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Von Kara Leasure Shanley

Vorwärts zahlen

BA/MD-Absolvent Christopher Medina hofft, durch die Bereitstellung medizinischer Versorgung für neue Mexikaner zu dienen

Christopher Medina hat eine Vision um dem Staat, den er sein Zuhause nennt, etwas zurückzugeben, und diesen Monat wird er diesen Weg als Absolvent der Medizinischen Fakultät der University of New Mexico verfolgen.

Medina wuchs in Las Cruces auf, wo er öffentliche Schulen besuchte, aber auch Zeit mit seiner Familie in Cloudcroft verbrachte. "Ich muss sowohl die ländliche als auch die städtische Erziehung haben", sagt er.

In der High School genoss Medina Musik, spielte Schlagzeug für die Blaskapelle und Bassgitarre in einer Jazzband. „Ich dachte, ich würde Musiklehrer werden, bis ich einen sehr charismatischen Chemielehrer hatte“, erinnert er sich. "Das hat mein Interesse an der Wissenschaft geweckt und mich in eine andere Richtung gelenkt."

Diese neue Richtung führte ihn zu einer Ausbildung zum Rettungssanitäter. "Es war eine interessante Erfahrung und ich wollte danach mehr in das Feld einsteigen", sagt Medina.

Mit Unterstützung seiner Familie wurde er als College-Student der ersten Generation in das kombinierte BA/MD-Studienprogramm der University of New Mexico aufgenommen. "Ich ging einfach in die Richtung vor der Medizin, ohne jemals zurückzuschauen", sagt er.

Medina kam dank seines Interesses an den Grundlagen der Wissenschaft sofort ins Rollen und lernte dabei, wie man ein College-Student wird. Für sein Public-Health-Projekt sprach er mit Menschen, die beim Telefonieren bei einer Krisen-Hotline in Las Cruces emotional traumatisiert waren.

"Ich denke, so etwas hilft einem, ein besserer Zuhörer zu sein, wenn man als Arzt in einer klinischen Umgebung ist", sagt Medina.

Aber seine Entschlossenheit, so viel wie möglich zu lernen, endete hier nicht.

Während seines Studiums führte Medinas Interesse an Wissenschaft und Medizin dazu, dass er sich freiwillig als wissenschaftlicher Mitarbeiter in einem Labor unter der Leitung von Elaine Bearer, MD, PhD, meldete. Bearer, der Harvey Family Professor in der Abteilung für Pathologie der UNM, brachte Medina unter anderem bei, wie man Gehirnbildgebung bei Mäusen durchführt, und vertiefte seine Faszination für die Forschung.

„Es ist nicht nur eine bekannte Entität, die Sie studieren oder auswendig lernen – Sie sind eher ein Pionier, bei dem Sie neue Dinge in der Wissenschaft erkunden können“, sagt er. "Diesen nächsten Schritt vom Erlernen der Naturwissenschaften zur Wissenschaft zu machen, war eine Herausforderung und eine meiner denkwürdigsten Erfahrungen."

Medina arbeitete weiterhin mit Bearer zusammen und verbrachte die Zeit, die er von der medizinischen Fakultät hatte, in ihrem Labor. "Ich habe die Zeit, die ich sonst zum Ausruhen gehabt hätte, genutzt, um ins Labor zu gehen", sagt er.

Seine Hingabe an die Forschung beinhaltete sogar, sich mitten im Medizinstudium eine Auszeit zu nehmen, um seine Projekte abzuschließen und mehrere Artikel zu veröffentlichen. Medina sagt, dass der Höhepunkt seiner gesamten Arbeit darin bestand, Experten in seinem eng definierten Wissenschaftsgebiet zu werden: der Bildgebung des neuronalen Transports im Gehirn von Nagetieren.

Dann war es an der Zeit, das Medizinstudium zu beenden und sein ultimatives Ziel zu erreichen: der erste Arzt in seiner Familie zu werden. „Es ist ein gutes Gefühl, zu wissen, dass man Menschen helfen kann und die Medizinische Fakultät die Qualifikation zum Arzt festgestellt hat“, sagt er.

Rückblickend würdigt Medina die Mentoren, die ihm auf seinem Weg geholfen haben, von seinen BA/MD-Beratern und Professoren bis hin zu seiner Lerngemeinschaft an der medizinischen Fakultät und Forschungsmentor.

Jetzt hofft er, all seine Leidenschaften in eine Karriere in der Psychiatrie oder Neurologie einfließen zu lassen. "Aufgrund der Erfahrungen, über die ich gesprochen habe, interessiere ich mich für das Gehirn, aber auch dafür, Menschen zu helfen, sowohl physisch als auch emotional", sagt Medina.

Doch zunächst wird er für ein Übergangspraktikumsjahr bei Las Palmas Del Sol Healthcare nach El Paso reisen, wo er sich auf Innere Medizin, Geburtshilfe/Gynäkologie, Pädiatrie und Chirurgie konzentrieren wird. Medina hofft, danach nach New Mexico zurückkehren zu können, um den Gemeinden, die ihn großgezogen haben, etwas zurückzugeben.

Mit Blick auf seine Cherokee-Großmutter und seine Familie weiß Medina, wo seine medizinische Ausbildung helfen kann. "Ich habe gesehen, dass die Gemeinschaft der amerikanischen Ureinwohner eine der schlimmsten Gesundheitsunterschiede aller Gemeinschaften aufweist, und das war letztendlich eine bestimmte Gruppe, der ich helfen wollte", sagt er.

Er hat auch die Härten der Einwanderung in ein neues Land durch die Augen seiner mexikanischen Großmutter gesehen. "Wenn ich Patienten aus verarmten Verhältnissen sehe, habe ich das Gefühl, mehr Verständnis und Empathie zu haben", sagt Medina.

Medina hofft, dass die Erfahrungen, die er bei der UNM gesammelt hat, ihm in den kommenden Jahren in der medizinischen Gemeinschaft des Staates gute Dienste leisten werden. „Medizin ist ein interessanter und sinnvoller Beruf“, sagt er. "Sie können diesen wissenschaftlichen Juckreiz kratzen und auch daran beteiligt sein, Menschen in ihrem Leben und ihrer Gesundheit zu helfen."

Kategorien: Bildung, Die Forschung, School of Medicine, Top Stories