machen, werden Navajo sein.

Die Studierenden kommen aus unterschiedlichen Hintergründen, aber die meisten erzählen, dass sie schon früh zu einem medizinischen Beruf gezogen wurden, weil sie miterlebten, wie ältere Verwandte wegen schwerer Krankheiten behandelt wurden. Sie teilen auch die Entschlossenheit, den Zugang zur Gesundheitsversorgung für ländliche und unterversorgte Gemeinschaften zu verbessern.

Jaron Kee aus Crystal, NM, einer kleinen Gemeinde nördlich von Gallup, wird einer von zwei studentischen Rednern bei der Einberufung sein. Nicole Lee, die ihre Wurzeln im Sweetwater Chapter der Navajo Nation hat, wird die Rezitation der Genfer Deklaration in Navajo leiten (sie wird auch auf Englisch und Spanisch rezitiert). Die Erklärung ist eine aktualisierte Version des Hippokratischen Eids, der von Doktoranden abgelegt wurde.

Kee, Lee und Joshua Sheak aus Upper Fruitland (in der Nähe von Farmington) kamen alle über das kombinierte BA/MD-Studienprogramm der UNM an die School of Medicine. Studenten, die zum Programm zugelassen sind, schreiben sich am College of Arts & Sciences der UNM ein und werden nach ihrem Abschluss direkt in die medizinische Fakultät aufgenommen.

Leslie Neher wuchs auf und neben dem Reservat auf und absolvierte die High School in Gallup. Ihre Großmutter litt an der Parkinson-Krankheit und die Familie besuchte regelmäßig Einrichtungen des indischen Gesundheitsdienstes. "Ich habe gesehen, dass Leute dort, die nicht wie ich aussahen, sich um Leute kümmerten, die wie ich aussahen", sagt sie. "Ich wollte meine Karriere der Verbesserung der Gesundheit der Ureinwohner widmen."
Neher, die ihre Facharztausbildung für Familienmedizin an der University of Minnesota ableisten wird, sagt, dass ihre Familie zwar ihre Reise zum Medizinstudium unterstützte, "sie nicht verstanden haben, warum ich so viel studieren musste!"

Tyler Laurence, dessen Familie aus dem Smith Lake Chapter nördlich von Thoreau, NM, stammt, besuchte ebenfalls die High School in Gallup. Ursprünglich hatte er eine Karriere als Lehrer für Naturwissenschaften geplant, aber als er einen Arztassistenten begleitete, erkannte er, dass ein dringender Bedarf an indianischen Ärzten bestand. Seine Facharztausbildung für Familienmedizin führt ihn nach Anchorage, Alaska.

Sheak absolvierte auch den anspruchsvollen MD/PhD-Track, der mehrere zusätzliche Jahre Laborforschung erforderte. Er wird eine pädiatrische Facharztausbildung am Cincinnati Children's Hospital Medical Center mit dem Ziel absolvieren, sich auf Neonatologie zu spezialisieren.

Sheak schreibt der School of Medicine zu, dass sie sich auf Möglichkeiten konzentriert hat, den Zugang zur medizinischen Versorgung zu verbessern. "Ich glaube, dass die UNM realistisch ist, dass New Mexico ein Staat mit hohem Bedarf und begrenzten Ressourcen ist", sagt er.

Lee möchte sich auf die zugrunde liegenden sozialen Determinanten von Gesundheit konzentrieren, die chronische Krankheiten verursachen. Sie wird ihre Facharztausbildung für Innere Medizin an der UNM absolvieren, wo viele indianische Patienten behandelt werden.

Während sie sich auf den Eintritt in ihre Residenz vorbereiten, sind alle fünf Studenten fest entschlossen, nach Abschluss ihrer Ausbildung nach New Mexico zurückzukehren, um dort zu praktizieren. Ihnen sind Studien bekannt, die zeigen, dass Patienten bessere Ergebnisse erzielen, wenn sie von einem Anbieter behandelt werden, der ihren kulturellen Hintergrund teilt.

Kee, der bald seine Facharztausbildung für Hausarzt an der UNM beginnen wird, erzählt von der Betreuung eines indianischen Patienten auf der Intensivstation. Obwohl der Patient kein Navajo war, teilte er einige der heiligen Lieder seiner Gemeinschaft mit, und Kee tat dasselbe.

„Es war einfach diese wirklich bedeutungsvolle Interaktion, die wir sonst nicht gehabt hätten“, sagt er. "Momente wie dieser zeigen, warum wir die Medizin wirklich diversifizieren müssen."

Kategorien: Gemeinschaftsengagement, Bildung, Gesundheit, School of Medicine, Top Stories