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Von Michael Häderle

Patientenpartner

Four Corners Native verfolgt eine ganzheitliche Vision von Gesundheit

Im vergangenen Jahr hat sich Shermann "Sugar" Singleton, MD '03, von ihrer kleinstädtischen Familienpraxis in Aztec, NM, freigenommen, um auf einer medizinischen Mission ins ländliche Kenia zu reisen und in einem Team zu dienen, das nach Puerto flog Rico soll nach dem Hurrikan Maria dringend benötigte Hilfe leisten.

Singleton schreibt ihre Hingabe an den Dienst ihrer verstorbenen Mutter Helen Rodriguez Singleton zu, die in der Lokalpolitik aktiv war und sich leidenschaftlich dafür einsetzte, jungen hispanischen Frauen eine Ausbildung zu ermöglichen.

Die Entschlossenheit ihrer Mutter war ansteckend. "Sie gab ihnen den Glauben, dass sie es schaffen könnten", sagt Singleton. "Meine Leidenschaft ist es, Menschen zu helfen, gesund zu werden. Die Idee, Menschen helfen zu können, die keinen Zugang zu medizinischer Versorgung haben, fasziniert mich."

Aufgewachsen in Farmington, wo ihre Eltern ein Wohnmobilgeschäft betrieben, war Singleton eine Top-Studentin. Sie wollte Ärztin werden, solange sie denken kann, aber ihr Weg zur Ärztin erforderte eine zusätzliche Dosis Entschlossenheit.

1995, einen Monat nach ihrem ersten Jahr an der UNM, erfuhr Singleton, dass ihre Mutter seit mehr als 20 Jahren keinen Pap-Abstrich mehr hatte. Sie drängte ihre Mutter, sich untersuchen zu lassen, und bald stellte sich heraus, dass sie Gebärmutterkrebs hatte, der sich auf ihre Lymphknoten ausgebreitet hatte.

Nach der Operation in der Mayo Clinic in Arizona lautete die Prognose, dass sie noch zwei bis vier Monate zu leben hatte. Singleton verbot den Chirurgen, diese Vorhersage mit ihrer Mutter zu teilen.

„Ich erinnere mich, dass sie mir in die Augen schaute und sagte: ‚Sugar, ich weiß, dass ich Krebs habe, aber mehr möchte ich nicht wissen“, erinnert sich Singleton. "Sie sagte: 'Du bist jetzt Ärztin - ich möchte, dass du alle Entscheidungen für mich triffst.' Ich sagte: 'Mama, ich muss dich um eines bitten. Du musst glauben, dass es dir besser gehen wird.'"

Ihre Mutter habe "noch nie gehört, dass ein Arzt sagte, sie hätte noch zwei bis vier Monate zu leben", sagt Singleton. "Im Grunde wusste ich, dass das unsere einzige Hoffnung war - Hoffnung zu haben."

Singleton wusste, dass ihre Mutter qualifizierte Pflege brauchte, und präsentierte ihr Dilemma dem Fakultätsmitglied Bert Umland, MD. "Er hat mir sehr weise Ratschläge gegeben", sagt sie. Er schlug ihr vor, das Medizinstudium zu beurlauben, um sich um ihre Mutter zu kümmern.

Helen Singleton überlebte ihre Prognose um neun Jahre und unterzog sich einer Chemotherapie, einer Hormontherapie und weiteren Operationen, während ihre Tochter in der Nähe blieb, eine Familie gründete und im Familienunternehmen arbeitete. Sie starb 2004.

"Es hat mich zu einem viel besseren Arzt gemacht, als ich es sonst gewesen wäre", sagt Singleton. "Es hat mich über den menschlichen Geist gelehrt."

Singleton kehrte 1999 an die medizinische Fakultät zurück, während ihre Familie in Farmington blieb. Sie würde übers Wochenende nach Hause fahren und sich dann davor fürchten, ins Auto zu steigen, um nach Albuquerque zurückzufahren.

"Ich hatte Tränen in den Augen und mein Mann küsste mich auf die Stirn und sagte: 'Du musst dich auf den Weg machen'", sagt sie. "Ich würde auf halbem Weg nach Kuba weinen, und dann trockneten die Tränen und ich sagte: 'Wir können das noch eine Woche durchhalten.'"

In der medizinischen Fakultät ließ sich Singleton von ihren Mentoren inspirieren, darunter Martha Cole McGrew, MD, vom Department Family & Community Medicine, und die Mitglieder der OB/GYN-Fakultät Eve Espey, MD, und Elizabeth Baca, MD.

"Sie haben mir beigebracht, was für ein Arzt ich sein wollte", sagt sie. "Zu einem guten Arzt gehört viel mehr, als nur viel über Medizin zu wissen."

Nach vier Jahren Abwesenheit hatte sie Nachholbedarf. "Sie haben alles getan, um mich zu unterstützen und einen Arzt aus mir zu machen", sagt sie. "Ich hatte viel Wind unter meinen Flügeln. Als ich das Medizinstudium abgeschlossen hatte, dachte ich: 'Das ist wirklich eine Gruppenleistung.'"

Espey, die damals Referendarin war und heute Vorsitzende der Abteilung für Geburtshilfe und Gynäkologie ist, erinnert sich an Singleton als "Star" unter ihren Kollegen.

"Es war nicht leicht für sie, nach Farmington hin und her zu fahren", sagt Espey. "Sie hat sich nie beschwert. Sie war immer begeistert von klinischen Möglichkeiten - optimistisch und immer besorgt um den Patienten. Es ist so inspirierend zu sehen, wie sie im ländlichen New Mexico dient."

Singleton betrachtete Chirurgie, Neurologie, Pädiatrie, Geburtshilfe/Gynäkologie und Familienmedizin. „Ich habe mich am Ende für die beste Mischung aus allem entschieden, Hausärztin zu werden“, sagt sie. Nach Abschluss ihrer Facharztausbildung für Familienmedizin im Jahr 2006 kehrte Singleton zu den Four Corners zurück, um in der Klinik für dringende Pflege des San Juan Regional Medical Center zu arbeiten. 2012 wechselte sie zur San Juan Health Partners Family Medicine Clinic in Aztec.

Sie behandelt eine Familie aus dem nahe gelegenen Blanco, NM, die sechs Generationen umfasst (die ältesten Mitglieder sind über 90 und die jüngsten ein paar Monate alt). "Es ist die Idee, wie ein medizinisches Familienheim konzipiert wurde."

Singleton ermutigt ihre Patienten, ihre Interaktion als Partnerschaft zu betrachten. „Mein Wunsch ist es, Patienten zu befähigen, aktiv für ihre eigene Gesundheit zu sein“, sagt sie. "Das ist viel mehr mein Fokus als die Behandlung von Krankheiten."

Diese Einstellung brachte Singleton auf ihrer Reise nach Kenia im März 2017 mit. Sie war Teil eines 40-köpfigen Ärzteteams, das Patienten in Kliniken im ganzen Land betreute. "Es reichte von Halsschmerzen bis hin zu Menschen, die Krebs im Endstadium hatten", sagt sie.

Die Belastbarkeit von Menschen, die keinen Zugang zu den Dingen haben, die die meisten Amerikaner für selbstverständlich halten, beeindruckte sie. "In Kenia haben die meisten Menschen überhaupt keine medizinische Versorgung", sagt sie. "Es hat mich wirklich den Unterschied zwischen Glück und Freude gelehrt."

Als Hurrikan Maria im vergangenen Herbst einen Volltreffer auf Puerto Rico erzielte, wusste Singleton, dass sie handeln musste. Sie und ihre beste Freundin, eine gebürtige Puerto Rico, trat einem medizinischen Team bei, das im Dezember 10 2017 Tage auf der Insel verbrachte.

Sie machten sich auf den Weg in ländliche Gebiete, die von Strom und fließendem Wasser abgeschnitten waren, richteten spontan Kliniken in Gemeindezentren und sogar auf einem Basketballplatz ein. "Wir sahen täglich etwa 300 Patienten", sagt sie.

Singleton hat tiefe Wurzeln in den Four Corners: Sie hat Anglo-, Hispanic- und Navajo-Vorfahren. Sie denkt, eines Tages möchte sie vielleicht in die Fußstapfen ihrer Mutter treten und sich in die Politik wagen, aber im Moment konzentriert sie sich auf ihre medizinische Karriere und teilt ihre Vision einer ganzheitlichen Gesundheit.

„Das Wichtigste, was ich tun möchte, ist, etwas zu bewegen“, sagt sie. "Ich hoffe, dass ich das im Leben meiner Patienten tue."

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