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Von Michael Häderle

Medizinischer Leiter

Kate Becker übernimmt die Zügel im UNM-Krankenhaus

Kate Becker hat zwei Reihen bunter tibetischer Gebetsfahnen an der Wand über ihrem Schreibtisch hängen - vielleicht eine Erinnerung daran, dass sie in ihrem neuen Job von Zeit zu Zeit ein wenig übernatürliche Intervention brauchen könnte. „Jedes Mal, wenn der Wind weht, erhebt sich ein kleines Gebet“, sagt sie lächelnd.

Als neue CEO des UNM Hospital, einer Einrichtung mit über 500 Betten und einem Traumazentrum der Stufe I, die jedes Jahr mehr als 200,000 neue Mexikaner versorgt, weiß Becker, dass sie alle Komplexitäten geerbt hat, die mit dem Betrieb eines geschäftigen öffentlichen Lehrkrankenhauses einhergehen.

"Einige der Herausforderungen hier, denke ich, sind heute allen im Gesundheitswesen gemeinsam, andere sind einzigartig", sagt Becker. "Es besteht ein anhaltender Abwärtsdruck auf die Erstattung und die Notwendigkeit, eine qualitativ hochwertige Versorgung zu niedrigeren Kosten bereitzustellen."

Einzigartig in New Mexico, sagt sie, „sind die Herausforderungen bei der Rekrutierung von Spezial- und Subspezialisten-Anbietern in einem Markt, auf dem es einfach nicht so viel Volumen gibt. Das andere, was hier einzigartig ist, ist, dass wir so viele verschiedene Interessengruppen haben, die so großzügig uns unterstützen, unser Auftrag umfasst das gesamte Spektrum der Versorgung - für das ganze Land."

Becker ist es gewohnt, Herausforderungen im Gesundheitsmanagement zu meistern. Bis Anfang dieses Jahres war sie Präsidentin des SSM Health Saint Louis University Hospital, eines Lehrkrankenhauses mit einem Traumazentrum der Stufe I, das Patienten in ganz Ost-Missouri und Süd-Illinois betreut.

Dort hatte sie drei Fünftel des Weges hinter sich, um den Bau eines neuen Krankenhauses zu beaufsichtigen. UNM plant mittlerweile seit mehreren Jahren den Bau einer modernen medizinischen Einrichtung.

"Ich habe den Vorteil, einige der damit verbundenen Herausforderungen zu verstehen", sagt sie. „Hier denke ich, dass unsere Herausforderung darin besteht, einen Weg zu finden, die Pflege in einem moderneren Umfeld anzubieten. Es gibt Dinge, die wir viel Zeit und Energie aufwenden, um sie zu reparieren und zu ersetzen, nur um sicherzustellen, dass sie funktionsfähig sind. Es würde definitiv besser werden unsere Patienten- und Anbietererfahrung, wenn sie diese Ablenkungen nicht hätten."

Becker und ihr Mann Howard, ein Rechtsanwalt im Ruhestand, waren bereit für den Umzug nach New Mexico. "Mein Mann und ich haben immer darüber gesprochen, nach Westen zu ziehen, als die Kinder groß waren", sagte sie.

Becker ist in St. Louis aufgewachsen, aber mit New Mexico ein Leben lang vertraut. Ihr Vater stammte aus Albuquerque, und ihre Großeltern besaßen eine Apotheke am Wyoming Boulevard. Als sie aufwuchs, gab es häufige Familienausflüge in den Westen.

"Was mich in meiner Jugend am meisten beeindruckt hat, als ich hierher kam, waren die Berge, denn solche Berge gibt es in Missouri nicht", sagt Becker. "Für mich war es schon immer ein exotischer Ort mit einer anderen Geografie und anderen Gerüchen."

Becker absolvierte das College an der St. Louis University und erwarb anschließend ihren JD am Chicago-Kent College of Law. Später übte sie sich in Anwaltskanzleien in Beaumont und Houston, Texas, bei der Verteidigung bei medizinischen Kunstfehlern.

Später kehrte sie als Anwältin der medizinischen Fakultät an die St. Louis University zurück und absolvierte einen Master of Public Health mit Schwerpunkt Gesundheitspolitik. Becker wurde später CEO von SLUCare, der Arztpraxisgruppe.

Beckers nächster Schritt erfolgte als Präsidentin des SSM Health St. Mary's Hospital in Richmond Heights, Missouri. Sie war Interimspräsidentin des SSM Health Cardinal Glennon Children's Hospital, bevor sie die Leitung des SSM Health Saint Louis University Hospital übernahm.

Wie erklärt sie sich ihre Erfolgsserie als Krankenhausverwalterin?

"Das einzig Gute an der Anwältin ist, dass man wirklich lernt, Fragen zu stellen", sagt sie. "Je nachdem, was Sie tun, gehen Sie sehr tief. Ich hatte das große Glück, mit Leuten zusammenzuarbeiten, die bereit waren, mir beizubringen und mir zu zeigen, wie alles funktioniert."

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