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Von Michael Häderle

Freiwillige in der Krise

UNM Health Sciences-Lernende treten vor, um bei der Reaktion auf COVID-19 zu helfen

Studierende der Gesundheitswissenschaften der University of New Mexico bestrebt, angesichts des COVID-19-Notstands im Bereich der öffentlichen Gesundheit einen Unterschied zu machen, haben kreative Wege gefunden, ihre Zeit und ihr Fachwissen freiwillig zur Verfügung zu stellen, auch wenn sie ihr Studium in einer virtuellen Umgebung fortsetzten.

Melissa Judson, Studentin im ersten Jahr des Master of Public Health-Programms des College of Population Health, hat ein langjähriges Interesse an Epidemiologie. Sie arbeitete als studentische Praktikantin im Gesundheitsministerium von New Mexico, als bestätigte Fälle der Virusinfektion im Bundesstaat auftraten.

Sie wechselte sofort von der Suche nach Verdachtsfällen von lebensmittelbedingten Krankheiten zur Kontaktverfolgung von Personen, die positiv auf das neuartige Coronavirus getestet wurden.

"Ich nenne positive Coronavirus-Fälle", erklärt Judson. "Wir fragen sie nach ihren Symptomen, ob sie bekanntermaßen einem COVID-Fall ausgesetzt waren oder ob sie ein Gesundheitspersonal sind, das im Feld ausgesetzt war."

Das Ziel besteht darin, jeden zu identifizieren, mit dem die Person möglicherweise in Kontakt gekommen ist, und dann mit jeder Person auf dieser Liste zu sprechen, um zu sehen, ob sie Symptome der Infektion hat. "Die meisten Leute sind sehr großzügig und verstehen, was wir tun und warum wir es tun", sagt sie. "Hier und da gibt es ein paar, die fragen: 'Wer bist du und warum rufst du mich an?'"

Sie arbeitet in der Schicht von 25 Uhr bis Mitternacht etwa 4 Stunden pro Woche von zu Hause aus und telefoniert mit einem vom DOH ausgestellten Handy. Judson, die an der University of Arizona einen Bachelor-Abschluss in Public Health erworben hat, sagt, ihre Eltern hätten nie wirklich verstanden, was ein Epidemiologe macht.

"Jetzt ruft mein Vater an und sagt: 'Es gibt einen Epidemiologen in den Nachrichten, und das machst du!'"

Wie viele ihrer Kommilitonen war auch die Medizinstudentin im dritten Jahr, Frances Chaves, frustriert, als das Praktikum Anfang März endete. Es traf besonders die Studenten im dritten Jahr, weil sie ihre Rotationen damit verbringen, zu lernen, wie es ist, in einer Umgebung eines medizinischen Teams zu arbeiten.

"Es ist, als ob Sie mitten in einem Rennen sind und jemand Sie herauszieht und Ihnen sagt, dass Sie mit dem Laufen aufhören sollen", sagt sie. "Viele von uns haben einfach Projekte gefunden, ohne dass jemand dazu gedrängt oder gefragt hat, weil wir verrückt werden würden, wenn wir nichts zu tun hätten."

Ein Freund begann mit dem 3D-Druck von Masken und Atemschutzmasken. Chaves begann, ihre Kommilitonen so zu organisieren, dass sie Schichten bei der COVID-19-Hotline übernehmen, die vom New Mexico Poison & Drug Information Center aus betrieben wird.

Etwa 20 Stunden pro Woche nimmt sie Anrufe von besorgten Bürgern entgegen und weitere 20 Stunden mit organisatorischen Aufgaben. Sie rekrutiert auch aus der Klasse, die nach dem dritten Jahr kommt, um die Besetzung fortzusetzen.

Die Arbeit kann emotional anstrengend sein, sagt Chaves. Bei einer neuen Schicht beruhigte sie eine frischgebackene Mutter, die Angst hatte, das Virus über die Muttermilch auf ihr Kind zu übertragen. Sie hatte aber auch die unangenehme Pflicht, der Frau zu empfehlen, von ihrem Baby getrennt zu bleiben, bis der Test sicherstellt, dass sie nicht infiziert ist.

"Für viele von uns hat es sich wirklich gelohnt", sagt Chaves. "Medizinstudenten, mich eingeschlossen, sind in die Medizin gekommen, um Menschen zu helfen. Deshalb machen wir, was wir tun. Deshalb trainieren wir so, wie wir trainieren."

Damon Alvarez, ein PharmD-Student im ersten Jahr am College of Pharmacy, hat seit dem Start auch bei der COVID-19-Hotline gearbeitet. Die häufigsten Anrufe kommen von Menschen, die sich Sorgen machen, weil ein Kollege oder ein Bekannter positiv auf COVID-19 getestet wurde und sie sich Sorgen machen, es an ihre Lieben weiterzugeben, sagt er.

"Am zweithäufigsten sind Informationen zu Testzentren", sagt Alvarez. "Gerade für Menschen in ländlichen Gebieten des Staates versuchen wir herauszufinden, welcher Ort am nächsten ist."

Manchmal sind die Anrufe sensibler Natur. "Es waren hauptsächlich Leute aus dem Ausland, die anriefen, was sie verfahrensmäßig tun sollten, um die Leiche eines Familienmitglieds zu bergen", sagt er.

„Anrufe wie diese sind ziemlich schwierig, weil sie auf der anderen Seite frustriert und traurig sind. Es ist schwierig, emotional neutral zu bleiben, wenn man die einzige Person ist, die sie um Hilfe und Anleitung bitten, wie sie alles in den Griff bekommen.“

Robin Carillo Ortiz, ein Student am dualen Bachelor of Science in Krankenpflege des UNM-Santa Fe Community College, hat eine lebenslange Liebe zum Nähen und daraus ein Netzwerk von Freiwilligen gemacht, die Stoffmasken für die Verteilung an Krankenhäuser, Ersthelfer und andere Organisationen nähen.

"Wir stellen pro Woche etwa 8,500 Masken auf der anderen Straßenseite her", sagt sie. "Es haut mich um."

Die Inspiration kam, als eine CNN-Geschichte über ein Krankenhaus in Indiana sah, in der die Öffentlichkeit gebeten wurde, Stoffmasken für sie herzustellen, da es ihnen an ausreichender persönlicher Schutzausrüstung mangelte. "Ich dachte: 'Das könnte ich machen'", sagt Ortiz.

Ortiz stellte in ihrem Wohnzimmer drei Nähmaschinen auf und engagierte ihre beiden Töchter, um ihr zu helfen. In der Zwischenzeit machten sie sich zusammen mit der Krankenpflegestudentin Erin Price daran, die Operation BandanaNM ins Leben zu rufen, eine Website aufzubauen und Freiwillige zu gewinnen, die bereit sind, Stoffe zu nähen, zu sammeln und zu schneiden oder im ganzen Bundesstaat zu liefern.

"Ich habe zwei Muster auf der Website", sagt Ortiz. "Eins ist Standard, zwei Stück Baumwolle mit Gummizug, wie man sie in Testzentren verteilt." Ein zweites Muster hat Krawatten und eine Tasche, in die ein Filter eingesetzt werden kann.

"Ich werde jede einzelne Maske nehmen, die mir jemand gibt, und ich werde ein Zuhause dafür finden", sagt Ortiz.

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