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Von Michael Häderle

Latinas, die führen

Dr. Lana Melendres-Groves bringt ihr "A"-Spiel zur Pflege der kränksten Patienten von New Mexico

Lana Melendres-Groves, MD, ist nur 5 Fuß 11/2 Zoll groß und wurde selten - wenn überhaupt - als körperlich imposant beschrieben. Aber sie hat sich nie von ihrer Statur zurückhalten lassen.

Als sie aufwuchs, riet ihr Vater, Art Melendres, ein bekannter Anwalt in Albuquerque und langjähriger UNM-Regent, zu Vertrauen. „Die besten Dinge kommen in kleinen Paketen“, sagte er ihr. "Sie werden dich nie kommen sehen, weil sie dich immer unterschätzen werden."

Melendres-Groves beherzigte seinen Rat und lernte den Wert von Hartnäckigkeit kennen.

Bei UNM war sie Regents' Scholar und rekordverdächtige Mittelfeldspielerin für die Frauenfußballmannschaft. Nach dem Medizinstudium und der Facharztausbildung an der UNM absolvierte sie eine Postdoc-Weiterbildung an der Stanford University in pulmonalen Gefäßerkrankungen.

Als außerordentliche Professorin an der Abteilung für Innere Medizin der UNM half Melendres-Groves bei der Einführung des Programms für pulmonale Hypertonie, für das sie jetzt als medizinische Direktorin fungiert. Und vor kurzem wurde sie zur stellvertretenden Vorsitzenden der Abteilung für Diversität, Chancengleichheit und Inklusion ernannt, wo sie für die Rekrutierung und Bindung von Lehrkräften sowie für die Reaktion auf die Bedürfnisse von Studierenden und Bewohnern verantwortlich ist.

Die gebürtige Albuquerquein schreibt ihren Eltern zu, dass sie und ihre drei Geschwister eine tiefe Wertschätzung für Menschen mit unterschiedlichem Hintergrund pflegen.

„Es war Teil meiner Erziehung, zu sehen, wie unterschiedlich und vielfältig wir hier sind, das zu schätzen und für andere sichtbar zu machen“, sagt sie. "Mein Vater und meine Mutter haben beide erkannt, wie wichtig unser Schmelztiegel ist, in der Lage zu sein, Empathie und Verständnis für Ihre Mitmenschen zu haben."

Diversity spielt in ihrer Forschung eine zentrale Rolle. Pulmonale Hypertonie ist eine relativ seltene fortschreitende Erkrankung, von der Frauen mittleren Alters überproportional betroffen sind und die schließlich zu einer Rechtsherzinsuffizienz führen kann.

"Im Moment haben wir 14 verschiedene Medikamente, die für die Behandlung auf drei verschiedenen Wegen zugelassen sind", sagt Melendres-Groves. "Das Ziel ist es, den Fortschritt zu stoppen oder zu verlangsamen."

Obwohl sie ihr Fachwissen woanders hätte mitnehmen können, kehrte sie zum Teil nach Hause zurück, um zu praktizieren, weil so viele ihrer Patienten Hispanoamerikaner sind – eine Gruppe, die von anderen Lungenhochdruckforschern wenig untersucht wurde. Sie sieht Patienten aus ganz New Mexico und den umliegenden Staaten.

"Meine Hoffnung ist, dass wir in New Mexico bleiben und Unterschiede hervorheben können, vielleicht können wir Therapien finden, die für sie vorteilhafter sind als für jemanden, der Anglo ist", sagt sie.

Melendres-Groves schmiedete ihren entschlossenen Geist beim Fußball, den sie aufnahm, weil sie ihren beiden älteren Brüdern nacheifern wollte. Seit ihrer herausragenden Karriere in der Division I bei UNM ist sie als Trainerin im Sport aktiv – und sie heiratete sogar Joshua Groves, den Besitzer der New Mexico Soccer Academy (ihre vier Kinder spielen ebenfalls).

Aber als hispanische Frau musste sich Melendres-Groves auch mit einigen einzigartigen beruflichen Herausforderungen auseinandersetzen.

"Wenn ich einen Raum betrete, sind es in meinem Fachgebiet zu 99 Prozent Männer, und die Mehrheit davon sind weiße Männer", sagt sie. „Damit habe ich kein Problem. Aber du erkennst definitiv, dass du der Einzige im Raum bist .'"

Im Laufe ihrer Karriere sagt sie: "Ich habe mich schon oft gefragt, warum ich mich Dinge durchmache, von denen ich dachte, dass sie heutzutage nicht mehr passieren müssen, aber ich habe es getan, weil andere kommen" hinter mir."

Letztlich, sagt Melendres-Groves, geht es darum, ihren Wettbewerbsgeist zu nutzen, um ihren Patienten die bestmögliche Versorgung zu bieten.

"Für die Krankheit, die ich behandle, bin ich nicht damit einverstanden, dass sie gleich bleiben, was ein Unentschieden wäre, und sie sollten nicht sterben, was ein Verlust sein sollte", sagt sie. "Ich möchte, dass es ihnen besser geht. Ich werde immer bis zur letzten Minute mein Bestes geben, denn man weiß nie, was passiert, bis der letzte Pfiff ertönt."

Kategorien: Gemeinschaftsengagement, Gesundheit, School of Medicine, Top Stories