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Von Michael Häderle

Ein Hoffnungsschimmer

Bestehende Medikamente könnten helfen, tödliche Lungenentzündungen durch COVID-19 zu blockieren

Während sich die COVID-19-Pandemie auf der ganzen Welt ausbreitet - mit tödlichen Folgen für viele - Wissenschaftler sind aktiv geworden, um lebensrettende Behandlungen zu finden.

Die Wissenschaftler der University of New Mexico, Graham Timmins und Vojo Deretic, glauben, dass bisher unveröffentlichte Forschungen, die sie vor mehr als einem Jahrzehnt durchgeführt haben, einen Hoffnungsschimmer bieten könnten.

Das Paar sagt, dass die gängigen Antibiotika Azithromycin und Ciprofloxacin möglicherweise ähnliche Lungenschutzeigenschaften haben wie Chloroquin und Hydroxychloroquin, zwei Medikamente, die derzeit intensiv auf ihr Potenzial getestet werden, den durch das neuartige Coronavirus verursachten Schaden umzukehren.

Wenn die Lunge eines COVID-Patienten vom neuartigen Coronavirus angegriffen wird, entwickelt der Körper eine heftige Immunantwort, wobei Entzündungen eine Schlüsselrolle spielen. Aber eine außer Kontrolle geratene Entzündung kann tödlich enden und zu Multiorganversagen führen. Es gibt klinische Hinweise, dass eine Kombinationstherapie von Hydroxychloroquin und Azithromycin den Prozess stoppen könnte, obwohl noch keine kontrollierten Studien abgeschlossen wurden.

In einer vor zwei Wochen veröffentlichten Zeitung bioRxiv, einer Online-Ressource für biologische Forschung, die in von Experten begutachteten wissenschaftlichen Zeitschriften veröffentlicht werden soll, berichteten Timmins und Deretic über ihre vor langer Zeit durchgeführte Studie zu Azithromycin zur Behandlung von Patienten mit Mukoviszidose, einer Erbkrankheit, die sie für Lungeninfektionen prädisponiert.

Es ist bekannt, dass Azithromycin die Symptome der Krankheit lindert, die dazu führt, dass sich das Gewebe, das die Bronchien dieser Patienten auskleidet, entzündet, aber es scheint dies auch dann zu tun, wenn die Patienten keine aktive Infektion haben, sagt Timmins, Professor an der UNM College of Pharmacy, das sich auf die Entwicklung von Diagnosen und Behandlungen von Atemwegsinfektionen spezialisiert hat.

Er und Deretic, Vorsitzender der Abteilung für Molekulare Genetik & Mikrobiologie und Direktor des Autophagy, Inflammation and Metabolism Center an der UNM School of Medicine, wollten wissen, warum.

Das Geheimnis liegt in den chemischen Eigenschaften von Azithromycin und Ciprofloxacin. Beides sind schwache Basen mit einem pH-Wert von mehr als 7.0. Sie theoretisieren, dass die Medikamente mit Endosomen – winzigen membrangebundenen Kompartimenten in den Lungenzellen – interagieren, die zu sauer geworden sind und Entzündungen auslösen.

Wenn Basen auf Säuren treffen, neigen sie dazu, sich gegenseitig zu neutralisieren. Sie vermuten, dass die Medikamente diese Reaktion in den Endosomen auslösen und die normale Immunfunktion der Zellen, die die Lunge auskleiden, wiederherstellen. Wenn dies zutrifft, könnte dies erklären, warum Medikamente wie Hydroxychloroquin und Azithromycin, die normalerweise gegen Parasiten und Bakterien schützen, helfen könnten, wenn der Körper von einem Virus angegriffen wird.

"Selbst kleine pH-Änderungen verändern die Funktionsweise dieser Stellen in den Zellen", sagt Timmins. "Wir denken, dass diese Medikamente so wirken."

Wenn ihre Vermutung richtig ist, könnte dies ein Game-Changer sein, sagt Timmins, denn die Vorräte einiger der exotischen antiviralen Medikamente, die derzeit in der COVID-19-Krise getestet werden, reichen für die steigende Zahl von Infektionen nicht aus.

"Es gibt viele Medikamente mit grundlegenden Eigenschaften", sagt er. "Sie könnten die schwere Last auf eine ganze Reihe von Geländen verteilen, und vielleicht gibt es genug davon, damit uns der Vorrat nicht ausgeht."

Der Bedarf an wirksamen Behandlungen ist in einer Zeit von entscheidender Bedeutung, in der die Wahrscheinlichkeit, in naher Zukunft einen Coronavirus-Impfstoff zu entwickeln, gering ist und die einzige wirksame Reaktion darin bestand, soziale Distanzierung durchzusetzen. Die unbeabsichtigte Konsequenz dieser Strategie ist, dass sie die Weltwirtschaft zerstören könnte.

"Wie sich die Dinge wieder normalisieren, weiß ich nicht", sagt Timmins. „Ich glaube, dass jemand eine wirksame krankheitsmodifizierende Behandlung finden wird. Es ist keine Heilung, aber es ändert den Verlauf der Krankheit, also sind die Menschen krank, aber sie sterben nicht alle – und vielleicht ist das die das Beste, was wir hoffen können."

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