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Von Michael Häderle

Latinas, die führen

Loretta Cordova de Ortega war während ihrer gesamten Karriere eine Vorreiterin

Als Loretta Cordova de Ortega, Dr.

Elf Jahre später ist sie immer noch die einzige – und eine von nur 28 weiblichen Lehrstühlen unter 152 Institutionen. "Es war eine Herausforderung", sagt sie, "weil ich keine Mentoren wie mich hatte - aber das heißt nicht, dass ich nicht betreut oder unterstützt wurde."

Im Laufe ihrer Karriere hat sich Cordova de Ortega daran gewöhnt, eine Vorreiterin zu sein – und sie konzentriert sich darauf, einen Weg für andere zu ebnen. "Man muss aktiv auf hispanische oder unterrepräsentierte Minderheiten achten und ihnen helfen", sagt sie.

Die Wurzeln der Familie Cordova de Ortega reichen Hunderte von Jahren in New Mexico zurück. Sie verbrachte ihre frühen Jahre in Los Lunas, bevor ihr Vater, ein Lehrer und Basketballtrainer, die Familie nach Albuquerque zog.

Sie besuchte mehrere Schulen, bevor sie sich der zweiten Gruppe von Mädchen anschloss, die an der Albuquerque Academy zugelassen wurden. Nach ihrem Abschluss im Jahr 1977 wechselte sie an die Stanford University, wo sie Humanbiologie als Hauptfach studierte.

Cordova de Ortega arbeitete mehrere Jahre als Laborantin am UNM Cancer Center, bevor sie sich an der UNM School of Medicine einschrieb und später eine Facharztausbildung in Pädiatrie an der UCLA absolvierte. 1991 kehrte sie als Hausärztin in der allgemeinen Pädiatrie am UNM-Krankenhaus nach New Mexico zurück.

"Ich wurde rekrutiert, um eine pädiatrische Grundversorgungspraxis aufzubauen und privat zahlende Patienten für die UNM zu gewinnen", sagt sie. "Nach ein paar Jahren haben wir angefangen zu unterrichten, dann habe ich mich in der stationären Arbeit engagiert."

1994 beschloss die UNM, einen Lehrpfad für Kliniker zu schaffen, und Cordova de Ortega wechselte in eine Fakultätsposition. Sie war von 1999 bis 2006 als Leiterin der klinischen Operation in der Pädiatrie und von 2001 bis 2006 als stellvertretende Vorsitzende tätig.

Cordova de Ortega wurde im Mai 2006 Interimsvorsitzende der Abteilung und im Oktober 2008 nach einer nationalen Suche ständige Vorsitzende. Nebenbei wurde sie 2004 auf eine ordentliche Professur befördert. "Ich war die erste hispanische Frau, die zur Professorin im Clinician Educator Track befördert wurde", sagt sie.

Ihr Weg auf die Lehrstuhlstelle sei "untypisch", sagt sie, weil die meisten Fakultäten zum Teil aufgrund ihrer wissenschaftlichen Leistungen befördert werden. "Es war schwierig, weil ich mich in einer Welt befinde, in der wir uns Lebensläufe und Veröffentlichungen ansehen und auf deren Grundlage Menschen voranbringen. Ich bringe eine andere Stimme mit an den Tisch."

Cordova de Ortega sagt, sie habe sich durch ihre Verwaltungsarbeit und ihren Dienst in Universitätsgremien einen Namen gemacht. Oft, sagt sie, wurde sie gebeten, zu dienen, weil die Regeln die Einbeziehung eines Minderheitsteilnehmers verlangten.

„Das war eine Chance für mich“, sagt sie. „Ich könnte den negativen Weg einschlagen und sagen: ‚Oh, Sie wollen mich nur im Ausschuss, weil Sie Ihre Mandate erfüllen wollen‘, aber ich habe das nicht so gesehen Was ich getan habe, ich hatte eine Stimme, wurde erkannt und befördert, weil ich anwesend war."

Sie schreibt auch Paul B. Roth, MD, MS, Kanzler für Gesundheitswissenschaften und Dekan der UNM School of Medicine zu, dass sie ihre Karrierebestrebungen unterstützt. "Paul war wirklich ein großartiger Mentor für mich, weil er mir ermöglicht hat, zu sehen, dass ich aufgrund meiner Führungsqualitäten in dieser Institution weiterkommen kann", sagt sie.

Rückblickend sagt Cordova de Ortega: "Mir wurde die Gelegenheit gegeben, zu dienen. Ich genieße die Patientenpopulation. Ich genieße die Lehre. Ich habe mich nie als akademische Fakultät gesehen, weil ich in diesem Bereich nicht in die aber ich wurde in das System aufgenommen und bekam die Möglichkeit, zu teilen, was ich hatte."

Kategorien: Engagement für die Gemeinschaft, School of Medicine, Top Stories