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Von Kara Leasure Shanley

Lösungen erfinden

UNM Health Hackathon bringt neue Geräteideen hervor

Als ihr Team am Sonntagnachmittag als Gewinner des allerersten Health Hackathons der University of New Mexico bekannt gegeben wurde, konnte Carla Wilhite sich kaum zurückhalten.

Sie schloss sich dem Applaus und den Anerkennungsschreien an, als Teamleiterin Heather Canavan, PhD, außerordentliche Professorin für Chemie- und Bioingenieurwesen, ein Zertifikat entgegennahm, das ihre Leistung symbolisiert: einen Pilotpreis in Höhe von 10,000 US-Dollar vom Clinical & Translational Science Center (CTSC) der UNM für eine Erfindung namens ein Visi-Stik.

"Sie hält lieber das Geld", scherzte Wilhite, Assistenzprofessorin für Pädiatrie und Ergotherapie, als sich das Team willkürlich zusammenstellte und breit lächelte für ein Gruppenfoto mit den Wettbewerbsrichtern und Organisatoren.

Es war der Höhepunkt eines ganzen Wochenendes mit Pitches und Prototypen zur Verbesserung der Gesundheit der Neumexikaner, das sich im Nordflügel des Domenici Center for Health Sciences Education auf dem UNM Health Sciences Campus abspielte.

Innerhalb von 48 Stunden organisierten sich mehr als 60 Teilnehmer mit unterschiedlichen Fachkenntnissen in Teams, die sich jeweils auf eine einzige gesundheitsbezogene Idee konzentrierten. Mit den verfügbaren Materialien – darunter Pfeifenreiniger, Modelliermasse, winzige Computer und 3D-Drucker – erstellten sie Prototypen und verfeinerten ihre Pitches, um zu beweisen, dass ihre Gesundheitslösung einen der beiden Pilotpreise wert war.

"Ich denke, wir haben jeden Standard erreicht, den wir uns gesetzt haben, und die Teams, die sich gebildet haben, waren sehr nachdenklich und fleißig", sagte Robert G. Frank, PhD, Direktor des Zentrums für Innovation in Gesundheit und Bildung der UNM. "Also war es in all unseren Parametern ein Erfolg."

Die Veranstaltung, neun Monate in Planung, begann am Freitagabend, als die Hacker Frank und Lisa J. Kuuttila, Präsidentin und CEO von STC.UNM, aufmerksam zuhörten, wie sie aus einer Idee ein fruchtbares Projekt machen können.

„Natürlich wollen wir clevere, innovative Lösungen für heute bestehende Probleme finden“, sagt Frank, Professor am Department of Family & Community Medicine. "Darum geht es uns wirklich."

Der Raum strotzte vor Originalität, als jeder Hacker versuchte, die anderen Teilnehmer von den Werten ihrer Idee zu überzeugen. Die daraus resultierenden Projekte umfassten eine Reihe von Gesundheitsthemen – von mobilen Apps, die Zöliakie-Symptome verfolgen, über Ultraschallpflaster bis hin zu leicht zugänglichen Geldbörsen für Parkinson-Patienten.

Es wäre eine schwierige Entscheidung für die vierköpfige Jury, die am Sonntagnachmittag zusammentrat, um zwei Gewinner aufgrund der Innovation, Marktfähigkeit und Marktbeständigkeit ihrer Ideen auszuwählen.

Canavans Team entwickelte den Visi Stik, den sie als 3D-Gehstock für Menschen mit Sehbehinderung beschrieben. „Alle, bitte schließt die Augen“, forderte Canavan während ihres Pitch auf. „Ohne hinzusehen, gibt es in diesem Raum etwas, das eine Bedrohung für Sie darstellt?

Etwa 40 Prozent der sehbehinderten Menschen, die Gehstöcke verwenden, erleiden jeden Monat Kopfverletzungen durch Gefahren auf Kopfhöhe – das sind allein in New Mexico jährlich etwa 300,000 Verletzungen, sagte Canavan. Nachdem eine Stichprobe von Stocknutzern über Netzwerke und soziale Medien befragt worden war, baute das Team, was die Benutzer wollten: eine flache Hülle, die auf jeden Stock geschoben werden kann und die Umgebung in drei Dimensionen erkennt.

"Der Visi Stik wird es den Benutzern ermöglichen, schneller zu gehen und sich sicherer zu machen, dass Gefahren in Kopfhöhe rechtzeitig erkannt und vermieden werden", sagte sie.

Am Sonntag wurde ein Stock mit Hülle – bestehend aus blauen Computerplatinen, regenbogenfarbenen Flachbandkabeln und winzigen Kameras – um die Jury herumgereicht. Sie stimmten eindeutig zu, da das Visi Stik-Team an diesem Tag als erstes eine Auszeichnung erhielt.

Ein zweiter Pilotenpreis blieb jedoch bestehen.

Frank Jaime, MD, außerordentlicher Professor für Geburtshilfeanästhesie, und sein Team stellten den Flex Trach vor, ein Gerät, das fehlgeschlagene Trachealintubationen durch medizinisches Fachpersonal verhindert.

Von den 35 Millionen Intubationen, die jedes Jahr in den USA durchgeführt werden, werden nach Angaben des Teams etwa 8.7 Millionen beim ersten Versuch nicht korrekt durchgeführt. Dies kann schwerwiegende Folgen für einen Patienten haben, der nicht alleine atmen kann, einschließlich hypoxischer Hirnschäden oder Herztraumata.

Das Team verbesserte das traditionelle Laryngoskop-Design und entwickelte einen steuerbaren Endotrachealtubus mit einer Spritze, die einen kleinen Ballon am Ende des Tubus aufbläst. Der Operateur kann das Gerät bei schwierigen Intubationen leichter manövrieren.

"Ich denke, dies ist eine disruptive Technologie, die die Dinge im Atemwegsmanagement wirklich verändern würde", sagte Jaime. "Jeden Tag fallen mir Situationen ein, in denen ich das gebrauchen kann."

Die Jury stimmte zu und das Team von Flex Trach erhielt den zweiten CTSC-Pilotenpreis des Wochenendes.

Als sie ihre Siege feierten, führten beide Teams ihren Erfolg auf die unterschiedlichen Fähigkeiten ihrer Mitglieder zurück.

„Jede einzelne Person hat etwas anderes mitgebracht, das so viel zum Projekt beigetragen hat und es war völlig anders als alles, was ich alleine hätte entwickeln können“, sagte Canavan.

David Grow, PhD, außerordentlicher Professor für Maschinenbau am New Mexico Institute of Mining and Technology, freute sich, von anderen Visi Stik-Teamkollegen außerhalb seines Fachs zu lernen.

"Als Ingenieure ist es leicht, einen ersten Eindruck von dem Problem zu bekommen und völlig davon besessen zu sein, wie Sie das Problem Ihrer Meinung nach lösen sollten", sagte er. "Es war so schön, das ständige Feedback zu bekommen, das uns hilft, das eigentliche Problem neu zu lenken und auch zu verstehen, wie das alles aus Marketingsicht funktioniert."

Jeffrey Norenberg, PharmD, PhD, Professor und Direktor für radiopharmazeutische Wissenschaften, sagte, er sei erfreut zu sehen, wie viel Innovation auf dem UNM-Campus stattfindet. „Ich weiß, dass es noch mehr Ideen geben wird“, sagte er. "Wir werden in der Lage sein, basierend auf dieser Erfahrung noch stärkere Teams aufzubauen, die uns allen helfen, die Gesundheit zu hacken und das Leben der Neumexikaner und darüber hinaus zu verändern."

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