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Von Michael Häderle

Viraler Vektor

Neue Beweise dafür, dass Mikroben Alzheimer-Symptome auslösen könnten

Ein Team von US-Wissenschaftlern machte letzten Monat Schlagzeilen, als sie eine Studie veröffentlichten, die darauf hindeutete, dass eine Infektion mit häufigen Herpesviren, die in der Kindheit erworben wurde, eine Rolle beim Ausbruch der Alzheimer-Krankheit spielen könnte.

Die Ergebnisse, veröffentlicht in der Zeitschrift Neuron, kam als eine Art Bestätigung für Elaine Bearer, MD, PhD von der UNM, die zu einer kleinen - aber wachsenden - Anzahl von Forschern gehört, die glauben, dass chronische Infektionen die Wurzel von Alzheimer und anderen Gehirnerkrankungen sein könnten.

"Was dies sagt, ist, dass Infektionen im Kindesalter zu Alterskrankheiten bei Erwachsenen führen können", sagte Bearer, Harvey Family Professor in der Abteilung für Pathologie. "Ich bin wirklich aufgeregt. Sie haben etwas getan, was noch niemand zuvor getan hat, was brillant ist."

Im Jahr 2016 gehörte Bearer zu einer internationalen Gruppe von Forschern, die eine Arbeit im Zeitschrift für Alzheimer-Krankheit die mehrere Beweislinien aus 60 Jahren anführten, dass die Gehirne von Alzheimer-Patienten charakteristische Anzeichen einer mikrobiellen Infektion zeigten. Die Autoren erklärten, es sei an der Zeit, ernsthaft zu untersuchen, ob Infektionserreger bei Alzheimer eine Rolle spielen.

Die Möglichkeit, dass Infektionen Alzheimer-Symptome auslösen könnten, ist jedoch umstritten. Seit Jahrzehnten versuchen Forscher herauszufinden, was dazu führt, dass ein normalerweise vorkommendes Protein namens Amyloid Beta klebrige Plaques bildet, die sich im gesamten Gehirn ausbreiten und Gewebe zerstören, was schließlich zum Verlust des Gedächtnisses und anderer Funktionen führt.

Obwohl der destruktive Prozess gut dokumentiert ist, bleibt es ein Rätsel, was ihn auslöst. Für einige Patienten besteht ein klares genetisches Risiko, auch Lebensstil- und Stoffwechselfaktoren wurden identifiziert. Das Rätsel hilft zu erklären, warum trotz Milliardenausgaben für die Forschung kein wirksames Medikament zur Umkehr der Alzheimer-Symptome gefunden wurde.

In den Neuron Studie untersuchten Wissenschaftler der Icahn School of Medicine am Mt. Sinai in New York zusammen mit Kollegen in Phoenix und Seattle Gehirngewebe von Hunderten von Menschen, die an Alzheimer gestorben waren, auf Anzeichen einer Virusinfektion. Zwei Arten von Herpesviren, bekannt als HHV-6A und HHV-7, waren eng mit den charakteristischen Schäden der Alzheimer-Krankheit verbunden.

Bearer stellt fest, dass diese Viren bei Babys und Kleinkindern Roseola verursachen, eine kurzlebige Infektion, die durch hohes Fieber und Hautausschlag gekennzeichnet ist. Es verursacht normalerweise keine ernsthaften Komplikationen und klingt schnell ab.

„Diese Viren gelten als lästig“, sagt sie. Da Roseola typischerweise selbstlimitierend ist, "haben wir nicht darauf geachtet, ob das Virus im Erwachsenenalter noch vorhanden ist und Schäden anrichtet."

Die Roseola-verursachenden Herpes-Stämme gehören zu einer Familie verwandter Viren, darunter Herpes simplex (der Herpes orolabialis und Genitalherpes verursachen kann), Varicella Zoster (der Windpocken und Gürtelrose verursacht), Epstein-Barr-Virus (der Verursacher von Mononukleose) und Cytomegalievirus . Fast alle Erwachsenen haben sich mit mindestens einem dieser Viren infiziert.

Es ist gut dokumentiert, dass Herpesviren jahrzehntelang im peripheren Nervensystem verweilen können, lange nachdem das Immunsystem eine Infektion beseitigt hat. Bearer und andere glauben, dass diese Viren im Erwachsenenalter reaktivieren und in das Gehirn eindringen können.

Wissenschaftler vermuten, dass die für Alzheimer charakteristischen Amyloid-Beta-Plaques tatsächlich den Versuch des Gehirns darstellen, sich vor diesen Mikroben zu schützen, sagt Bearer. "Amyloid-Beta-Protein ist ein Bestandteil der angeborenen Immunität", sagt sie. "Es versucht, einen Käfig um den Erreger herum zu schaffen, damit der Erreger nicht funktionieren kann."

Die Möglichkeit, dass Infektionen eine Rolle bei der Auslösung von Alzheimer spielen könnten, lässt die Aussicht aufkommen, dass vielleicht ein Impfstoff entwickelt werden könnte, um sie zu verhindern. Bearer sagt, dass eine Reihe von Unternehmen erfolglos versucht haben, Impfstoffe zu entwickeln, um Herpesviren zu blockieren.

Während sich das neue Papier auf zwei wahrscheinliche Kandidaten konzentriert, ist klar, dass viele andere Arten von Mikroorganismen ihren Weg in das Gehirngewebe finden können, sagt Bearer. "Was wir befürworten, ist, dass wir alle Krankheitserreger kennen müssen, die eine Entzündungsreaktion im Gehirn auslösen."

Kategorien: Die Forschung, School of Medicine, Top Stories