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Von Michael Häderle

So sprechen Sie mit Ihren Kindern über das neuartige Coronavirus

Eltern spielen eine Schlüsselrolle beim Abbau von Ängsten

Da die Schlagzeilen vor einer weltweiten Pandemie rund um die Ausbreitung des COVID-19-Coronavirus warnen, ist es nicht verwunderlich, dass viele Menschen nervös sind – und bei all dem Unbekannten sind Kinder besonders anfällig für Sorgen.

Eltern und Lehrer spielen eine wichtige Rolle, um Kinder zu beruhigen, sagt Shawn Sidhu, MD, außerordentlicher Professor an der Abteilung für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften der University of New Mexico und Ausbildungsleiter des Stipendienprogramms für Kinder- und Jugendpsychiatrie.

Für den Anfang ist es wichtig zu betonen, dass Kinder am wenigsten anfällig für die schlimmsten Auswirkungen der Atemwegserkrankung sind. Und die meisten Menschen, die Symptome haben, haben wahrscheinlich etwas anderes. „Wir befinden uns noch in der kalten Jahreszeit“, sagt er. "Viele Menschen werden krank und ein sehr, sehr kleiner Teil von ihnen wird dieses Virus haben."

Basierend auf den neuesten Informationen: "Es scheint so zu sein, dass nur sehr wenige Kinder schwere Symptome bekommen", sagt Sidhu. Die am stärksten gefährdeten "scheinen hauptsächlich ältere Menschen oder Menschen mit einem bestehenden Lungenproblem oder Menschen mit Immunschwäche zu sein".

Aber inmitten der Lawine alarmierender Medienberichterstattung könnte diese Botschaft verloren gehen, sagt er.

"Die Hauptsache bei Kindern ist, dass Sie ihnen versichern möchten, dass sie in Sicherheit sind und dass Sie Vorsichtsmaßnahmen treffen", sagt Sidhu. "Und selbst wenn Sie es bekommen, wird es Ihnen wahrscheinlich gut gehen - es wird wie jede Erkältung sein, die Sie hatten."

Sidhu schlägt vor, dass Eltern die Informationen, die sie ihren Kindern zur Verfügung stellen, altersgerecht anpassen. Bei Vorschulkindern zum Beispiel „können wir über grundlegende Keimtheorie und Händehygiene sprechen“.

Grundschulkinder haben eher ein gewisses Verständnis für die Krankheit und ihre Auswirkungen. "Für sie ist es wirklich beruhigend, dass sie in Sicherheit sind", sagt Sidhu.

Jugendliche bieten eine einzigartige lehrreiche Gelegenheit. "Mit High-School-Kids kann man sie in Lösungen hineinziehen", sagt Sidhu. „Sie könnten fragen: ‚Was würden Sie als Klasse tun?' Sie können sie dazu bringen, kreativ darüber nachzudenken, wie sie damit umgehen würden."

Diese Gespräche bieten auch die Möglichkeit, allgemeiner über Gesundheit zu sprechen, einschließlich Ernährung, Bewegung, Drogenkonsum und sexuelle Aktivität, sagt er.

Sidhu weist darauf hin, dass Berichte über Patienten, die dem Coronavirus erliegen, Studenten verärgern könnten, die an einer Angststörung oder einer schweren medizinischen Erkrankung leiden – oder diejenigen, die Familienmitglieder verloren haben. "Sie werden stärker gefährdet sein, weil es einen Nerv berührt, der bereits empfindlich ist", sagt er.

Eltern sollten sicherstellen, dass ihre Kinder ihre gewohnten Routinen beibehalten. "Man möchte wirklich die Aktivitäten beibehalten, die ihnen diese Struktur und etwas geben, auf das sie sich konzentrieren können", sagt Sidhu. "Es bietet etwas, das sie kontrollieren können."

Und Eltern sollten sich auch davor hüten, sich zu vielen besorgniserregenden Informationen auszusetzen und ihre eigene Angst vor dem Ausbruch der Krankheit zu bewältigen.

"Das Wichtigste ist, dass Sie nicht so verzehrt werden wollen, dass Sie nicht mit Ihren Kindern anwesend sind", sagt er. "Versuchen Sie, den 24-Stunden-Nachrichtenzyklus auszuschalten. Versuchen Sie, nicht in diese Paranoia hineingezogen zu werden, denn Sie werden nicht in der Lage sein, für Ihre Kinder da zu sein."

Sidhu schlägt auch vor, dass Eltern, anstatt ängstlich Nachrichtenseiten zu durchsuchen, eine maßgebliche Informationsquelle wie die Centers for Disease Control and Prevention, einmal täglich, um Updates zu erhalten. "Mehr als einmal am Tag zu überprüfen bringt keinen Vorteil", sagt er.

Eltern und Kinder sollten sich auch auf gesunde, stressabbauende Verhaltensweisen konzentrieren, die das Immunsystem stärken und die Anfälligkeit für Infektionen verringern, selbst wenn sie dem Virus ausgesetzt sind, sagt er. Dazu zählen bekannte Maßnahmen wie häufiges und sorgfältiges Händewaschen, aber auch Obst und Gemüse essen, ausreichend Schlaf bekommen und regelmäßig Sport treiben.

Am Ende, sagt Sidhu, sei der wichtigste Rat, die Dinge im Blick zu behalten. "Wir können nur so viel kontrollieren", sagt er. "Aber was ich heute kontrollieren kann, ist, diesen Moment mit meiner Familie zu genießen."

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