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Von Burke Gurney, PT, PhD

Erweiterung unserer Reichweite

UNM-Physiotherapie-Studenten reisen nach Äthiopien

Daran führte kein Weg vorbei: Das Auslandsstudium der UNM Physical Therapy Division war Opfer seines eigenen Erfolgs geworden. Unsere jährliche Service-Learning-Reise nach Guatemala war so beliebt, dass mehr Schüler interessiert waren als Plätze zur Verfügung standen (und die Sprachbarriere schüchterte einige Schüler ein).

Ich machte mich auf die Suche nach einem englischsprachigen Land, das unsere Hilfe gebrauchen könnte und fand schnell das perfekte Land: Äthiopien. Also machte ich mich im März und April 2017 auf eine dreiwöchige Erkundungsreise.

Meine Wahrnehmung von Äthiopien war geprägt von der schrecklichen Hungersnot des Landes in den 1980er Jahren, aber in Wahrheit wusste ich nicht, was mich erwarten würde. Als sich mein Flugzeug Addis Abeba, der Hauptstadt und größten Stadt Äthiopiens, näherte, war ich beeindruckt, wie grün und bergig die Landschaft war.

Addis liegt auf 8,300 Fuß über dem Meeresspiegel und ist ein Kontrast zwischen Stadtentwicklung und bitterer Armut. Sie können an schlanken, modernen Hochhäusern vorbeifahren, ein paar Kurven nehmen und plötzlich eine mit Schlaglöchern gesäumte Straße hinuntertaumeln, die von maroden Wellblechhütten gesäumt ist.

Die Leute waren freundlich und gesellig. Sie begrüßten mich nicht mit Skepsis - wie ich es in so vielen anderen Ländern erlebt habe -, sondern mit Neugier und Akzeptanz.

Die Äthiopier sind stolz auf ihr Land und teilen schnell mit, dass es die einzige afrikanische Nation ist, die nie von Europäern kolonisiert wurde. Mehr als nur ein bisschen Trivialität, es hilft, die Einzigartigkeit der Kultur und der Sprachen zu erklären - mehr als 80 davon (zum Glück für mich sprechen die meisten gebildeten Äthiopier gut Englisch).

Auch die Küche ist einzigartig. Ich war zu Ostern dort, als viele Äthiopier Fleisch und verschiedene Versionen ihres Nationalgerichts meiden. Injera, wurden sowohl zum Mittag- als auch zum Abendessen serviert. Injera besteht aus einem schwammig fermentierten Pfannkuchen aus teff, das lokale Getreide, bedeckt von wot, ein Eintopf aus gewürzten Kartoffeln, Kichererbsen, Linsen und Bohnen. Eines der lokalen Gewürze, Shira, ist wie kein anderer Geschmack, den ich je erlebt habe.

Äthiopien ist jedoch nicht ganz frei von europäischem Einfluss. Die Italiener besetzten Äthiopien während des Zweiten Weltkriegs und einige leben noch immer in Addis. Ich muss zugeben, dass nach Tagen des Essens auf Injera, suchte ich einige der vielen lokalen italienischen Restaurants auf.

Äthiopier praktizieren verschiedene Religionen. Das orthodoxe Christentum ist am weitesten verbreitet, gefolgt vom Islam. Ich war beeindruckt von dem friedlichen Zusammenleben der religiösen Gruppen. Als ich Einheimische danach fragte, bekam ich verwirrte Blicke. „Jeder hier ist religiös, deshalb verstehen wir uns alle“, antwortete einer, während die anderen zustimmend nickten.

Äthiopien ist ein Land der Gegensätze, von dem relativ modernen medizinischen Zentrum und Lehrkrankenhaus, in dem ich unterrichtete, bis hin zu ländlichen Dörfern, die aus kleinen Lehm- und Grashütten bestehen.

Ich war beeindruckt von meinen Studenten, die alle ihr letztes Jahr ihres Übergangs-DPTs absolvierten. Sie waren wissbegierig und bereiteten die ihnen zugewiesenen differenzialdiagnostischen und evidenzbasierten Fallstudien mit großer Sorgfalt vor.

Viele dieser 17 Studierenden werden demnächst Dozenten im neu entwickelten PT-Programm der Universität. Äthiopier lernen von klein auf Englisch, und alle ihre Universitätsklassen werden auf Englisch unterrichtet.

Neben dem Unterrichten wollte ich eine Lernerfahrung für UNM PT-Studenten schaffen, die klinische Arbeit, humanitäre Hilfe und gemeinsame Klassenarbeiten mit ihren äthiopischen Kollegen umfasst.

Ich habe in Addis verschiedene Interessenvertreter kennengelernt, angefangen mit dem PT-Programmdirektor an der Addis University. Dann besuchte ich mit klinischen Vorgesetzten mehrere lokale Krankenhäuser, darunter das Black Lion Hospital, das 900-Betten-Lehrkrankenhaus in Addis, und das Yekatit 12 Hospital, das örtliche Verbrennungszentrum.

Ich traf mich auch mit den Leuten im Mutter-Kind-Rehabilitationszentrum, das pädiatrische PT-Dienste anbietet, und arbeitete bei Missionaries of Charity, einem katholischen Waisenhaus, das von Mutter Teresa gegründet wurde und einige "PT" beinhaltet, die von wohlmeinenden Freiwilligen mit informeller PT-Ausbildung durchgeführt werden .

Auf Ausflügen ins Grüne besuchte ich eine kleine Stadt im Südosten namens Bishoftu, die von einer Reihe von Kraterseen umgeben ist. Ich habe auch die Oromia-Region im Nordwesten bereist, die für ihre Artenvielfalt berühmt ist, einschließlich einer beeindruckenden Vogelvorführung und des Gelada-Affen, einer endemischen Art, die als einzige grasfressende Primaten der Welt gilt.

Ich plane, dieses Frühjahr mit vier Studenten nach Äthiopien zurückzukehren. Sie werden ihre Zeit zwischen der Klinik und dem Klassenzimmer aufteilen und PT in verschiedenen Umgebungen praktizieren. Sie werden auch an Journal Clubs teilnehmen und Fallstudien mit äthiopischen PT-Studenten entwickeln.

Das PT-Programm von UNM hat sich dem Service Learning in den USA und im Ausland stark verschrieben. Wenn wir erfolgreich sind, werden wir unseren Studierenden noch viele Jahre sowohl die guatemaltekische als auch die äthiopische Variante anbieten können.

Burke Gurney, PT, PhD, ist Direktor der Abteilung für Physiotherapie der UNM School of Medicine.

Kategorien: Bildung, Gesundheit, School of Medicine