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Von Michael Häderle

Vermächtnis des Dienstes

Jamie Koch hat in den letzten 60 Jahren unzählige Beiträge für New Mexico und die UNM geleistet

Als Kind hyperaktiv und Legastheniker, hatte Jamie Koch Probleme in der Schule, aber als er Ende der 1950er Jahre mit einem Wrestling- und Football-Stipendium an die University of New Mexico kam, schloss er seinen Abschluss in Pädagogik ab.

In den 60 Jahren nach seinem Abschluss hat der gebürtige Santa Fe seine reichlich vorhandene Energie in eine beeindruckende Bilanz des öffentlichen Dienstes gesteckt, die das Leben fast jedes Neumexikaners berührt hat.

Diese Woche wird eine Grundsteinlegung für das Zentrum für umfassende Bewegungsstörungen von Nene und Jamie Koch auf dem Nordcampus der UNM seine neueste Errungenschaft hervorheben. Koch, bei dem im Jahr 2016 die Parkinson-Krankheit diagnostiziert wurde, spielte eine entscheidende Rolle bei der Sicherstellung der gesetzlichen Unterstützung für die Schaffung des neuen Zentrums.

Koch, 84, nutzte seine Erfahrung als ehemaliger Staatsvertreter, ehemaliger Vorsitzender der Demokratischen Partei und langjähriger UNM-Regent, um die Notwendigkeit eines speziellen Zentrums für Bewegungsstörungen für die 10,000 Neumexikaner, die mit irgendeiner Form dieser Behinderung leben, nach Hause zu bringen.

Nach seiner Diagnose hatte Koch mit Bestürzung erfahren, dass das UNM-Krankenhaus mit nur zwei auf Bewegungsstörungen spezialisierten Neurologen nicht in der Lage war, den bestehenden Bedarf zu decken, was viele Patienten dazu zwang, sechs Monate oder länger auf eine Behandlung zu warten - oder den Staat zur Behandlung zu verlassen.

"Ich gehöre zur Parkinson-Koalition", sagt Koch. "Wir hatten 3,000 E-Mail-Adressen von Parkinson-Patienten, also haben wir sie vor zwei Jahren für die (Gesetzgebungs-)Sitzung organisiert."

Fünfunddreißig Koalitionsmitglieder sagten bei Anhörungen aus, die dazu führten, dass Gedenkstätten des Repräsentantenhauses und des Senats die UNM Health Sciences anweisen, mit der Planung eines speziellen Zentrums für Bewegungsstörungen zu beginnen. 2018 folgte eine Baugenehmigung, und Anfang dieses Jahres stellte der Gesetzgeber 1.3 Millionen US-Dollar für das Personal der neuen Einrichtung bereit.

Koch erwartet, dass das neue Zentrum auch dazu dient, Ärzte und Patienten über die Möglichkeit einer Parkinson-Diagnose aufzuklären, da viele Menschen möglicherweise Symptome haben, ohne es zu merken.

"Ärzte im ganzen Bundesstaat, die keine Neurologen sind, werden sagen: 'Sie sollten zum Zentrum für Bewegungsstörungen des UNM-Krankenhauses gehen'", sagt er.

Koch führt seine UNM-Wurzeln auf seinen Großvater mütterlicherseits zurück, einen prominenten frühen 20-jährigenth Jahrhundert Mitglied der Fakultät für Biologie, das sich auf die Erforschung von Pilzen spezialisierte. Nach dem Studium übernahm Koch die gewerbliche Wäscherei seines Vaters und arbeitete später bei Daniels Insurance, einer landesweiten unabhängigen Versicherungsagentur. Von 1991 bis 2014 war er dessen Präsident.

Koch diente von 1968 bis 1974 in der gesetzgebenden Körperschaft von New Mexico und war maßgeblich an der Verabschiedung des Open Meetings Act und des Inspection of Public Records Act des Staates beteiligt. Später wurde er für diese Leistung mit dem William S. Dixon First Amendment Freedom Award der New Mexico Foundation for Open Government ausgezeichnet.

Danach war er Vorsitzender der New Mexico Game Commission, war Finanzvorsitzender der ehemaligen Gouverneure Bruce King und Bill Richardson und gehörte von 2002 bis 2015 dem UNM Board of Regents an.

Mit seiner Frau Nene brachte Koch das Projekt SEARCH in New Mexico mit, ein nationales evidenzbasiertes Programm, das jungen Erwachsenen mit Behinderungen Lebenskompetenzen und Selbstständigkeit durch ein einjähriges Berufspraktikum vermittelt. Es gibt jetzt landesweit fünf Project SEARCH-Standorte, darunter das Nene und Jamie Koch Project SEARCH-Schulungsprogramm an den UNM-Krankenhäusern.

Koch fasste seine lange Karriere 2018 mit der Veröffentlichung von Politische Geschichte New Mexicos 1967-2015: Gespräche mit den direkt Beteiligten (Sonnensteinpresse). Es enthält aufrichtige Erinnerungen vieler seiner Mitarbeiter - und manchmal auch Gegner - an entscheidende Momente in der Geschichte des Staates im letzten halben Jahrhundert.

Koch sagt nach all der Zeit: "Ich hatte viel Spaß."

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