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Von Michael Häderle

Hoffnung auf Heilung aushalten

UNM-Konferenz bietet Update zur Forschung an zerebralen kavernösen Malformationen

Menschen, bei denen eine seltene, aber gefährliche Gehirnerkrankung diagnostiziert wurde, werden sich an diesem Wochenende auf dem Campus der University of New Mexico Health Sciences versammeln, um sich über die neuesten Forschungsergebnisse zu möglichen Behandlungen zu informieren.

Die Konferenz am Samstag, den 13. April, wird von der Abteilung für Neurologie der UNM in Zusammenarbeit mit der Angioma Alliance veranstaltet, einer Organisation, die sich auf die Bedürfnisse von Menschen mit zerebraler kavernöser Malformation (CCM) konzentriert, sagte Atif Zafar, MD, außerordentlicher Professor für Neurologie und Leiter des Stroke-Teams der Abteilung.

„Wir aktualisieren sie und teilen ihnen die Ergebnisse der Studien mit – wo wir stehen“, sagte Zafar. "Wir haben das Gefühl, dass es unsere Aufgabe ist, sie auf dem Laufenden zu halten."

Mehr als 100 Personen werden zur CCM-Familienkonferenz erwartet, die von 8 bis 30 Uhr in Raum 3 des Domenici Center for Health Education, North Building, 30 Stanford NE stattfindet.

Zu den Gastrednern gehören klinische Experten in Neurologie, Neuroradiologie, Epilepsie, Schlafmedizin, Genetik und Neuropsychologie sowie Wissenschaftler, die die Krankheit im Labor erforschen, sagte Zafar.

Bei Menschen mit CCM können kleine Blutgefäße im Gehirn Undichtigkeiten sprießen. Diese verursachen oft keine offensichtlichen Symptome, aber in einigen Fällen können die Gehirnblutungen lebensbedrohlich werden und Krampfanfälle und starke Kopfschmerzen verursachen. Manchmal ist eine Operation erforderlich, sagte Zafar.

„Wir suchen nach nicht-invasiven Alternativen zur Operation, um das Austreten des Blutes zu stoppen“, sagte Zafar. "Das ist der Bereich, in dem derzeit das meiste Interesse besteht."

Während viele CCM-Fälle spontan auftreten, haben UNM-Forscher gezeigt, dass Menschen mit nord-neumexikanischen hispanischen Vorfahren aufgrund einer vor langer Zeit zurückliegenden Mutation in einem einzelnen Vorfahren, die über Generationen weitergegeben wurde, einem etwas höheren Risiko ausgesetzt sind.

Anfang dieses Jahres verabschiedete die gesetzgebende Körperschaft von New Mexico ein Mahnmal, in dem die UNM und das Gesundheitsministerium aufgefordert wurden, ein Komitee zu ernennen, um die Höhe der Finanzierung und neue Quellen der Unterstützung für die CCM-Forschung zu untersuchen.

Derzeit arbeiten UNM-Wissenschaftler mit einem Team der University of California in San Diego zusammen, um herauszufinden, ob Atemunterstützungsgeräte, die normalerweise zur Behandlung von Schlafapnoe verwendet werden, die Zahl der Blutungen im Gehirn reduzieren könnten, sagte Zafar. Das basiert auf einer Theorie, dass der verminderte Sauerstoff in einer Höhenlage wie New Mexico zu dem Problem beitragen könnte.

Eine weitere Studie konzentriert sich auf das Darmmikrobiom, die Population nativer Bakterien in unserem Darmtrakt, die eine wichtige Rolle bei der Modulation des Immun- und Nervensystems spielen. Eine mögliche Behandlung konzentriert sich auf die Ausrottung eines bestimmten Bakterienstamms, der dazu führen kann, dass Blutgefäße auslaufen, sagte Zafar.

Eine weitere Studie untersucht, ob die Behandlung mit dem cholesterinsenkenden Medikament Atorvastatin von Vorteil sein könnte, da es bekanntermaßen die Auskleidung der Blutgefäße stabilisiert. Die Forschungsspezialistin Myranda Robinson in Zafars Abteilung sei mit der Rekrutierung von Personen für die Teilnahme an den CCM-Studien beauftragt, sagte er.

Personen, bei denen CCM bei Verwandten diagnostiziert wurde und die vermuten, dass sie auch daran erkrankt sind, können genetische Tests erhalten. Viele Patienten bleiben beschwerdefrei, daher wird ihnen empfohlen, einmal im Jahr einen Neurologen aufzusuchen und alle drei bis fünf Jahre eine MRT-Untersuchung ihres Gehirns durchzuführen, sagte Zafar.

Patienten mit klinischen Symptomen sollten ein MRT erhalten und auf die Behandlung ihres Zustands untersucht werden, sagte er. Inzwischen trägt die Zusammenarbeit der Abteilung mit der Angioma Alliance dazu bei, die Nachricht zu verbreiten.

"Es verbessert das Bewusstsein", sagte Zafar. "Wir lassen die Patienten wissen, was los ist und zeigen ihnen, dass am Ende des Tunnels Hoffnung und Licht sind."

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