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Von Jeff Tucker

Alles zusammenfügen

Colleen McCormick, MD, hat ein breites Spektrum an Interessen, die sie zur gynäkologischen Onkologie und zum UNM Comprehensive Cancer Center führten

Colleen McCormick, MD, nimmt gerne scheinbar unterschiedliche Dinge und fügt sie zusammen.

Aufgrund ihrer vielfältigen Interessen hätte McCormick, die kürzlich als gynäkologische Onkologin zum Comprehensive Cancer Center der University of New Mexico kam, nie gedacht, dass eine Karriere in der Chirurgie die Rechnung erfüllen würde.

Ursprünglich war nicht einmal Medizin in Sicht. Sie suchte nach etwas, das ihre unterschiedlichen Interessen in Biochemie, Politik und Wirtschaft unter einen Hut bringen könnte.

„Ich dachte vielleicht an etwas in der Lebensmittelentwicklung oder Stadtplanung oder an internationaler Arbeit“, sagte sie. „Dann habe ich mit der Weltgesundheitsorganisation in Simbabwe ein Programm über verpasste Impfmöglichkeiten durchgeführt – wir haben uns angesehen, welche Kinder unterschiedliche Impfraten haben – und es hat mir wirklich das Gefühl gegeben, dass Medizin eine mögliche Kombination ist. Da war die Arbeit für soziale Gerechtigkeit und die alltäglichen Dinge, die den Menschen helfen, aber auf wissenschaftlicher Ebene.“

McCormick war so überzeugt, dass die internationale öffentliche Gesundheit ihr Weg war, dass sie beschloss, während ihres Medizinstudiums an der Johns Hopkins University zunächst eine Operation aus dem Weg zu räumen.

„Ich habe es absolut geliebt“, sagte sie. „Ich bin jemand, der es wirklich mag, Dinge zu erledigen, und ich mache Dinge gerne mit meinen Händen. Ich war von der Unmittelbarkeit angezogen.“

Aber ihre neu entdeckte Liebe zur Chirurgie bot ein neues Muster für den komplizierten Wandteppich, den McCormick in ihrer Karriere zu weben versuchte. Sie wusste, dass sie operieren wollte, aber sie wollte auch über einen längeren Zeitraum auf die Patienten einwirken.

„Die gynäkologische Onkologie passte perfekt zu dem, was ich machen wollte“, sagte sie. „Ich kann Menschen operieren und meine Hände benutzen, und ich helfe Patienten während der gesamten Diagnose.“

Gynäkologische Onkologen konzentrieren sich nur auf reproduktive Krebserkrankungen bei Frauen. Im Gegensatz zu den meisten anderen Krebsärzten führen sie Operationen durch, verabreichen Chemotherapien und managen die Krebsreise eines Patienten von der Diagnose bis zum Überleben.

McCormick fand ihren Weg nach Portland, Oregon/USA, wo ein weiteres Interesse zu greifen begann, eines, das sie schließlich nach New Mexico ziehen würde.

„Ich war ungefähr 12 Jahre in Portland und arbeitete in einer sehr geschäftigen Privatpraxis und einem Krankenhaus“, sagte sie. „Während ich dort war, habe ich es sehr genossen, ein vielbeschäftigter Kliniker zu sein. Aber ich fing an, mich viel mit klinischer Forschung zu beschäftigen, und schließlich baute und entwickelte ich ein Programm für klinische Studien in Portland. Ich hatte das Gefühl, dass ich den nächsten Schritt machen und in einem akademischen Umfeld arbeiten musste, in dem diese Dinge mehr geschätzt werden.“

Die Forschungsmission des UNM Comprehensive Cancer Center und sein robustes klinisches Studienprogramm passten hervorragend zu McCormicks wachsenden Interessen. Sie war auch mit Sarah Adams, MD, befreundet, die als stellvertretende Direktorin für Translationale Forschung fungiert und außerdem regelmäßig Patienten in der Klinik des Krebszentrums aufsucht.

 

Eines der anderen Dinge, die mir wirklich wichtig sind, sind Chancengleichheit und Vielfalt im Gesundheitswesen, insbesondere im Bereich der klinischen Studien. Wir müssen die Einbeziehung und Vielfalt klinischer Studien wirklich verbessern. Angesichts dessen, dass dies langjährige Leidenschaften von mir sind, ist dies der perfekte Ort dafür.

- Colleen McCormick, MD

McCormick sagte, die Möglichkeit, mit Adams an klinischen Studien und anderen Forschungsarbeiten zusammenzuarbeiten, sei ein wesentlicher Faktor für ihre Entscheidung, UNM beizutreten. Die Ärzte und Wissenschaftler des UNM Cancer Center forschen und initiieren auch klinische Studien auf der Grundlage ihrer eigenen Forschung. Die umfassende Ernennung des UNM Cancer Center durch das National Cancer Institute unterstreicht auch sein Engagement für die Forschung.

„Eines der anderen Dinge, die mir wirklich wichtig sind, ist die gesundheitliche Chancengleichheit und Vielfalt, insbesondere im Bereich der klinischen Studien“, sagte sie. „Wir müssen die Einbeziehung und Vielfalt klinischer Studien wirklich verbessern. Da dies meine langjährigen Leidenschaften sind, ist dies der perfekte Ort dafür.“

McCormick sagte, sie habe bereits mit der Arbeit an einem Projekt begonnen, das untersucht, welche Hindernisse einige Patienten daran hindern, an klinischen Studien teilzunehmen. Eine Vielzahl von Patienten in klinischen Studien hilft Wissenschaftlern zu klären, wie diese Behandlungen auf eine breitere Patientenbasis anwendbar sind.

McCormick sagte, dass es ihr oberstes Ziel sei, jedem ihrer Patienten die bestmögliche Versorgung zu bieten. Das kann schwierige Gespräche beinhalten.

„Manchmal kann ich großartige Neuigkeiten überbringen und Patienten sagen, dass sie keinen Krebs haben“, sagte sie. „Manchmal kümmere ich mich sehr lange um Patienten und manchmal helfe ich ihnen beim Übergang ins Hospiz. Ihnen durch den Prozess des Todes und Sterbens zu helfen, ist ein echtes Privileg für mich.“

McCormick sagte, ihr Interesse an Palliativpflege sei während des Medizinstudiums und ihrer Facharztausbildung entstanden, und sie habe später eine Zertifizierung in Palliativpflege angestrebt. Nachdem sie geliebte Menschen durch Krebs und lange Krankheit verloren hat, weiß sie, dass Gespräche, so schwierig sie auch sein mögen, ein tiefgreifender und entscheidender Teil der Pflege sind.

„Niemand will sagen, dass er es liebt, mit Patienten ein todbringendes Gespräch zu führen. Aber dieser Teil ist mir sehr wichtig – die Gespräche darüber, was die Ziele eines Patienten sind und wie wir sie dorthin bringen können“, sagte sie. „‚Wie können wir unser Bestes tun, um sicherzustellen, dass Sie ein letztes Mal mit Ihrer Enkelin Weihnachtsplätzchen backen können? Diese Art von Gesprächen und diese Art von Beziehung und der Fokus auf Lebensqualität sind mir wichtig.“

McCormick sagte, sie sei begeistert, der Abteilung für gynäkologische Onkologie bei UNM beizutreten. Zusätzlich zu klinischen Studien bietet UNM Möglichkeiten als NCORP (National Cancer Institute Community Oncology Research Program)-Website für Minderheiten/unterversorgte Communitys. Sie freut sich auch besonders darauf, Stipendiaten unterrichten zu können; Das Gynecologic Oncology Fellowship-Programm der UNM ist eines von weniger als 60 Programmen im Land.

„Teil eines großartigen Teams zu sein, in dem jeder daran arbeitet, unseren Patienten und unserer Gemeinschaft die beste Versorgung zu bieten, ist aufregend“, sagte sie.

UNM Comprehensive Cancer Center

Das Comprehensive Cancer Center der University of New Mexico ist das offizielle Krebszentrum von New Mexico und das einzige vom National Cancer Institute ausgewiesene Krebszentrum in einem Umkreis von 500 Meilen.

Zu den mehr als 136 Fachärzten für Onkologie gehören Krebschirurgen aller Fachrichtungen (Abdominal-, Thorax-, Knochen- und Weichteilchirurgie, Neurochirurgie, Urogenital-, Gynäkologie- und Kopf-Hals-Tumoren), Hämatologen/medizinische Onkologen für Erwachsene und Kinder, gynäkologische Onkologen und Strahlenonkologen. Zusammen mit mehr als 600 anderen Krebsmedizinern (Krankenschwestern, Apotheker, Ernährungsberater, Navigatoren, Psychologen und Sozialarbeiter) behandeln sie 65 % der Krebspatienten aus dem gesamten Bundesstaat New Mexico und arbeiten mit kommunalen Gesundheitssystemen im gesamten Bundesstaat zusammen, um Krebsbehandlungen näher an ihrem Wohnort zu ermöglichen. Sie behandelten fast 15,000 Patienten bei mehr als 100,000 ambulanten Klinikbesuchen zusätzlich zu den stationären Krankenhausaufenthalten im UNM Hospital.

Insgesamt nahmen fast 1,855 Patienten an klinischen Krebsstudien teil, in denen neue Krebsbehandlungen getestet wurden, darunter Tests zu neuartigen Strategien zur Krebsprävention und zur Sequenzierung des Krebsgenoms.

Die mehr als 123 Krebsforscher, die dem UNMCCC angeschlossen sind, erhielten 38.2 Millionen US-Dollar an staatlichen und privaten Zuschüssen und Verträgen für Krebsforschungsprojekte. Seit 2015 haben sie fast 1000 Manuskripte veröffentlicht, die wirtschaftliche Entwicklung gefördert, 136 neue Patente angemeldet und 10 neue biotechnologische Start-up-Unternehmen gegründet.

Schließlich haben die Ärzte, Wissenschaftler und Mitarbeiter mehr als 500 Stipendiaten in den Bereichen Krebsforschung und Krebsgesundheitsversorgung mehr als XNUMX Gymnasiasten, Studenten, Graduierten und Postdoktoranden Aus- und Weiterbildungserfahrungen vermittelt.

Kategorien: Umfassendes Krebszentrum