Übersetzen
${alt}
Von Michael Häderle

Der Weg zur Genesung

Das Engagement des UNM-Arztes hilft einem Teenager, eine lebensbedrohliche Krankheit zu überleben

Als er in die neunte Klasse ging, war Lennon Washburn so gesund wie nur möglich - ein ausgezeichneter Schüler, der davon träumte, Balletttänzerin zu werden.

Aber dann begann sie quälende Schmerzen in Bauch, Armen und Gelenken zu verspüren, die sich bald auf ihren ganzen Körper ausbreiteten. Die Symptome verschlimmerten sich, bis ihre Eltern sie ins Krankenhaus der Universität von New Mexico brachten.

"Damals wusste ich noch nicht einmal, wo das UNM Hospital liegt", sagt Lennons Mutter Jeanne Washburn. "Jetzt sind wir in der Kinder-Notaufnahme und uns wurde gesagt, dass sie eine Bluttransfusion braucht. Ich dachte, sie wären verrückt."

Es war der erste in einer albtraumhaften Runde von Krankenhauseinweisungen und Wiederaufnahmen, als Lennons Ärzte damit kämpften, herauszufinden, was los war. Lennons Gewicht sank und sie wurde kränker, als sie sich mehreren Transfusionen unterzog und auf der pädiatrischen Intensivstation wechselte.

Ihre Ärzte spekulierten, dass sie Morbus Crohn haben könnte – eine entzündliche Darmerkrankung – und fragten, ob es eine Familienanamnese gebe. Jeanne wusste es nicht, da sowohl Lennon als auch ihre Schwester Tess als Kleinkinder in China adoptiert worden waren.

Aber ein Arzt hatte eine andere Theorie. Ioannis Kalampokis, MD, PhD, Assistenzprofessor für Pädiatrie und der einzige pädiatrische Rheumatologe des Staates, dachte, Lennons Symptome ähnelten denen von Crohn nicht.

"Er nahm mich beiseite und sagte: 'Weißt du, das sieht nach Vaskulitis aus'", erinnert sich Jeanne. "Ich sagte: 'Es tut mir leid, ich weiß nicht, was das ist.'" Kalampokis sagte, er hoffe, dass Lennon nicht an der Störung litt.

„Wir wussten nicht, dass das mein Gesundheitszustand war“, sagt Lennon, jetzt 18 und in ihrem letzten Highschool-Jahr - eine extrem seltene Form der Krankheit.

Kalampokis konnte nur einen weiteren gemeldeten Fall finden, der mit dem von Lennon übereinstimmte - den eines Jungen in Saudi-Arabien vor einigen Jahrzehnten.

"Das Seltsame an diesem Fall ist, dass der Fall, den Dr. K. gefunden hat, der einzige andere Fall auf der Welt war, bei dem diese Art von Vaskulitis dokumentiert wurde", sagt Lennon. "Also haben wir die gleiche Behandlung fortgesetzt, die 2001 von diesem Fall aufgezeichnet wurde. Wir hatten keine Ahnung, ob sie funktionieren würde - es war eine ältere Behandlung."

Kalampokis verordnete Lennon sechs Monate lang eine Chemotherapie und verschrieb zwei Jahre lang eine ungewöhnlich hohe Dosis Steroide, um ihre Symptome unter Kontrolle zu bringen.

"Ich hatte lange Zeit Haarausfall", sagt Lennon. "Am Ende bekam ich ein Mondgesicht von den Steroiden wegen der Menge, die ich nahm."

Aber mit der Zeit hat die Behandlung funktioniert. Lennons Symptome ließen nach, sie nahm wieder an Gewicht zu und konnte wieder zur Schule gehen. Kalampokis entwöhnte sie langsam von den starken Medikamenten, die er verschrieben hatte. Heute nimmt sie zweimal täglich Tabletten, führt aber ansonsten ein normales Leben.

Jetzt hat Lennon, der im nächsten Frühjahr seinen Highschool-Abschluss macht, eine neue Leidenschaft.

„Dr. K. hat mich dazu inspiriert, Kinderrheumatologin zu werden“, sagt sie. „Ich hoffe, dass ich eines Tages Kindern helfen kann, die die gleiche Erfahrung machen wie ich. Ich möchte ihnen helfen, Heilungen zu finden und sie zu behandeln und für sie da zu sein und die Unterstützung zu sein, die Dr. K. für uns und unsere Familie war .

Lennon verbringt auch Zeit damit, Kalampokis in seiner Klinik im Carrie Tingley Hospital zu beschatten - ein erster Schritt, um sich eines Tages an einer medizinischen Fakultät zu bewerben.

"Lennon ist eine der bemerkenswertesten jungen Damen, die mir je begegnet sind", sagt Kalampokis. "Lennon hat etwas, das für keine der uns bekannten Diagnosen geeignet ist."

Ihre Genesung sei "manchmal irgendwie surreal", sagt er. "Ich muss mich kneifen - es ist einfach so befriedigend. Es ist die größte Belohnung, die ich je in meinem Leben erhalten habe und jemals bekommen werde."

Kalampokis führt einen Großteil von Lennons bemerkenswerter Genesung ihrer Bereitschaft zu, alles zu tun, um besser zu werden.

"Sie war so nachgiebig, so entschlossen", sagt er. „Sie hat 150% von allem getan, was ich von ihr verlange. Lennon ist sehr, sehr, sehr speziell … sie wird viel besser werden als jeder andere Kinderrheumatologe, dem ich je begegnet bin, einschließlich natürlich ich selbst.

"Sie ist ein ganz besonderer Mensch. Ich freue mich darauf, sie wachsen zu sehen und die Person zu werden, die sie sein möchte."

Kategorien: Gemeinschaftsengagement, Bildung, Gesundheit, Nachrichten, die Sie verwenden können, Die Forschung, School of Medicine, Top Stories