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Von Michael Häderle

Virusvariation

UNM-Wissenschaftler entdecken neue SARS-CoV-2-Mutation in New Mexico

Wissenschaftler haben festgestellt, dass SARS-CoV-2 ein listiger Gegner ist seit seiner ersten Identifizierung in China vor etwas mehr als einem Jahr, wobei das neuartige Coronavirus eine hartnäckige Fähigkeit zur Mutation zeigt, wenn es versucht, dem menschlichen Immunsystem zu entgehen.

Zwei Wissenschaftler der University of New Mexico haben Beweise dafür gefunden, dass in den letzten Monaten eine neue Virusvariante namens Q677P in New Mexico und den nahe gelegenen westlichen Bundesstaaten aufgetaucht ist – während eine identische Mutation in Proben aus Louisiana auftrat.

In einer Zeitung, die diese Woche am veröffentlicht wurde medRxiv, dem Online-Preprint-Server für Gesundheitswissenschaften, berichten Darrell Dinwiddie, PhD, Assistenzprofessor in der Abteilung für Pädiatrie, und Daryl Domman, PhD, Assistenzprofessor am Center for Global Health, dass die Mutationen auf dem „Spike“-Protein gefunden wurden. ein charakteristisches Merkmal, das eine Schlüsselrolle dabei spielt, dem Virus den Zugang zu Wirtszellen zu erleichtern. Das Paar wurde von Kollegen der UNM und Co-Autoren in Louisiana, New York, Pennsylvania, Wyoming und der Schweiz an der Studie beteiligt.

Unklar ist derzeit, ob die neu identifizierte Variation im Genom des Virus seine Übertragbarkeit erhöht. „Das müssen wir im Auge behalten, um herauszufinden, ob dies der Fall ist“, sagt Domman.

Die neuen Erkenntnisse unterstreichen die Bedeutung einer laufenden Genomüberwachung, um zu sehen, wie sich das Virus selbst verändert. Ohne sie, sagt Domman, „fliegen wir ein wenig im Blindflug, wenn es darum geht, zu verstehen, wie das Virus auf unsere Kontrollmaßnahmen reagiert.“

Sie sind auch eine ernüchternde Erinnerung daran, womit Wissenschaftler es zu tun haben, sagt Domman. „Es unterstreicht die Tatsache, dass wir lokal, regional und national höhere Fallzahlen haben, jeder einzelne dieser neuen Fälle ist eine neue Gelegenheit für das Virus, eine Mutation zu erforschen und zu haben und ein bisschen besser zu sein als beim letzten Mal .“

Während sie sich in einer Wirtszelle vermehren, verändern Viren ständig kleine Teile ihres Genoms, um sich gegen die Antikörper zu wehren, die das Immunsystem bildet, um sie zu neutralisieren – ein bekanntes Beispiel sind die jährlichen Schwankungen des Influenzavirus. Im Coronavirus stellen diese neuen Mutationen eine Herausforderung für die Entwicklung eines wirksamen Impfstoffs dar.

In anderen Teilen der Welt wurden an ähnlichen Stellen des COVID-Spike-Proteins Mutationen gefunden, sagt Dinwiddie und fügt hinzu: „Es ist keine Überraschung, dass viele dieser Varianten am Spike auftreten.“

Während eines Großteils des letzten Jahres haben Dinwiddie und Domman SARS-CoV-2-Genome sequenziert, hinterlegt und überwacht, die in GISAID, einer internationalen Datenbank, die offenen Zugang zu fast 500,000 weltweit gesammelten Coronavirus-Genomen bietet, eingeloggt sind.

Sie haben herausgefunden, dass 11.3 Prozent der zwischen Dezember 2020 und Januar 2021 in New Mexico gesammelten Genome die neue Variante widerspiegeln. Es ist jedoch nicht einzigartig im Staat und wurde auch in Colorado, Wyoming und Texas gesehen. Weitere Mutationen an der gleichen Position im Spike-Protein werden weltweit gefunden und scheinen unabhängig voneinander aufgetreten zu sein – ein Fall, so sagen sie, die sogenannte konvergente Evolution.

Während sich die Jury nicht sicher ist, ob die neuen Varianten die Übertragbarkeit des Coronavirus erhöhen, gibt es Bedenken, dass Mutationen im Spike-Protein die Wirksamkeit neu eingeführter Impfstoffe verringern könnten, sagt Dinwiddie.

„Impfstoffe sollen nicht nur eine einzelne Stelle in einem Protein angreifen“, sagt er, sondern „der Beweis dafür ist, dass wir bei einigen dieser Impfstoffe einen verringerten Schutz gegen einige dieser Spitzenveränderungen sehen.“

Die gute Nachricht ist, dass die innovative Messenger-RNA-Technologie, die für die schnelle Entwicklung der Impfstoffe eingesetzt wurde, es den Arzneimittelherstellern auch ermöglicht, sie so zu optimieren, dass sie neue Virusstämme erkennen und sich dagegen schützen können, sagt er.

Domman merkt an: „Unser bestes Instrument, um sicherzustellen, dass unsere Impfstoffe wirksam bleiben, besteht darin, die Zahl der Fälle niedrig zu halten.“ Und das bedeutet am Ende die gleichen alten Standbys: Masken tragen, gründliches Händewaschen und körperliche Distanz wahren.

Kategorien: Gesundheit, Die Forschung, School of Medicine, Top Stories