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Von Kara Leasure Shanley

Information ist Macht

Verbesserte Datenerfassung rettet Leben

Kimberly Page, PhD, MPH, Professorin an der Abteilung für Innere Medizin, hatte immer das Gefühl, dass ihre Wurzeln in New Mexico eines Tages ihr Zuhause nennen würden.

Als sie ein Kind war, zog ihr Vater - ein gebürtiger New Mexican und UNM-Absolvent - für seinen Job in der Erdölindustrie mit ihrer Familie aus den USA nach Südamerika. Aufgewachsen lernte sie Spanisch, Englisch und Portugiesisch sowie kulturelle Flexibilität.

Zurück in den USA absolvierte sie einen MPH und PhD in Epidemiologie an der University of California, Berkeley, und eine Stelle am Center for AIDS Prevention Studies der University of California, San Francisco.

Epidemiologie – die Erforschung von Krankheiten anhand ihrer natürlichen Geschichte, Ursache und Verbreitung – verkörpert einen Aspekt der Wissenschaft, der nach Ansicht von Page manchmal übersehen wird.

"Der kreative Teil der Wissenschaft sind manchmal auch nicht nur Ihre großen Entdeckungen", sagt sie, "sondern auch, wie wir bessere Wege finden, an Informationen zu kommen." Und im Bereich von Page ist das Sammeln von Informationen alles. Sie ist ständig auf der Suche nach neuen Techniken und Werkzeugen aus anderen Bereichen, die ihre Forschung voranbringen könnten.

Page untersuchte 1990 in San Francisco HIV-Patienten, um ihr Risiko zu berechnen, an einem neu entdeckten durch Blut übertragenen Virus, Hepatitis C, zu erkranken, das die Leber der Patienten schädigte und manchmal zu Leberkrebs führte. Die Centers for Disease Control and Prevention schätzt, dass in den USA derzeit 3.5 Millionen Menschen mit einer chronischen Hepatitis-C-Infektion leben

Das Virus ist erst zwei Monate nach der Exposition der Patienten schwer zu erkennen, daher haben Page und ihr Team innovative Methoden entwickelt, um das Virus bei injizierten Drogenkonsumenten früher zu erkennen.

„Wir haben uns – national und international – mit unserem Wissen über akute Hepatitis-Infektionen und Naturgeschichte danach bekannt gemacht“, sagt sie. Page hat bei ihrer Suche nach Mustern in großen Datensätzen mit Anthropologen und Immunologen zusammengearbeitet. "Meine Arbeit war sehr, sehr multidisziplinär und transdisziplinär", sagt sie.

Ihre Vertrautheit mit verschiedenen Kulturen half ihr bei der Aufnahme von Forschungskooperationen auf der ganzen Welt, darunter Australien, Kanada, Brasilien, Kambodscha und Thailand. Sie hat Wissenschaftler auf der ganzen Welt ausgebildet, um ländliche Gemeinschaften außerhalb der Brennpunkte der Gesellschaft zu unterstützen. „Ich liebe es, aufs Feld zu gehen und die Leute zu treffen“, sagt sie.

Mit ihrer erfolgreichen Karriere und Weltreisen im Gepäck fühlte sich Page, dass sie nach New Mexico zurückgerufen wurde. 2014 kam sie an die UNM, um die Abteilung für Epidemiologie, Biostatistik und Präventivmedizin zu leiten.

"Jedes Mal, wenn ich hierher kam, dachte ich: 'Ich gehöre wirklich hierher'", erklärt sie. "Das habe ich wirklich gespürt, als ich hier ankam."

Page und ihr Team arbeiten mit anderen UNM-Forschern und -Ärzten zusammen, wenn sie mit Hochrisikogruppen wie jungen Menschen, die Drogen injizieren, im ganzen Bundesstaat arbeiten. Ihre Forschung hat bereits die öffentliche Politik in Albuquerque beeinflusst und die Art und Weise verändert, wie Menschen mit einem Risiko für die Entwicklung von Hepatitis C behandelt - und geheilt werden.

"Wir verlangen nicht, dass Sie abstinent werden, um eine Behandlung zu erhalten, die Ihr Leben retten kann", erklärt sie. "Wir retten Ihr Leben, und dann möchten Sie vielleicht den nächsten (Schritt) machen."

Pages Erfolge in den vier Jahren seit ihrem Umzug nach New Mexico scheinen alle zurück zu ihren Wurzeln zu führen. „Ich bin gerade wieder zu Hause, weißt du“, sagt sie. "Dieser Dreck ist in meiner DNA."

Kategorien: Gemeinschaftsengagement, Bildung, Gesundheit, Die Forschung, School of Medicine, Top Stories