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Von Michael Häderle

Vermächtnis der Dankbarkeit

Jeff Apodaca gibt etwas zurück, indem er Stipendien für Krankenpflegestudenten finanziert

Jeff Apodaca war ein 17-jähriger Abiturient als eine Krebsdiagnose – Weichteilsarkom – sein Leben auf den Kopf stellte.

Nach einer hochmodernen Behandlung im MD Anderson Cancer Center in Houston unterzog sich der Sohn des ehemaligen Gouverneurs Jerry Apodaca einer zweijährigen Chemotherapie am The University of New Mexico Hospital. Völlig genesen spielte er bei der UNM Fußball.

jeff-apodoca.jpgVierzig Jahre später hat Apodaca das Beste aus einer erfolgreichen Geschäftskarriere gemacht, indem es Wege gefunden hat, der UNMH etwas zurückzugeben – in diesem Jahr finanzierte die UNM-Stiftung Stipendien in Höhe von 5,000 US-Dollar für sechs Krankenpflegestudenten, um ihnen zu helfen, ihre Bildungsziele zu erreichen.

Krankenhauspatienten sehen mehr Pflegekräfte als alle anderen Mitglieder des Gesundheitsteams, sagt er, und der Staat braucht Hunderte mehr Pfleger, als derzeit verfügbar sind. Daher ist es sinnvoll, Krankenpflegestudenten bei der Finanzierung ihrer Ausbildung zu unterstützen.

„Es ist eine Notwendigkeit für den Staat, und es ist eine Notwendigkeit für die UNM“, sagt Apodaca. „Es liegt mir sehr am Herzen, weil mir Krankenschwestern während meiner zweijährigen Krebserkrankung geholfen haben.“

Laura Sofia DeSantiago, die kürzlich das dritte ihrer fünf Semester Vollzeitstudium für einen Bachelor of Science in Krankenpflege am UNM College of Nursing abgeschlossen hat, sagt, dass das Stipendium ein Glücksfall ist, der dazu beitragen wird, den Bedarf an zusätzlichen Studienkrediten zu decken.

Sie hat zwei Jobs – bei UNMH Child Life und am UNM Graduate Resource Center – gearbeitet, um ihre Ausbildung zu finanzieren, aber einen dieser Jobs muss sie aufgeben, damit sie ihre klinischen Pflegerotationen im nächsten Semester abschließen kann.

Das Stipendium „kam zu einem großartigen Zeitpunkt“, sagt DeSantiago, „weil ich im nächsten Semester einen meiner Jobs gekündigt habe, also wird es eine große Hilfe sein.“

Dennis Royman, ein Sanitäter, der in der pädiatrischen Notaufnahme der UNMH arbeitet, während er am College of Nursing Kursarbeiten für seine BSN absolvierte, bewarb sich auf Drängen eines Kollegen um das Stipendium. Bildungsausgaben belasten den verheirateten Royman mit drei Kindern zusätzlich.

„Ich bin immer noch ungläubig, dass ich ausgewählt wurde“, sagt Royman. „Für mich ist es immer noch nicht zu 100 Prozent real. Wir haben mehrere Studentendarlehen aufgenommen, nur um die Schule zu bezahlen und die anfallenden Lebenskosten zu bezahlen. Die Höhe des Stipendiums entspricht in etwa dem, was ich für einen Semesterkredit bekommen würde.“

Royman arbeitete zuvor als Sanitäter für das New Mexico Newborn Transport Program und hofft, in die Kinderkrankenpflege zu wechseln. „Ich habe mich besonders in die Arbeit mit Säuglingen verliebt“, sagt er.

Apodaca hat viele Jahre in New York und Kalifornien in der Unterhaltungsindustrie gearbeitet, bevor er vor 11 Jahren nach New Mexico zurückkehrte. Heute ist er stellvertretender Vorsitzender und CEO von Santa Fe Farms, einem Hanfverarbeitungsunternehmen. „Unser Ziel ist es, das größte Industriehanfunternehmen im Unternehmen zu sein“, sagt er.

Seine philanthropischen Bemühungen bei UNMH reichen mehrere Jahrzehnte zurück. Apodaca erinnert sich, dass er von der Unterstützung des Regisseurs Steven Spielberg für die Kindermedizin im Cedars-Sinai Medical Center in West Hollywood inspiriert wurde. Er wandte sich an Steve McKernan, den damaligen CEO von UNMH, um zu sehen, wie er helfen könnte.

Im Laufe der Jahre sammelte Apodaca Gelder für ein Multimediazentrum in der Abteilung Child Life des Krankenhauses, die einen Teil der sechsten Etage des Barbara und Bill Richardson Pavillons einnimmt. Er sammelte auch Geld, um College-Stipendien für junge Krebsüberlebende zu finanzieren. Er unterstützt seit mehreren Jahren die Pflegestipendien durch den Jeff Apodaca Celebration of Life Fund der UNM Foundation.

In diesem Jahr haben 24 Personen Anträge eingereicht, die von einem fünfköpfigen Komitee geprüft wurden, sagt Apodaca. Als die endgültige Auswahl getroffen war, rief er jeden Empfänger einzeln an, um die Neuigkeiten zu teilen.

„Drei von ihnen haben mit mir geweint“, sagt er. „Bei zwei konnte man in ihrer Stimme hören, dass sie aufgrund von COVID nicht wussten, wie sie die Rechnungen in diesem Jahr bezahlen sollten. Es ist eine große Erleichterung für diese Krankenschwestern, Männer und Frauen.“ 

Apodaca sagt, dass eine der größten Belohnungen der Stipendieninitiative darin besteht, Freundschaften mit den Stipendiaten zu schließen. „Mit den meisten halte ich Kontakt“, sagt er. „Wir wissen, dass wir Kindern und dem Krankenhaus helfen, indem wir den Krankenschwestern helfen.“

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Wenn du möchtest Um den Jeff Apodaca Celebration of Life Fund der UNM Foundation beizutragen, besuchen Sie bitte:

https://www.unmfund.org/fund/jeff-apodaca/

 

Kategorien: Hochschule für Krankenpflege, Engagement für die Gemeinschaft, Bildung, Top Stories