Übersetzen
${alt}
Von Michael Häderle

Von einer durch Mücken übertragenen Krankheit beißen

UNM-Forscher entwickeln einen umweltfreundlichen Weg, um einen summenden, beißenden Schädling auszurotten

Es ist seit langem der Traum von Forschern von Infektionskrankheiten auf der ganzen Welt, eine sichere, ungiftige Methode zu entwickeln, um Mücken abzutöten.

Wissenschaftler der University of New Mexico haben möglicherweise einen Weg gefunden, genau das mit einem einfachen Hack zu tun, der gewöhnliche Bäckerhefe und Orangenöl verwendet, um Mückenlarven abzutöten, bevor sie zur summenden, beißenden Geißel der Menschheit heranwachsen.

In einem Artikel, der diesen Monat in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Parasiten & Vektoren, sie berichten, dass ihre Methode wirksam ist gegen Aedes aegypti Mücken, die Dengue, Chikunguya und Zika übertragen.

Ätherische Öle aus Pflanzen, wie Orangenöl, haben bekannte insektizide Eigenschaften, sagte Ivy Hurwitz, PhD, wissenschaftliche außerordentliche Professorin an der UNM Zentrum für globale Gesundheit.

"Pflanzen nutzen es, um sich vor Fressfeinden zu schützen", sagt sie, "also verwenden wir es einfach anders."

Einfach ausgedrückt, Hurwitz und ihre Mitarbeiter haben einen Weg gefunden, Orangenöl in Hefezellen zu injizieren. Das Öl tötet die Hefe ab, aber winzige Öltröpfchen bleiben in der zähen Zellwand der Hefe enthalten.

Mit einer proprietären Methode werden Ölrückstände von der Außenseite der Hefezellen gewaschen, die dann zu einem Pulver getrocknet und später mit Wasser vermischt werden, um eine Lösung zu erhalten, die auf die Teiche und Pfützen gesprüht werden kann, in denen Larven schlüpfen und wachsen.

Es stellt sich heraus, dass Mückenlarven gerne Hefe kauen, sagt Hurwitz, aber sie erliegen, wenn sie die ölbeladenen Pilzzellen aufnehmen.

Die patentierte Technologie des Teams löst das Problem, giftige Chemikalien in die Umwelt einzubringen, die Menschen und anderen Lebewesen schaden können und dazu neigen, mit der Zeit ihre Wirksamkeit zu verlieren, sagt Hurwitz.

"Es ist ein Schritt davon entfernt, Larvizide zu verwenden, die für den Menschen schädlicher sind, wie Organophosphate", sagt sie. "Viele Mücken entwickeln eine Resistenz gegen diese Dinge."

Und es ist effektiver, als ätherische Öle einfach in die Umwelt zu sprühen, da die Öle in hohen Konzentrationen giftig sein können und sich bei Sonneneinstrahlung schnell zersetzen. (Die Hefezellen schützen die Öltröpfchen vor dem Abbau in der Sonne, sagt Hurwitz.)

Wenn die Larven außerdem dazu gebracht werden, ölhaltige Hefe zu fressen, sind viel geringere Ölkonzentrationen erforderlich, um sie auszurotten, sagt sie.

Hurwitz und ihr Team begannen vor etwa vier Jahren mit der Arbeit an dem Projekt, als es weltweit Bedenken hinsichtlich des neu identifizierten Zika-Virus gab. Sie wussten, dass Larven Hefe fressen - und wenn sie im Labor gezüchtet wurden, wurden sie mit Fischflocken gefüttert, die hauptsächlich aus Hefe bestehen.

„Wir dachten: ‚Warum geben wir das ätherische Öl nicht in die Hefe?‘“, sagt Hurwitz.

Jetzt testen Kollaborateure in Brasilien das Hefelarvizid in kontrollierten Feldstudien mit lokalen Mückenlarvenstämmen. Das Team hat im Labor gezeigt, dass die Methode praktisch alle Larven ausrottet, aber es bleibt abzuwarten, ob dies in einer natürlichen Umgebung so effektiv ist, sagt Hurwitz.

Es werde weiter daran gearbeitet, die Wirksamkeit der Methode an anderen Mückenarten zu testen, sagt sie. In der Zwischenzeit hofft sie, dass die Technologie, die einfache, kostengünstige Zutaten verwendet, in tropischen Regionen eingesetzt wird, in denen Mücken besonders verbreitet sind.

Kategorien: Engagement für die Gemeinschaft, Die Forschung, School of Medicine, Top Stories