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Von Kara Leasure Shanley

Injektionsprojektionen

Kimberly-Seitenstudien der UNM, wie Hepatitis-C-Infektionen bei IV-Drogenkonsumenten gestoppt werden können

Kinderlähmung, Diphtherie und Masern – was haben diese Krankheiten gemeinsam? Sie werden alle durch Viren verursacht, die durch Impfstoffe praktisch ausgerottet wurden. Ein Forscher der University of New Mexico hofft, dieser Liste ein weiteres Virus hinzufügen zu können: Hepatitis C.

In einer kürzlich in der Zeitschrift veröffentlichten Studie Science Translational Medicine, die Epidemiologin Kimberly Page, PhD, MPH, zusammen mit dem FDA-Wissenschaftler Marian Major und einem Forscherteam zeigten, dass die Entwicklung eines Hepatitis-C-Impfstoffs die Virusübertragung unter Drogenkonsumenten erheblich verringern könnte.

Wenn sich jemand mit Hepatitis C infiziert, explodiert die Virusmenge, die im Blutkreislauf der Person zirkuliert – die als Virämie bezeichnet wird –. „Es ist ein langsam schwelendes Virus, das eine Leberentzündung verursacht“, sagte Page. Im Laufe der Zeit kann es zu einem hohen Risiko für Leberschäden und Krebs führen.

Es dauert fast zwei Monate, bis der Körper Antikörper gegen das Virus bildet. Selbst dann kann nur das Immunsystem einiger Menschen das Virus unterdrücken – und diejenigen, die dies tun, werden oft erneut infiziert.

Die Frage ist, wie – und warum?

Laut dieser Studie ist die gemeinsame Nutzung von Nadeln ein häufiger Grund, da Restblut, das von einem Drogenkonsumenten in der Nadel übrig geblieben ist, oft dem nächsten Benutzer injiziert wird.

"Es gibt einige Kontroversen", sagte Page. "Infizieren sich die Menschen durch das Restblut? Und natürlich ist die Antwort ja, aber nicht jeder. Ist es also mit einer Menge Virus oder ein wenig Virus verbunden?"

Das wollte das Team herausfinden. Unter Verwendung von Daten zur Hepatitis-C-Viruslast bei Patienten und Virusretention in Spritzen aus dem Labor sowie globalen Daten zum natürlichen Verlauf des Virus erstellte das Team ein mathematisches Modell, um zu simulieren, welcher Virämie-Spiegel zu einem verringerten Übertragungsrisiko von einem Drogenkonsumenten während einer Reinfektion zum nächsten - und wie sich Impfstoffe auf dieses Risiko auswirken würden.

"Normalerweise sehen Models wie eine Art Steampunk-Bild aus", sagte Page. "Man hat eine Sache, die in einen Teil eindringt, und eine Sache, die in einen anderen einzieht, und die Annahme des Todes und die Annahme, dass neue Leute in die Bevölkerung kommen."

Die Forscher führten ihr Wissen über die Übertragung von Hepatitis C in dieses komplexe System ein und stellten fest, dass das Risiko einer erneuten Infektion erheblich sinkt, wenn nur eine kleine Menge Blut in der Spritze mit einem anderen Benutzer geteilt wird.

Wenn Drogenkonsumenten ihre Spritzen nach dem Gebrauch einfach ausspülen würden, erklärte Page: "Wir könnten die Übertragung reduzieren, einfach weil weniger Viren in den Spritzen sind, die die Übertragung übertragen."

Und dies führt zu einem der Ziele von Page – einem Hepatitis-C-Impfstoff, der in Verbindung mit bestehenden Therapien eingesetzt werden könnte. Eine klinische Studie für eine Version eines Impfstoffs wurde gerade in New Mexico abgeschlossen, und sie ist hoffnungsvoll.

„Der Impfstoff ist ein T-Zell-Impfstoff – er soll den Menschen helfen, Viren zu beseitigen“, sagte Page. "Es soll die Immunantwort induzieren, von der wir wissen, dass sie mit der spontanen Clearance verbunden ist."

Aufgrund der hohen Kosten der aktuellen Therapien zur Heilung von Hepatitis C würde ein Impfstoff bei der Behandlung helfen und auch verhindern, dass sich das Virus auf nicht infizierte Drogenkonsumenten ausbreitet, sagte Page.

„Unser großer Vorteil ist, dass wir die Übertragung reduzieren können, wenn ein Impfstoff eine niedrige Virämie induziert – die imitiert, was wir bei einer Reinfektion sehen“, erklärte sie.

Page erkennt an, dass die Simulationsdaten im Feld bestätigt werden müssen, aber dies ändert nichts an der Breite und Wirkung dieser Veröffentlichung.

"Ich denke, dass eine der Stärken dieser Studie darin besteht, dass das Modell echte Daten aus dem Labor, von Menschen und aus so vielen Quellen verwendet", sagte sie. "Es war brillant. Es ist wirklich cool und ich bin wirklich zufrieden."

Kategorien: Die Forschung, School of Medicine, Top Stories