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Von Michael Häderle

Herzschmerzwanderung

UNM-Forscher untersuchen die robusten Seelen, die im Grand Canyon von Rand zu Rand wandern

An einem Wochenende im Mai – und wieder im Oktober – versammeln sich Dutzende von Freiwilligen an den Ausgangspunkten der Wanderwege am Nord- und Südrand des Grand Canyon, um Wanderer zu begeistern, die sich auf die beschwerliche Überquerung von Rand zu Rand begeben.

Es ist nichts für schwache Nerven.

Die Reise umfasst 24 Meilen zerklüftete Pfade und 11,000 Fuß Höhenunterschied, ein Großteil davon unter heißen, unwirtlichen Bedingungen. Tausende von Menschen versuchen es jedes Jahr, aber einige geraten dabei in Schwierigkeiten, erliegen Erschöpfung, Dehydrierung und erschöpften Elektrolyten.

Jon Femling, MD, PhD, ein Assistenzprofessor an der UNM-Abteilung für Notfallmedizin, hilft bei der Leitung der Rim-to-Rim Wearables at the Canyon for Health (WATCH)-Studie, die die körperlichen und kognitiven Herausforderungen untersucht, die Wanderer in Schwierigkeiten bringen.

„Wir haben im Wesentlichen drei Untersuchungsebenen“, sagt Femling. „Jeder bekommt vor seiner Wanderung, am Fuß und am Ziel eine Umfrage. Wer weiter mitmachen möchte, kann ein Fitnessgerät nutzen und/oder eine kleine Blutprobe entnehmen lassen.“

Die Umfragen liefern Daten über die Nahrungs- und Wasseraufnahme jedes Wanderers, während die Fitnessgeräte Bewegung, Temperatur, Herzfrequenz und Höhenunterschiede während der Wanderung messen. Die Blutproben wurden verwendet, um ein vollständiges Stoffwechselpanel zu erstellen, und es gibt Pläne, auch Entzündungs- und Stressreaktionsmarker zu untersuchen, sagt Femling.

Die Studie, eine Zusammenarbeit zwischen UNM, Sandia National Laboratories und National Park Service, hat seit dem ersten Wochenende im Mai 2,000 Daten von fast 2015 Menschen gesammelt, sagt Femling. Es wird durch einen dreijährigen Zuschuss der Defense Threat Reduction Agency, einer Abteilung des Verteidigungsministeriums, finanziert.

Das Sandia-Team unter der Leitung der Kognitionswissenschaftlerin Glory Aviña konzentriert sich hauptsächlich auf die Untersuchung der menschlichen Leistungsfähigkeit. "Sie sind daran interessiert, die kognitive Verschlechterung unter extremen Bedingungen zu messen", sagt Femling. "Verlieren die Menschen die Fähigkeit, klar zu denken?" Das könnte die Leistung eines Soldaten im Feld beeinträchtigen.

Der Parkdienst hingegen möchte die Zahl der Menschen reduzieren, die Erste Hilfe oder Hubschrauberrettung benötigen, sagt er. Einige Wanderer erleiden Anfälle oder werden bewusstlos, weil sie zu viel Wasser trinken und nicht genug Salz zu sich nehmen, während sie ständig schwitzen.

Emily Pearce kennt das Problem aus erster Hand. Als sie jeden Tag als Such- und Rettungsranger und Sanitäterin des Park Service durch die Schlucht wanderte, stellte sie fest, dass viele Wanderer, die sich an der Route versuchten, unvorbereitet waren. Ihre schiere Zahl stellte eine Belastung für die Retter dar, die Stunden damit verbrachten, sie zu überreden, den Treck zu beenden, oder in extremen Fällen einen Hubschrauber herbeirufen, um sie aus der Luft zu befördern.

„Es fing an, seinen Tribut zu fordern, weil wir die ganze Nacht wach waren oder den ganzen Tag mit jemandem unterwegs waren, der sich in diese Situation gebracht hatte“, sagt Pearce, der jetzt in der Abteilung für Notfallmedizin arbeitet und ein ankommender Erster ist. einjähriger Medizinstudent an der UNM. Die Ranger reagieren auf etwa 300 Vorfälle pro Jahr, sagt sie, von denen etwa 160 zu Hubschrauberevakuierungen führten.

„Wir mussten ein besseres Verständnis für diese Wandererpopulation gewinnen“, sagt sie. "Wie können wir besser verstehen, was mit diesen Menschen physiologisch passiert?" Pearce bewarb sich 2014 um ein Studienstipendium und koordinierte es mit dem Emergency Medical Services Consortium der University of New Mexico, das die medizinische Leitung übernimmt
im Canyon unter Vertrag.

Dort lernte sie Femling kennen, der von der Aussicht, Fächer unter extremen Bedingungen zu studieren, fasziniert war. Die Leute brauchen im Durchschnitt etwa 12 Stunden, um die Wanderung zu absolvieren, und beginnen normalerweise lange vor Sonnenaufgang, sagt er. Die Temperaturen können von kühlen 30 Grad an der Spitze – wo die Höhen zwischen 7,000 und 8,000 Fuß liegen – bis zu 115 Grad an der Unterseite reichen. Es ist selbst für die fittesten Wanderer eine Herausforderung.

"Die Leute gehen in der heißesten Zeit des Tages bergauf", sagt Femling. “Wir haben harte Daten, dass Sie doppelt so lange brauchen werden, um hochzukommen, als Sie gebraucht haben, um herunterzukommen.”

Eine solche Anstrengung kann die kognitive Leistungsfähigkeit eines Wanderers beeinträchtigen und die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass der Ernst der Situation falsch eingeschätzt wird. Die Freiwilligen, zu denen UNM-Studenten, Freiwillige des Parkdienstes und Mitglieder des gehören Grand Canyon-Vereinigung, kognitive Tests durchführen, die Aufmerksamkeit, Kurzzeitgedächtnis und Entscheidungsfindung messen.

„Eine vorläufige Analyse zeigt einen Zusammenhang zwischen Müdigkeit und kognitiven Fähigkeiten“, sagt Femling, „aber es muss noch mehr getan werden.“

Die Forschung zeigt auch, dass Menschen während der Wanderung normalerweise viel Flüssigkeit zu sich nehmen, aber möglicherweise nicht wissen, wie viel Salz durch Schwitzen verloren geht, was zu Hyponatriämie führen kann – einem gefährlich niedrigen Natriumspiegel im Blut.

„Eine angemessene Mischung aus Elektrolyten und Wasser ist entscheidend für den Erfolg“, sagt Femling. "Wir arbeiten immer noch daran, herauszufinden, was das genau ist."