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Von Alex Sanchez

Der Weihnachtsmann kommt früh

Mitarbeiter von Smith's Food and Drug Store schenken pädiatrischen Patienten des UNM-Krankenhauses Freude

Es war ein klassisches Weihnachtsgedicht, und als der Weihnachtsmann anstimmte: „Es war die Nacht vor Weihnachten und im ganzen Haus …“, starrten ihn fünf winzige Gesichter entzückt und erstaunt an. Jeder hatte ein Grinsen, das von Ohr zu Ohr strahlte und manchmal den Sauerstoffschlauch unter der Nase, die Ernährungssonde über der Wange zu verdecken schien – die zerbrechlichen Züge eines Kindes, das gegen eine unheilbare Krankheit kämpft.

Diese Patienten und ihre Familien wurden am Mittwoch im Rahmen einer Partnerschaft mit dem Mariposa Pediatric Hospice-Programm des UNM-Krankenhauses und dem Lebensmittel- und Drogeriemarkt des Lebensmittelgiganten Smith mit einem Frühstück mit dem Weihnachtsmann und einer ganz besonderen Geschenksitzung verwöhnt.

„Einige unserer Kinder wären ohne Geschenke“, sagte Tanya Robbins, RN, CCM, eine Supervisorin bei Mariposa. "Dies ist eine Gelegenheit für Smith's und Mariposa, ihnen während der Weihnachtszeit etwas Freude zu bereiten."

Die Freude war groß. Geschenke füllten Tische, schwappten über auf Böden und Fensterbänke, jedes von ihnen gespendet von einem Mitarbeiter in einem der 24 New Mexico Smith's Stores, und alles dank einer Idee von Cheryl Minns.

"Es ist unglaublich", sagte Minns. "Es wird jedes Jahr größer und größer."

Minns kennt den Kummer, den die Mariposa-Familien erleben werden, aus erster Hand. Sie wurde 2011 vom UNMH-Programm unterstützt, als ihr fünf Monate alter Sohn Luciano starb. Der Hospizdienst und die Unterstützung zu Hause boten in einer sehr dunklen Zeit etwas Trost, sagte sie.

„Es war eine Möglichkeit, meinen Sohn nach Hause zu bringen und zu Hause etwas Unterstützung zu haben“, sagte Minns.

Ihr Schmerz ist immer noch sehr real; Ihre Augen füllten sich mit Tränen, als sie beschrieb, wie sie von Trauer zu einem Geist des Gebens überging. Vor drei Jahren bat sie ihren Arbeitgeber Smith's, eine Spielzeugaktion zu unterstützen. Das Management von Smith war von der Idee begeistert und ging dieses Jahr noch einen Schritt weiter und überraschte die Mitarbeiter von Mariposa mit einem Scheck über 30,000 US-Dollar, um benötigte Vorräte zu kaufen. Das kommt zu den Spielzeugspenden hinzu, die 25 Mariposa-Familien und etwa 75 Kindern Geschenke bringen werden.

„Das liebe ich an Mariposa“, sagte Amber Ryan, eine Mutter von vier Kindern, deren einjährige Tochter Reyna an Zerebralparese und anderen Erkrankungen leidet. „Bei Mariposa geht es nicht nur um Reyna, es geht um all unsere Kinder.“

Beim Frühstück am Mittwoch mit dem Weihnachtsmann war es nicht anders. Ryans drei gesunde Kinder spielten mit den Mitarbeitern von Mariposa, saßen auf dem Schoß des Weihnachtsmanns und suchten Spielzeug aus.

„Nach allem, was wir durchgemacht haben, würde ich sagen, dass dies einer der besten Momente des Jahres ist“, sagte Ryan.

Janna Callison wiederholte dieses Gefühl. Ihre 15-jährige Tochter Megan leidet an Mukoviszidose. „Damit können wir uns ein bisschen umsehen“, sagte sie, „denn bei uns zu Hause gibt es Medizin und Pumpen, und hier herrscht eine andere Atmosphäre.“

Am Mittwoch waren die jungen Patienten für eine Weile alle nur Kinder, die Kinder sind. Megan schnappte sich einen riesigen ausgestopften Bären und Malbücher, während Ryans Kinder stolz ihre Spielsachen präsentierten und den Weihnachtsmann umarmten.

Die ganze Zeit über sahen ihre Eltern zu und vergaßen für einen Moment, was sie durchgemacht hatten – sie genossen es einfach, ihre Kinder lächeln zu sehen.

Kategorien: Gemeinschaftliches Engagement, Gesundheit