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Von Kara Leasure Shanley

Hochintensive Forschung

UNM Center for Global Health ist führend bei der COVID-19-Reaktion

Während viele von uns von zu Hause aus arbeiten Während der Coronavirus-Pandemie (SARS-CoV-2) sind Mitglieder des Center for Global Health (CGH) der University of New Mexico in ihren Campus-Labors damit beschäftigt, nach Lösungen zu suchen.

Initiativen für Dekontamination persönlicher Schutzausrüstung für medizinisches Personal und die Nutzung der genetischer Code des Virus um den Ursprung der Infektion zu verstehen und bei Tests und Laborversuchen zu helfen, laufen bereits.

Teams von CGH-Fakultäten und anderen Forschern und medizinischem Personal des UNM Health Sciences Center gehen außerdem unter der praktischen Anleitung von CGH-Direktor Douglas J. Perkins, PhD, fünf weitere Initiativen in Angriff.

Eine Initiative hat ein Team ins UNM-Krankenhaus gebracht, um nach Feinden zu suchen: etwas in der Umgebung, das Infektionen übertragen könnte. „Und in diesem speziellen Fall wäre es SARS-CoV-2, das sich in der Umwelt befindet“, erklärt Perkins, Professor an der Abteilung für Innere Medizin der UNM.

Teammitglieder wischen Oberflächen rund um das Krankenhaus ab, die mit dem Virus kontaminiert sein könnten – einschließlich PSA und freiliegender Haut von Mitarbeitern des Gesundheitswesens. Im Labor isolieren Perkins und sein Team RNA aus den Abstrichen, um zu sehen, ob etwas davon von SARS-CoV-2 stammt. Wenn sie virale RNA finden, setzt das Team kultivierte Zellen dieser kontaminierten Probe aus, um zu sehen, ob das Virus wächst.

Gleichzeitig konsultiert das Team auch Sammlungsinformationen über die Probe. „Wenn man ein Virus entdeckt, dann möchten Sie herausfinden, wo es war und warum das passiert ist – und dann müssen Sie entweder zusätzliche PSA und/oder aggressivere Dekontaminationsbemühungen in dieser speziellen Umgebung implementieren“, erklärt Perkins.

Ein weiteres Team sammelt Nasen-Rachen-Abstriche – zusätzlich zu Blutproben – von COVID-19-Patienten, die an der UNMH ins Krankenhaus eingeliefert wurden, um ihre Immunreaktionen zu untersuchen. Sie kategorisieren die Proben zunächst als schwer oder nicht schwer, basierend auf den Symptomen und dem Überleben der Patienten, sagt Perkins. Anschließend werden die Proben einer Next-Generation-Sequenzierung unterzogen, um herauszufinden, welche Gennetzwerke sich zwischen den beiden Kategorien unterscheiden.

„Sobald Sie auftauchende Pfade gefunden haben, die gut sind, um zwischen den Gruppen zu unterscheiden, gehen Sie hinein und schauen sich diesen Pfad und alle darin enthaltenen Gene genauer an“, erklärt er. Dies hilft den Forschern zu bestimmen, welche Medikamente "Gene für schwere Krankheiten" blockieren könnten, und zu testen, wie sie in den Blutzellen der schweren Patienten wirken. Das Team hofft auch herauszufinden, ob Medikamente die Schwere der Erkrankung eines Patienten verringern können, sagt Perkins.

Aber COVID-19 betrifft nicht nur die Lunge – auch der Verdauungstrakt ist anfällig.

Ein CGH-Team untersucht, wie sich das Virus im Darm entwickelt und wie es die Zellen des Darms beeinflusst. Obwohl Magen-Darm-Symptome von COVID-19 ein motivierender Faktor für diese Initiative sind, ist ein anderer die Möglichkeit, dass das Virus durch den Stuhl aus dem Körper ausgeschieden werden könnte.

"Dieser Abwurf kann zu einem längeren, längeren Zeitraum stattfinden", sagt Perkins. „Mit anderen Worten, jemand könnte auf seinem Nasopharynx-Abstrich negativ sein und immer noch Viren haben, die im Stuhl ausgeschieden werden.“ Glücklicherweise, sagt Perkins, kann diese Sorge durch hygienische Praktiken wie das Händewaschen verlangsamt werden.

Obwohl viele von uns diese Weisheit beherzigen, ist die Behandlung von Patienten, die sich mit dem Virus infizieren, schwierig. Aus diesem Grund durchsucht ein multidisziplinäres Team des CGH und des HSC chemische Datenbanken, um potenzielle medikamentöse Behandlungen zu entdecken und sie im Labor an Zellen zu testen.

„Im Wesentlichen ist (es) das Screening von Verbindungen auf verschiedene Therapeutika, die die Virusreplikation verhindern könnten“, sagt Perkins. Es ist nicht nur ein interessanter Teil dessen, was getan wird, sondern auch wichtig, fügt er hinzu.

Das CGH arbeitet auch mit Observational Health Data Sciences and Informatics, einer internationalen Kooperation für Gesundheitsinformatik, zusammen, um zu untersuchen, wie sich Medikamente zur Behandlung von COVID-19 auf andere Krankheiten auswirken, an denen Patienten leiden.

"Im Allgemeinen fragen wir, was diese medizinischen und elektronischen Gesundheitsakten auf der ganzen Welt über die Ergebnisse sagen, wenn Sie beispielsweise unterschiedliche Dosen von Hydroxychloroquin einnehmen", sagt Perkins.

Andere Bemühungen umfassen die Entwicklung neuer Modelle zur Vorhersage der Ausbreitung des Virus auf lokaler und landesweiter Ebene sowie die Überwachung neuer Informationen über das Virus aus der ganzen Welt. Die Fakultät des Zentrums arbeitet auch mit anderen Fakultäten des HSC zusammen, um jeden Tag ein zusammenfassendes COVID-19-Briefing für das medizinische Beratungsteam von New Mexico, die HSC-Führung und sogar den Gouverneur zu erstellen.

"Das ist eine sehr wichtige Informationsquelle geworden", sagt er.

Insgesamt, so Perkins, besteht das Ziel der Teams des Center for Global Health und des HSC darin, im Kampf gegen SARS-CoV-2 zu helfen. "Unsere Hoffnung für die konzertierten Aktivitäten besteht darin, die klinischen Ergebnisse bei Patienten mit COVID-19 zu verbessern und dazu beizutragen, unser Gesundheitspersonal an vorderster Front zu schützen."

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