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Von Jeff Tucker

Crushing es

Kyle Stepp hat eine Vielzahl von Herausforderungen durch Knochenkrebs gemeistert, um einem aktiven und großzügigen Leben verpflichtet zu bleiben

Ein warmer Oktobernachmittag in den Bergen im Norden von New Mexico traf Kyle Stepp sein Schicksal.

Es war der letzte Lauf des Tages und Stepp raste gerade einen Mountainbike-Trail im Angel Fire Resort hinunter, als er in einer Kurve die Kontrolle verlor und sein rekonstruiertes linkes Bein gegen einen Baum rammte.

„Ich habe genau auf den Oberschenkelknochen getroffen, wo die Endoprothese verankert war“, sagt Stepp. „Ich habe mir meinen Oberschenkelknochen komplett gebrochen und die innere Prothese hatte sich von meinem Bein getrennt. Ich liege da, und ich wusste, der Tag, den ich all die Jahre erwartet hatte, war endlich gekommen. Ich habe einfach ein Gefühl von Frieden und Ruhe gespürt.“

Stepp telefonierte drei Mal, während er darauf wartete, dass Rettungskräfte eintrafen und ihn vom Berg abtransportierten.

Die ersten beiden waren für seine Adoptivmutter und seinen Adoptivbruder und die dritte für seinen Onkologen, der sie bat, dem Team des Comprehensive Cancer Center der University of New Mexico mitzuteilen, dass er bald im Krankenhaus eintreffen würde.

Gliedmaßen und Funktion retten

Das UNM Comprehensive Cancer Center ist der einzige Ort in New Mexico, der orthopädische chirurgische Onkologie anbietet. Das Spezialteam interagiert mit einer Vielzahl von Patienten, von denen mit häufigeren Krebsformen bis hin zu seltenen Fällen wie dem von Stepp, bei denen der Tumor aus den Knochen selbst stammt, sagt der Chirurg David Chafey, MD.

„Wenn Sie alle gängigen Krebsarten – Prostata, Brust, Niere, Lunge – einnehmen, können bis zu 15 Prozent [der Patienten] Manifestationen im Knochen haben“, sagt Chafey. „Das hört sich nicht viel an, aber wenn man all diese Krebsarten zusammenfasst, ist es ziemlich viel. Bei diesen Patienten wird ihr Onkologe weiterhin Krebs behandeln und Heilmittel finden. Meine Rolle ist es, ihnen zu helfen, die Schmerzen loszuwerden und zu Fuß zu bleiben.“

Bei Knochenkrebs ist Chafey viel stärker beteiligt, aber der Prozess kann für die Patienten zu schwierigen Entscheidungen führen.

„Die anderen Krebsarten, die ich behandle, sind deutlich seltener als Krebsarten, die hauptsächlich im Knochen entstehen“, sagt er. „Kyle ist ein seltenes Beispiel für Knochenkrebs im Kindesalter. In diesen Fällen ist es meine Aufgabe, sowohl den Krebs zu heilen als auch die Funktion wiederherzustellen.“

Da diese Krebsarten selten sind, werden die Fälle anhand der Tumorgröße und -lokalisation sowie der Kosten für die Lebensqualität des Patienten bewertet, um den Krebs zu entfernen, sagt Chafey

„Wenn der Tumor aus dem Muskel oder Knochen hervorgeht und Sie diesen vollständig entfernen, bleibt dann [ein] funktionsfähiges Bein mit einer Option zur Rekonstruktion übrig?“ er sagt.

Stepp und Dr. Chafey nach der Operation

Das Schwerste zu hören

Einige Tage nachdem Stepp durch den Mountainbike-Unfall allein im Krankenhaus zurückgelassen wurde, rief er Chafey an und teilte ihm seine Entscheidung mit. Am nächsten Tag wurde Stepps Bein oberhalb des Knies amputiert.

Die Operation markierte das Ende eines Kapitels im Leben des 26-Jährigen, das ein Dutzend Jahre zuvor begonnen hatte, als er eine turbulente Kindheit hinter sich ließ und einen Neuanfang in Albuquerque mit seinen Großeltern versprach.

„Ich wurde als Kind verlassen“, sagt er. „Also hatte ich ausnahmsweise einmal das Gefühl, ein Zuhause und eine Familie zu haben. Ich hatte das Gefühl, dass dies ein Neuanfang war.“

Stepp hatte vor, mit Selbstvertrauen und der Einstellung, alles auszuprobieren, durch die Türen der Del Norte High School zu gehen. Laufen Sie für die Studentenregierung. Probieren Sie Baseball aus. Nehmen Sie jede Gelegenheit wahr, die sich bietet.

Dann wurde ihm eines Nachmittags bei einem Kickballspiel im Sportunterricht der Ball direkt ins Knie getreten. „Ich bin einfach zu Boden gefallen und habe angefangen zu weinen. Ich hatte nur entsetzliche Schmerzen“, sagt er.

Die Lösung bestand damals darin, das Knie zu wickeln und davon auszugehen, dass alles in Ordnung wäre.

In der nächsten Woche versuchte Stepp während der Baseball-Tryouts, einen Base-Hit in ein Double zu dehnen, rutschte in die zweite Base und spürte, wie sein Knie platzte. Wieder entsetzliche Schmerzen.

Während noch vermutet wurde, dass es sich um ein verstauchtes Knie handelte, wurde Stepp angewiesen, einen Hausarzt aufzusuchen, um ihn genauer untersuchen zu lassen. Als der Arzt unterhalb seines linken Knies sondierte, sagte Stepp, dass die entsetzlichen Schmerzen zurückgekehrt seien und der Arzt eine Röntgenaufnahme angeordnet habe.

„Ich hatte keine Ahnung, was passieren würde“, sagt Stepp. "An diesem Freitagabend ruft der Arzt meine Großeltern an und teilt ihnen mit, dass er Bedenken hat und dass wir Kyle sofort ins UNM-Kinderkrankenhaus bringen müssen."

Das Röntgenbild zeigte einen großen Tumor in seinem Bein. Eine Biopsie ergab ein Osteosarkom im vierten Stadium.

Stuart Winter, MD, damals Kinderonkologe an der UNM, sagte Stepp, dass sich der Krebs auch auf seine Lunge ausgebreitet habe. Plötzlich verwandelte sich das Versprechen auf ein neues Leben in den Kampf seines Lebens.

„Man konnte seine Ruhe spüren“, sagt Stepp über Winter. „Ich erinnere mich, dass er immer die coolsten Fliegen trug. Er sagte: „Kyle, ich werde dich durch die Biopsie und die Testergebnisse führen“ und sagte: „Kyle, was ich dir gleich sagen werde, wird eines der schwierigsten Dinge sein, die du jemals haben wirst hören. Aber ich möchte, dass Sie wissen, dass wir Sie bei jedem Schritt begleiten werden.' Dann sagte [er] das Wort ‚Krebs‘.“

Winter beruhigte ihn wieder und sie machten sich an die Planung seiner Behandlung. Zusätzlich zur Entfernung des Tumors aus seinem Bein unterzog sich Stepp schließlich 18 Runden Chemotherapie.

Stepp tauschte Klassenkameraden und Teamkollegen gegen Ärzte, Krankenschwestern und vor allem Mitpatienten im Krankenhaus. Die Kinder verbanden sich über Videospiele und ihr stilles gemeinsames Ziel, den Krebs zu bekämpfen.

„Ich erinnere mich, dass Cesar an meinem ersten Tag hereinkam und sich auf den Stuhl neben dem Bett setzte. Er reichte mir einen Xbox-Controller und sagte: ‚Willkommen im Gerät'“, sagt Stepp. „Ich erinnere mich, dass er mit mir rumhing und wir nicht über Krebs gesprochen haben. Da war diese unausgesprochene Verpflichtung zueinander.“

Schwierige Entscheidungen, viele Faktoren

Aktiv zu sein und draußen zu spielen, ist seit jeher ein Grundpfeiler des Lebensstils von Stepp. In den schlimmsten Zeiten seiner Kindheit fand er Trost auf dem Fahrrad und dem Baseballdiamanten, daher war der Gedanke, mit 14 Jahren ein Bein durch Krebs zu verlieren, ein Gräuel.

Nachdem die erste Hälfte seiner Chemotherapiebehandlungen abgeschlossen war, wurde Stepp operiert, um sein Bein zu retten.

„Mein Femur, Knie und Schienbein wurden durch eine Edelstahlstange ersetzt“, sagt Stepp. „Meine Gliedmaßen zu retten war wichtig, weil ich mir damals bewusst war, wer ich war.“

Chafeys Vorgänger am UNM Comprehensive Cancer Center führte die Operation durch. Trotz einiger Komplikationen war Stepp schließlich wieder auf den Beinen.

„Kyle musste sich immer noch einer Chemotherapie unterziehen, aber die Operation wurde mit einem heilenden Zweck durchgeführt, und das haben sie auf jeden Fall erreicht“, sagt Chafey.

Die schwierige Entscheidung für Patienten, eine Gliedmaße zu entfernen oder zu retten, wird von unzähligen Faktoren beeinflusst, sagt Chafey. Einige Patienten sind älter und haben möglicherweise andere Bedingungen, die die Rettung einer Gliedmaße erschweren würden. In anderen Fällen, in denen ihr Krebs an anderer Stelle im Körper entstanden ist, werden die Patienten möglicherweise noch Behandlungen unterzogen, um dies zu bekämpfen.

„Die meiste Zeit wird es hauptsächlich von ihrer Lebensqualität und ihren Zielen bestimmt“, sagt Chafey. „Die Entfernung des geschwächten Knochens gibt den Patienten nicht unbedingt eine bessere Überlebenschance. Das Überleben wird durch ihre Krebsbehandlung und ihr Ansprechen auf die Behandlung bestimmt. Eine Operation wird diesen Aspekt nicht unbedingt verbessern. Es wird definitiv ihre Mobilität verbessern. Sie können leichter ein- und aussteigen oder die Gehzeit verlängern.“

Bei Knochenkrebs spielen die Patientenziele eine Rolle, ebenso wie die bloße Möglichkeit, die Extremität nach Entfernung des Tumors zu retten.

Wenn die Extremität gerettet werden kann, müssen andere Faktoren berücksichtigt werden, darunter ein erhöhtes Infektionsrisiko und die Tatsache, dass die Prothese nicht ewig hält.

„Ich erzähle den Patienten, dass es so ist, als würde man das gleiche Auto behalten, das man mit 16 hatte, und es sicher fahren, weil man nicht in der Lage sein wird, ein neues zu bekommen“, sagt Chafey. "Wenn Sie also hart fahren und viele Kilometer damit fahren, werden Sie Probleme bekommen."

Freunde aus der Kindheit ehren

Stepp sagt, er habe den gleichen Ratschlag erhalten: Nimm es einfach.

Er sagt, er habe immer gewusst, dass seine Prothese brechen könnte, und während seines Junior-Jahres an der UNM war genau das ein Unfall. Er konnte die Prothese reparieren lassen und Stepp traf eine bewusste Entscheidung, wie er mit einem rekonstruierten Bein leben würde.

„Nach diesem Eingriff wusste ich, wenn es wieder bricht, würde ich wahrscheinlich amputiert werden“, sagt er. "Ich sagte: 'Weißt du was, ich werde das Beste aus dieser Prothese herausholen.'"

Von den neun Kernfreunden, die er während seiner Zeit in der Krebsbehandlung gewonnen hat, hat nur Stepp überlebt.

Er trägt ihre Erinnerung überallhin mit sich und versucht, sie mit dem Leben zu ehren, das er lebt.

Radfahren wurde zu einer Leidenschaft, ebenso wie der Gemeinschaft etwas zurückzugeben. Stepp beteiligte sich an der Lobo Cancer Challenge, einer Rad- und Lauf-/Walk-Spendenaktion zur Unterstützung der Krebsforschung und -behandlung am UNM Comprehensive Cancer Center. Als Botschafter und 100-Meilen-Fahrer widmet er seine persönlichen Mittel und die Spenden seines Teams der pädiatrischen Krebsforschung am UNM Cancer Center.

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Während seiner Behandlung in der High School wurde Camp Enchantment, ein Sommercamp für Kinder, die gegen Krebs kämpften, zu einem jährlichen Highlight. In seinem letzten Jahr bei der UNM hat Stepp das Camp als unabhängige gemeinnützige Organisation wiederbelebt und arbeitet derzeit ehrenamtlich als Präsident des Vorstands.

Er begann für die nationale Zentrale des Children's Miracle Network Hospitals zu arbeiten.

Er blieb körperlich aktiv.

„Kein Zögern, keine Reservierung“

Nach seinem Wrack auf dem Berg im Oktober 2020 wurde Stepp in ein von der COVID-19-Pandemie belagertes Krankenhaus transportiert. Es waren keine Besucher erlaubt und die Zimmer waren teuer. Aber Stepp sagt, dass das Team des UNM Cancer Center ihn nie alleine fühlen ließ.

„Ich erinnere mich an diese Nacht nach den Röntgenaufnahmen, als ich in einem Raum ohne Fenster saß. Aber das einzige Licht bei all dem war das Team“, erinnert sich Stepp. „Dr. Chafey, Aamir Ahmad und William Curtis - sie saßen neben mir und sagten: 'Du hast eine Nummer gemacht, Alter.' Sie behandelten mich wie einen normalen Menschen. Sie versuchten, die Erfahrung so weit wie möglich zu normalisieren. Curtis ist selbst Mountainbiker, also stellte er alle Fragen, wo ich war oder wie ich es gemacht habe.“

Chafey sagt, als er und Stepp sich vor etwa fünf Jahren zum ersten Mal trafen, gab es Spannungen über die Möglichkeit, dass Stepp irgendwann sein Bein verlieren würde.

Aber Jahre später kam die Akzeptanz der Situation schnell.

„Wir lächelten uns beide irgendwie an und ich sagte: ‚Das ist dein Leben und deine Entscheidung, aber im Moment glaube ich nicht, dass dieses Knie in dem Maße repariert werden kann, in dem du in der Lage bist, die Dinge zu tun, die du willst zu tun'“, sagt Chafey.

Chafey sagte Stepp, dass der Versuch, das Bein zu flicken und zu reparieren, ihn zwei oder drei Jahre später an die gleiche Stelle bringen könnte, und wahrscheinlich alle paar Jahre danach.

„Ich sagte: ‚Nun, da du von Krebs geheilt bist und ein ganzes Leben vor dir hast, willst du, dass dich das zurückhält oder willst du in einer Situation sein, in der du einfach weiter stärker werden und so viel wie möglich tun kannst? kannst du?'“, sagt Chafey.

Nachdem Stepp die Entscheidung getroffen hatte, halfen Chafey und das Team ihrem Patienten, sich zu beruhigen, was als nächstes passieren würde.

Er sagt, dass Chafey einfach anwesend sein und zuhören konnte und ihn mental auf das nächste Kapitel in seinem Leben vorbereiten konnte, mit einer neuen Prothese, die es ihm ermöglichen würde, ohne Schmerzen oder die unterschwellige Vorsicht, mit der er gelebt hatte, aktiv zu sein.

„Ich dachte daran, dass ich seit 10 Jahren nicht mehr gelaufen bin“, sagt Stepp. „Ich habe mich darauf gefreut, wieder Ski zu fahren, wieder Rad zu fahren. In den letzten 12 Jahren, seit 2008, war mein Bein ein Symbol für jahrelange Schmerzen und den Kampf, den ich mit Krebs durchgemacht hatte. Es gab immer Einschränkungen.

"Ich wusste, dass ich mich so vorbereitete, wie großartig es sein würde, ohne Zögern, ohne Vorbehalte und nichts zu tun, was mich zurückhielt."

Chafey und Stepp führen weiterhin regelmäßige Gespräche und Kontrollen, überwiegend virtuell. Stepp wird demnächst für seine Prothese angepasst. Aber er hat nicht aufgehört. Stepp war schon auf den Skipisten, Klippen und Kletterwänden und natürlich auf dem Fahrrad.

„In der Zwischenzeit hat Kyle viel adaptives Skifahren gemacht, also geht Kyle raus und lebt das Leben, was unglaublich ist“, sagt Chafey. "Er hört immer wieder auf, mich in Erstaunen zu versetzen."

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UNM Comprehensive Cancer Center

Das Comprehensive Cancer Center der University of New Mexico ist das offizielle Krebszentrum von New Mexico und das einzige vom National Cancer Institute ausgewiesene Krebszentrum in einem Umkreis von 500 Meilen.

Zu den 146 vom Vorstand zertifizierten Fachärzten für Onkologie gehören Krebschirurgen aller Fachrichtungen (Bauch-, Brust-, Knochen- und Weichteil-, Neurochirurgie, Urogenital-, Gynäkologie sowie Kopf- und Halskrebs), Hämatologen/medizinische Onkologen für Erwachsene und Kinder, gynäkologische Onkologen und Strahlentherapeuten Onkologen. Zusammen mit mehr als 600 anderen Krebsmedizinern (Krankenschwestern, Apotheker, Ernährungswissenschaftler, Navigatoren, Psychologen und Sozialarbeiter) behandeln sie 65 % der Krebspatienten in New Mexico aus dem ganzen Bundesstaat und arbeiten mit kommunalen Gesundheitssystemen im ganzen Bundesstaat zusammen Krebsversorgung näher am Wohnort. Sie behandelten rund 13,000 Patienten in mehr als 100,000 ambulanten Klinikbesuchen zusätzlich zu stationären Krankenhausaufenthalten im UNM-Krankenhaus.

Insgesamt nahmen fast 1300 Patienten an klinischen Krebsstudien teil, von denen 40 % an klinischen Studien teilnahmen, in denen neue Krebsbehandlungen getestet wurden, darunter Tests neuartiger Krebspräventionsstrategien und Krebsgenomsequenzierung.

Die mehr als 100 Krebsforscher, die dem UNMCCC angeschlossen sind, erhielten 36.2 Millionen US-Dollar an staatlichen und privaten Zuschüssen und Verträgen für Krebsforschungsprojekte. Seit 2015 haben sie fast 1000 Manuskripte veröffentlicht, die wirtschaftliche Entwicklung gefördert, 136 neue Patente angemeldet und 10 neue biotechnologische Start-up-Unternehmen gegründet.

Schließlich haben die Ärzte, Wissenschaftler und Mitarbeiter mehr als 500 Stipendiaten in den Bereichen Krebsforschung und Krebsgesundheitsversorgung mehr als XNUMX Gymnasiasten, Studenten, Graduierten und Postdoktoranden Aus- und Weiterbildungserfahrungen vermittelt.

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