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Wanderer auf einem Berg
Von Michael Häderle

Erhöhte Forschung

UNM-Team schließt sich Wissenschaftlern der US-Armee an, die die akute Bergkrankheit untersuchen

Ein einsamer Maultierhirsch, der auf einer Wiese weidet grüßt Jon Femling, MD, PhD, während er seinen Chevy Suburban über eine steile, kurvenreiche Schotterstraße über dem Taos Ski Valley zu einem Paar von Strukturen, die fast 12,000 Fuß den Berghang hinauf thront.

„Wir kommen die ganze Zeit hierher und unterrichten in dieser Umgebung“, sagt Femling, außerordentlicher Professor an der University of New Mexico Abteilung für Notfallmedizin und ein Mitglied der UNM Internationales Zentrum für Bergmedizin.

In den letzten Wochen wurden Femling und seine Kollegen (und die einheimische Tierwelt) im Hochland von New Mexico von den Teilnehmern eines einzigartigen Forschungsprojekts begleitet.

Beth Beidleman, ScD, Physiologin mit dem Forschungsinstitut für Umweltmedizin der US-Armee (USARIEM), testet eine neue Methode, um vorherzusagen, wer beim schnellen Aufstieg in große Höhen wahrscheinlich der akuten Höhenkrankheit erliegt. Ihre Forschungsthemen sind fitte Freiwillige der Armee 5th Ingenieurbataillon, stationiert in Fort Leonard Wood im südlichen zentralen Missouri.

Die Hauptaufgabe des Mountain Medicine-Teams besteht darin, die Truppen in den Bergen sicher zu halten, aber sie helfen auch, Blut zu entnehmen und sie auf Wanderungen auf den nahe gelegenen Kachina Peak (Höhe 12,481 Fuß) zu führen, sagt Femling.

 

Das UNM-Personal trägt auch Sauerstoff und Medikamente für den Fall, dass jemand eine schwere Reaktion hat, und führt Schulungen durch, wie man einen Patienten sicher aus einem rauen Hinterland evakuiert. „Sicherheit ist absolut oberstes Gebot“, sagt er.

Jede Gruppe von Soldaten, die auf einer Höhe von etwa 1,000 Metern über dem Meeresspiegel leben, fliegt in den Albuquerque International Sunport (etwa eine Meile hoch) und fährt dann drei Stunden hinauf in das Skital, das sich auf etwa 9,300 Fuß befindet.

Die Hälfte der Gruppe ist mit Biosensoren und Rucksäcken ausgestattet, die insgesamt 15% ihres Körpergewichts ausmachen und den Berg hinauf stapfen. Der Rest fährt in SUVs hoch. Die Straße endet am Hauptquartier der Skipisten und einem angrenzenden Wartungsgebäude, das als Schlafkammer und provisorisches Labor dient, während die Probanden ihre viertägigen Rotationen vor Ort verbringen.

Die Soldaten geben regelmäßig Blut-, Urin- und Speichelproben ab und lassen die Blutsauerstoffsättigung und andere Messwerte von den Sensoren ablesen.

Möchten Sie mehr über die USARIEM-Studie zur akuten Höhenkrankheit lesen?

Die akute Bergkrankheit hat genau definierte Symptome, darunter Kopfschmerzen, Magen-Darm-Beschwerden, Müdigkeit, Schwindel und Schlafstörungen. Auf Meereshöhe haben die meisten Menschen eine Blutsauerstoffsättigung von 95 Prozent oder besser, aber in der dünnen Luft in höheren Lagen kann sie in den Bereich von 80 Prozent oder sogar darunter fallen.

Doch nicht jeder leidet unter Symptomen, selbst bei niedrigeren Sauerstoffwerten als normal, sagt Beidleman, der das Thema seit 30 Jahren erforscht.

„Wir haben einen Algorithmus für die akute Bergkrankheit entwickelt, um die Personen vorherzusagen, die wahrscheinlich an der akuten Bergkrankheit leiden, damit sie nicht zum Opfer werden“, sagt sie. Die aktuelle Testrunde soll ihre Methodik validieren, die einzigartige physiologische und genetische Variationen identifiziert, die jemanden für Symptome prädisponieren.

In einer Pilotstudie „haben wir eine Basisblutprobe genommen“, sagt sie. „Wir haben einen Satz von 20 Boten-RNAs gefunden, die unterschiedlich reguliert sind und wollen diese Ergebnisse in dieser Studie bestätigen.“

USARIEM unterhält seit vielen Jahren ein Forschungslabor auf dem Pikes Peak in Colorado, dessen Gipfel 14,115 Fuß beträgt, aber das erweist sich für die Zwecke der Armee als zu hoch, sagt Beidleman.

Die hohen Gipfel rund um das Taos Ski Valley sind knapp über 13,000 Fuß hoch, und die meisten sind 500 bis 1,000 Fuß niedriger. „Das ist eine sehr militärisch relevante Höhe, in der Soldaten eingesetzt werden könnten“, sagt sie. "Wir haben nicht viele Daten darüber, wie Soldaten in einer Höhe von 12,000 Fuß reagieren werden."

Sie lobte das Team der UNM Mountain Medicine, sich um das Wohl der Teilnehmer zu kümmern. „Ich bin sehr zuversichtlich, dass unsere Freiwilligen sicher sind“, sagt Beidleman. "Es ist ein echter Gewinn für beide Gruppen."

Laut Femling hat sich die Partnerschaft der UNM mit USARIEM über mehrere Jahre entwickelt, dank eines Vorschlags des Armeeforschers Reed Hoyt, MD, der an der School of Medicine graduierte. Die Tests in Taos sollten 2020 beginnen, mussten jedoch aufgrund der COVID-19-Pandemie verschoben werden.

„Dies ist möglicherweise die größte Höhenstudie dieser Art“, sagt er. „Wir reden schon darüber, was wir nächstes Jahr machen können.“

 

Jon Femling, MD, PhD

Dies ist möglicherweise die größte Höhenstudie ihrer Art.

- Jon Femling, MD, PhD
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