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Von Michael Häderle

Leidenschaft für Vielfalt

Valerie Romero-Leggott für ihre Dienste geehrt

Dies war ein herausragendes Jahr für Valerie Romero-Leggott, MD, Vizekanzlerin für Diversität am Health Sciences Center der University of New Mexico.

Im Februar wurde sie von zu einer von 20 einflussreichen Frauen ernannt Albuquerque-Geschäft zuerst. Anfang dieses Monats erhielt sie einen besonderen Valor and Excellence Award in Education von der League of United Latin American Citizens (LULAC).

Diese jüngsten Auszeichnungen fügen eine lange Liste von Auszeichnungen hinzu, die Romero-Leggott für ihre Arbeit zur Förderung der Bildungsvielfalt im Gesundheitspersonal von New Mexico erhalten hat. 2010 erhielt sie den Chavez y Chavez Award des Hispano Round Table of New Mexico und 2012 den Hispanic Health Leadership Award der National Hispanic Medical Association.

Romero-Leggott sagt, dass sie die jüngste Ehrung durch LULAC zu schätzen weiß. "Es war wirklich eine Ehre, anerkannt zu werden, wer LULAC ist und für wen sie stehen", sagte sie.

Romero-Leggott, der auch Professor an der Abteilung für Familien- und Gemeinschaftsmedizin der UNM ist, steht seit mehr als einem Jahrzehnt an vorderster Front der Diversity-Bemühungen am Health Sciences Center. Sie leitet das Office for Diversity, Equity & Inclusion, das staatlich finanzierte Pipeline-Programme verwaltet, die darauf abzielen, die Vielfalt des Gesundheitspersonals in New Mexico zu erhöhen.

Romero-Leggotts anhaltende Bemühungen, die Gesundheitsversorgung inklusiver zu gestalten, sind ein Beispiel für das anhaltende Engagement der Universität zur Förderung größerer Vielfalt, sagte UNM-Präsident Garnett S. Stokes.

„Die Vielfalt der Menschen, Kulturen und Ideen macht die UNM zur Universität aufgrund New Mexico", sagte Stokes. "Wir setzen uns dafür ein, eine Kultur und ein Klima zu schaffen, die es uns ermöglichen, uns miteinander zu verbinden und ein Gemeinschaftsgefühl und Mentoring aufzubauen."

Paul B. Roth, Dr.

"Dr. Romero-Leggott war der Grundstein für unsere Bemühungen, den Bewerberpool für unsere Bildungsprogramme zu diversifizieren", sagte Roth. "Wir wissen, dass eine vielfältigere Belegschaft von Ärzten und Leistungserbringern zu besseren Gesundheitsergebnissen für unsere Patienten führen wird, daher verdient sie Anerkennung dafür, dass sie einen erheblichen Beitrag zur Verbesserung des Gesundheitszustands aller Neumexikaner geleistet hat."

Romero-Leggott stammt aus Santa Fe und graduierte 1982 in Harvard mit einem BA in Psychologie. Sie arbeitete mehrere Jahre in einem Wohnheim in Santa Fe für missbrauchte und vernachlässigte Mädchen im Teenageralter, bevor sie sich an der UNM School of Medicine einschrieb. Sie schloss ihr Studium 1992 ab und schloss 1996 ihre Facharztausbildung für Allgemeinmedizin ab.

Romero-Leggott war einige Jahre in eigener Praxis tätig, bevor sie 2001 der Fakultät der UNM beitrat. Sie half 2005 beim Aufbau des kombinierten BA/MD-Studiengangs der UNM und wurde 2008 zur ersten Vizekanzlerin für Diversity ernannt.

Als Chief Diversity Officer des Health Sciences Center beaufsichtigt Romero-Leggott die Bemühungen, mit Schülern der Mittel- und Oberstufe mit unterschiedlichen Hintergründen und Regionen des Staates in Kontakt zu treten, um sie zu ermutigen, eine Karriere in Gesundheitsberufen in Betracht zu ziehen.

Sie hat auch Studenten, Bewohnern und Dozenten der Fakultät für Medizin und anderen Gesundheitsberufen kulturelle Kompetenz vermittelt, um gesundheitliche Ungleichheiten besser anzugehen.

Neben ihrer Arbeit an der Universität engagiert sich Romero-Leggott in der Gemeinde. Sie ist die unmittelbare ehemalige Präsidentin der in Santa Fe ansässigen Con Alma Health Foundation, die Stipendien vergibt und Forschung betreibt, um die Gesundheit der Gemeinschaft zu fördern. Sie war auch in den Vorständen von New Mexico First, dem Southwest Women's Law Center und der Albuquerque Academy tätig.

"Ich bin hier, um anderen Menschen Türen zu öffnen und sie offen zu halten", sagte Romero-Leggott. "Wir müssen das füreinander tun. Wie können wir jemals besser werden und diese unglaublichen jungen Leute mitbringen, die es da draußen gibt, wenn wir das nicht tun?"

Kategorien: Gemeinschaftsengagement, Bildung, School of Medicine, Top Stories