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Von Michael Häderle

Latinas, die führen

Dr. Alisha Parada teilt ihre Geschichte, um andere zu inspirieren

Als Alisha Parada, Dr.

"Sie hat mich komplett umgehauen", sagt Parada. "Sie haben gegen mich gewettet. Ich war entschlossen, etwas zu tun: Alle sagten, ich könnte es nicht."

Unbeirrt schrieb sich Parada allein an der New Mexico State University ein und machte später ihren Abschluss an der University of New Mexico School of Medicine. Anschließend war sie als leitende Assistenzärztin für Innere Medizin an der UNM tätig, bevor sie 2012 der Fakultät beitrat.

Als Leiterin der Abteilung für Allgemeine Innere Medizin der UNM und medizinische Direktorin der UNM Southwest Mesa Clinic hat es sich Parada zur Aufgabe gemacht, aufstrebenden Klinikern die Unterstützung zu bieten, die sie sich gewünscht hätte.

"Ich bin sehr leidenschaftlich daran interessiert, die nächste Generation von Medizinern zu betreuen", sagt Parada.

Parada, deren Eltern aus Albuquerque stammten, wuchs in Las Cruces auf, während ihr Vater in der nahegelegenen White Sands Missile Range arbeitete. „Seit ich sehr jung war, wollte ich immer Ärztin werden“, sagt sie. "Ich war ein College-Absolvent der ersten Generation. Meine Eltern unterstützten mich und sagten: 'Du solltest aufs College gehen', aber sie wussten nicht, wie sie mir helfen sollten, dorthin zu gelangen."

Obwohl sie als Hauptfach Biochemie begann, fand sie einen Mentor, als sie eine Stelle am College of Agricultural, Consumer and Environmental Sciences der NMSU annahm. Er ermutigte sie, dorthin zu wechseln, und sie schloss ihr Studium der Agrarwissenschaften ab.

Nach ihrem Abschluss arbeitete sie ein Jahr lang, dann begann sie ein Medizinstudium an der UNM, während ihr Sohn gleichzeitig in den Kindergarten kam. "Ich hatte eine Verbindung zur medizinischen Fakultät, weil sie am State Outreach gemacht hatten", sagt sie.

Das Medizinstudium während der Erziehung eines kleinen Kindes als Alleinerziehende war eine Herausforderung, wurde jedoch durch die Tatsache erschwert, dass Parada sich auch um ihre geliebte Großmutter mütterlicherseits kümmerte, bei der Magen- und Speiseröhrenkrebs diagnostiziert wurde und die zu Beginn ihres zweiten Lebensjahres starb.

Parada ist besonders stolz auf ihre Arbeit in der Southwest Mesa Clinic – einer der geschäftigsten der UNM –, wo viele ihrer Bewohner ihre klinischen Rotationen absolvieren. "Es ist meistens eine unterversorgte Bevölkerung", sagt sie. "Wir kümmern uns um die Kranksten der Kranken, mit Komplikationen."

Sich um die Unterversorgten zu kümmern, ist eine besondere Berufung. "Es braucht wirklich eine andere Denkweise, um sich um Menschen zu kümmern, die keine Ressourcen haben", sagt sie. Ich hatte immer das Gefühl, auf meine Familie aufzupassen. Sie vertrauen uns deshalb mehr."

Parada, die zuvor als stellvertretende Vorsitzende für Vielfalt, Inklusion und Gerechtigkeit in der Abteilung für Innere Medizin tätig war, legt Wert darauf, ihre Geschichte mit Medizinstudenten, Assistenzärzten und Fakultätskollegen zu teilen.

„An der medizinischen Fakultät gab es nicht viele Mentoren und Lehrkräfte, mit denen ich mich identifizieren konnte – es gab nicht viele Frauen aus Minderheiten“, sagt sie und fügt hinzu, dass Valerie Romero-Leggott, MD, jetzt Vizekanzlerin für Vielfalt, Inklusion und Equity und Loretta Cordova de Ortega, Vorsitzende der Abteilung für Pädiatrie, waren Menschen, die sie inspirierten.

"Zum Glück befinde ich mich in der gleichen Situation, in der die Leute mich ansehen und sagen: 'Das kann ich'", sagt Parada.

Parada bedankt sich für die Unterstützung, die sie vom Lehrstuhlinhaber Mark Unruh, MD, erhalten hat. „Der Kulturwandel dauert wirklich sehr lange“, sagt sie. "Es gibt viele großartige Initiativen, um Menschen zu unterstützen, insbesondere Frauen aus Minderheiten, und wir könnten wirklich mehr tun."

Sie sagt, sie sei langfristig dabei. "Erzieher und Mentor sein zu können - so werden wir die Gemeinschaft in New Mexico beeinflussen."

Kategorien: Gemeinschaftsengagement, Bildung, Gesundheit, School of Medicine, Top Stories