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Von Mark Rudi

Geschenke und Jubel für die kränksten Kinder der UNM-Krankenhäuser

Veranstalter hat einst vom Programm profitiert und gibt jetzt zurück

Anstatt dass Lobo-Fans die Fußballmannschaft anfeuerten, füllten am Mittwochmorgen Spielzeuge von Barbie-Puppen bis hin zu Hot Wheels den End-Zone-Club des Dreamstyle-Stadions.

Kinder, die gegen unheilbare Krankheiten kämpften, verbrachten den Tag damit, nicht daran zu denken, krank zu sein, sondern einfach nur Kinder zu werden, dank einer Partnerschaft mit dem Mariposa Pediatric Hospice-Programm des Kinderkrankenhauses der Universität von New Mexico und der Lebensmittel- und Arzneimittelkette Smiths. Lächeln spielte auf den Gesichtern der Kinder, als sie Spielsachen aussuchten und den Weihnachtsmann besuchten.

"Unser Fokus liegt wirklich auf der Lebensqualität", sagte Tanya Robins, eine klinische Supervisorin im Mariposa Hospiz. "Dies ist ein schöner Ausflug für sie, um aus dem Haus zu kommen und den Weihnachtsmann zu besuchen. Die meisten dieser Kinder können nicht in ein Einkaufszentrum gehen, um den Weihnachtsmann zu sehen. Dies ist eine perfekte Umgebung ... um etwas Zeit mit dem Weihnachtsmann zu verbringen und verbringen einige Zeit mit ihren Familien."

Mittwoch war die vierte jährliche Smith-Spielzeugfahrt und es war eine Idee, die von Cheryl Minns kam, die 2011 vom UNM Hospitals-Programm unterstützt wurde, als ihr fünf Monate alter Sohn Luciano starb. Lucianos Lieblingsfeiertag war Weihnachten und Minns liebte seinen Gesichtsausdruck und wie seine Augen jedes Mal aufleuchteten, wenn ein Spielzeug aus den Geschenken knallte.

"Es war einer der schönsten Momente, die ich habe", sagte Minns.

Vier Jahre nach seinem Tod dachte Minns darüber nach, wie wunderbar ihr Unterstützungsteam gewesen war, fragte sich aber auch, ob andere Familien das hatten. Da sie sich gezwungen fühlte, etwas zu tun, startete sie eine Spielzeugaktion, um Familien während der Ferien im Programm zu unterstützen. Minns fragte Smiths, ihren Arbeitgeber, ob sie eine Spielzeugaktion unterstützen könne, rief ihre Freundin Marlo Otero an, und die Spielzeugaktion war geboren. Smiths Mitarbeiter spenden alle Spielsachen und die Veranstaltung wird jedes Jahr größer und größer.

„Wir haben in jeden Pausenraum eine Kiste gestellt und Smiths Mitarbeiter gebeten, zu spenden, und ihre Großzügigkeit ist einfach überwältigend“, sagte Minns. "Es ist einfach unglaublich. Ich habe die Familie meiner Smiths, die diese anderen Familien unterstützt. Es ist einfach ein Segen zu wissen, dass das Lächeln meines Sohnes an den Weihnachtsmorgen dieser Babys weiterleben kann."

Matthew Wharton, ein Assistenzarzt für Orthopädie am UNM-Krankenhaus, und seine Frau Katie sagten, das Mariposa-Programm sei ein sehr unterstützendes System gewesen.

"Das Programm war ein Glücksfall, da es die Last auf unserer Reise mit (unserem Sohn) Seth verringerte", sagte Katie Wharton. „Wenn sie diese Art von Aktivitäten machen, macht es unserer Familie etwas Glück, dass wir uns anderen Familien anschließen können, die ähnliche Dinge durchmachen – haben Sie einfach einen lustigen Tag und erleben Sie ihn als Familie.“

Robins sagte, dass sie im Durchschnitt an acht bis zehn Familien, die während der Ferien im Hospizdienst sind, Spielzeug spenden und dann an etwa 10 bis 25 Familien darüber hinaus, wodurch weitere 30 bis 75 Kinder beschenkt werden.

In diesem Jahr erhalten acht Familien Geschenke durch das Mariposa Hospiz, zusammen mit 25 Familien, die sich um das Programm kümmern, nachdem sie ein Kind verloren haben. Diese Geschenke gehen an Geschwister, Cousins ​​​​und Menschen, die für das verlorene Kind wichtig waren, sagte Robins.

Minns sagte, dass das Programm zuerst Mariposa-Familien versorgt und die restlichen Geschenke an Kinder der UNMH gehen, damit sie Spielzeug zu Weihnachten haben.

Kategorien: Gemeinschaftsengagement, Gesundheit, Top Stories