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Von Cindy Foster

Ausbildung zur Bereitstellung einer neuen Art von Medizin

Ihre Patienten lehren Sie viel.

Als junger Arzt in einer kleinen Stadt in Idaho teilte sich David Rakel alle Bereitschaftsdienste mit einem anderen Arzt in einem 14-Betten-Krankenhaus. Diese Situation, sagt er, habe das Interesse daran geweckt, Medizin so zu praktizieren, dass die Ursache medizinischer Probleme gefunden werde, anstatt nur Symptome zu verschreiben.

"Wenn Sie um 3 Uhr morgens geweckt wurden, möchten Sie zwei Nächte später nicht noch einmal für dasselbe geweckt werden, wenn Sie es vermeiden können", sagt Rakel, Vorsitzende der Abteilung für Familien- und Gemeinschaftsmedizin an der University of New Mexico Zentrum für Gesundheitswissenschaften.

Rakels Patienten waren seine Nachbarn. Er fing an, sich ihre Geschichten anzuhören und begann zu sehen, wie Migräne-Kopfschmerzen manchmal nach Missbrauch aufkamen oder wie Arthrose-Schübe die familiären Beziehungen verletzen und zu Schuldgefühlen und Groll führen konnten.

"In dieser kleinen Stadt konnte man die Komplexität hinter den Symptomen erkennen", sagt Rakel. "Es war nicht bei jedem Patienten oder jeder Diagnose der Fall, aber es gab viele Male, wenn es so war."

Diese Anfänge führten zu seinem neuen Buch, The Compassionate Connection: Die heilende Kraft von Empathie und achtsamem Zuhören.

"Ich interessierte mich für die Forschung, wie unser therapeutischer Prozess, unsere Anwesenheit mit einem anderen Menschen, tatsächlich eines der mächtigsten Heilmittel sein kann, die wir haben", sagt er.

Er hat eine Studie verfasst, die zeigt, dass Patienten, die sich mit ihrem Arzt verbunden fühlen, tatsächlich eine erhöhte Menge an krankheitsbekämpfenden Immunzellen produzieren. "Jeder denkt, dass es die Rezepte sind, die wir schreiben, die heilen, aber die Forschung hat gezeigt, dass sie oft nur ein kleiner Prozentsatz der heilenden Wirkung sind", sagt er.

Statine zum Beispiel sind eines der wirksamsten Medikamente – doch die einzigen reduzieren die Wahrscheinlichkeit eines zweiten Herzinfarkts um 15 bis 20 Prozent.

"Die meisten Medikamente, die wir verschreiben, haben spezifische Wirkungen, die durch die Verabreichung des Medikaments verstärkt werden können. Der Großteil der Heilung kommt von der therapeutischen Zeremonie, die wir schaffen, den Erwartungen, der Hoffnung und dem Glauben, dass es einem Patienten besser gehen kann."

Diese Zeremonien, Rituale und Prozesse können sowohl dem Patienten als auch dem Praktiker zugutekommen, sagt er, und sie werden durch Empathie und Mitgefühl verstärkt.

„Das Hauptziel des Buches ist es, leistungsstarke Werkzeuge bereitzustellen, mit denen Menschen einen positiven Einfluss auf andere haben können – seien es Patienten oder Familienmitglieder –, um jemandem zu helfen, an einen besseren Ort zu gelangen“, sagt Rakel. "Das Schöne daran ist, dass die Heilung in beide Richtungen geht. Es gibt tatsächlich Untersuchungen, die zeigen, dass Mitgefühl die Energie erhöht und Empathie sie verringern kann."

Rakel erklärt: „Empathie sieht uns als zwei verschiedene Menschen. Angenommen, Sie haben schreckliche Rückenschmerzen, kann ich betonen, indem ich sage: ‚Ich sehe Ihre Rückenschmerzen und ich muss etwas tun, um Ihnen zu helfen.' Ich sehe uns als zwei getrennte Menschen, und ich setze viel auf mich, um Ihre Rückenschmerzen zu übernehmen und zu beheben. Wenn ich Ihre Rückenschmerzen nicht heilen kann, werde ich mich ineffizient fühlen, wie ein Versager."

Im Gegensatz dazu bedeutet Mitgefühl, dass Menschen als Teil eines größeren Ganzen zusammen leiden, dass wir miteinander verbunden sind. „Wenn ich dir helfe, helfe ich mir selbst“, sagt Rakel. "Wenn ich Ihr Problem nicht lösen kann, können wir zumindest einen Dialog eröffnen und hoffentlich an einen Ort gehen, der uns beide antreibt."

Rakel sagt, das Vertrauen, das sich zwischen Anbieter und Patient aufbaut, führt zu dem, was der Psychologe und Theologe Dr. James Findley als die Kreise des Leidens lehrt.

"Wir nennen es den therapeutischen Tanz", sagt er. "Wenn ich mir zum Beispiel bewusst bleibe, dass ich in die Medizin gegangen bin, weil ich dienen und etwas Altruistisches tun wollte, das erdet mich, gibt mir die Energie, einen Fuß in ihren Leidenskreis zu setzen.

„Mein Patient merkt hoffentlich, dass er oder sie nicht allein ist und jemanden hat, dem er vertrauen kann. Dann kann er einen Schritt aus dem, wo er ist, machen. Das ist der Beginn dieses therapeutischen Tanzes. Manchmal führen Sie und manchmal führen sie, und es ist ein wunderschöner Tanz, der hin und her geht."

Rakel weiß, dass seine Haltung kontrovers sein kann, denn viele Menschen können Schreckliches nur überleben, wenn sie sich vom Prozess lösen können, aber er behauptet, dass auch ein einziges Gespräch hilfreich sein kann, wenn es Patient und Arzt zu neuen Erkenntnissen über das, was ist, führt benötigt, um ein Symptom zu beheben.

"Hier gibt es eine gewisse Triage", sagt er. "Nicht jeder braucht diesen Ansatz, aber so viele Leute, die ihn brauchen, verstehen ihn nicht."

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